Rugby and the Royal
Rugby y la realeza

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Rugby and the Royal

By Kathleen M. Pike

The Duke and Duchess of Sussex are departing from their roles as senior members of the royal family.

There has been nothing short of a circus of tabloid coverage about the Duke and Duchess of Sussex deciding to “step back” from their roles as senior members of the royal family. Despite all the brouhaha, Prince Harry has made it eminently clear that one thing he is not stepping back from is his mental health advocacy work. He also has announced that he will remain Patron of the Rugby Football League (RFL). The Duke succeeded Her Majesty The Queen as Patron in 2016, and he hosted the draw for the 2021 Rugby League World Cup in Buckingham Palace last week. He used the opportunity to help launch the Rugby League’s mental fitness initiative, in which he stressed that rugby “is not just about being physically fit but more importantly mentally strong.” Here are some of my observations from this past week.

Mental fitness charter. The Rugby League World Cup 2021 is the first major international sporting event to launch a Mental Fitness Charter. The overall objective of this charter is to educate all those involved in the tournament and the wider Rugby League family about the need to look after their own mental fitness and support others to do the same. The Mental Fitness Charter contains various training and programming initiatives in mental health fitness for Rugby League communities in all 21 participating nations. The Charter has a special focus on youth rugby players and their parents with the aim of making lasting and generational changes to the way mental ill health is understood and treated.

Play is a universal dimension of human development.

What does Prince Harry know about mental health? A lot. All the data about adverse childhood experiences (ACES) applies to princes, too. Both Prince Harry and Prince William have publicly spoken about their mental and emotional challenges after the death of their mother, Princess Diana of Wales. Since then, the brothers have partnered with the Heads Together Campaign to end stigma and change the conversation around mental health in Britain. Last year, they supported development of Shout, a UK-based app with 24/7 free crisis support texting similar to Crisis Text Line in the United States. Harry and William also joined spouses Meghan and Kate on advertisements for a mental health awareness campaign called “Every Mind Matters.”

Bringing the mental health back into sports. Play is a universal dimension of human development that has innumerable positive health benefits, including mental health. Organized, team sports are a natural extension of play. We know that exercise improves mental agility and helps our minds think more clearly. Running for 15 minutes a day is linked to a 26% reduction in the risk of major depression. Teamwork from sports teaches resilience, leadership, and self-confidence. Unfortunately, we are witnessing growing competitiveness and intensity in sports, which has led to increased injuries, mental stress, and exhaustion among many athletes. By taking a public stand with their new Mental Health Charter, Prince Harry and the entire Rugby Football League are modeling a movement to get sports reconnected to their healthy roots that support, rather than harm, mental health – even at the most competitive levels.

The campaign was a joint effort.

Men, mental health, and rugby. Rugby is a sport dominated by men: 93% of the 42,000 Rugby league players and 70% of spectators are male. So while the Rugby League’s Mental Health Charter explicitly includes all athletes, it most definitely provides an opening for more conversation about male mental health. The Rugby League has already started to tackle the importance of talking about mental health for men. On World Mental Health Day 2019, international rugby stars spoke out about suicide prevention and the statistic that a man dies by suicide every minute – 80 men for every 80-minute game of the Rugby World Cup. It is hard to solve problems in the dark, and these conversations really do have the potential to serve as beacons for change.

Stepping up to launch the Mental Fitness Charter with the Rugby League was brilliant. It is clear to me that both the beginning and end of the week were all about mental health for Harry and Meghan. Stepping back from the role of “senior” royals to reclaim some privacy, focus on each other and their young family and develop their own pursuits are all good for mental health.

Kathleen M. Pike, PhD is Professor of Psychology and Director of the Global Mental Health Program at the Columbia University Medical Center (CUMC). For more information, please visit cugmhp.org or call 646.774.5308.

Rugby y la realeza

Por Kathleen M. Pike

El príncipe Harry siempre ha sido fanático del rugby.

No ha habido nada menos que un circo de cobertura sensacionalista sobre el duque y la duquesa de Sussex quienes deciden “retirarse” de sus roles como miembros superiores de la familia real. A pesar de todo el alboroto, el príncipe Harry ha dejado en claro que una cosa de la que no se aleja es su trabajo de defensa de la salud mental. También ha anunciado que seguirá siendo patrocinador de la Liga de Futbol Rugby (RFL, por sus siglas en inglés). El Duque sucedió a Su Majestad la reina como patrocinadora en 2016, y fue el anfitrión del sorteo de la Copa Mundial de la Liga de Rugby 2021 en el Palacio de Buckingham la semana pasada. Aprovechó la oportunidad para ayudar a lanzar la iniciativa de acondicionamiento mental de la Liga de Rugby, en la que enfatizó que el rugby “no se trata solo de estar en buena forma física, sino más importante mentalmente fuerte”. Estas son algunas de mis observaciones de la semana pasada.

Carta de acondicionamiento mental. La Copa Mundial 2021 de la Liga de Rugby es el primer gran evento deportivo internacional en lanzar una Carta de Acondicionamiento Mental. El objetivo general de esta carta es educar a todos los involucrados en el torneo y a la familia más amplia de la Liga de Rugby sobre la necesidad de cuidar su propio estado mental y apoyar a otros para que hagan lo mismo. La Carta de Acondicionamiento Mental contiene varias iniciativas de capacitación y programación en salud mental para las comunidades de la Liga de Rugby en las 21 naciones participantes. La Carta tiene un enfoque especial en los jugadores jóvenes de rugby y sus padres con el objetivo de hacer cambios duraderos y generacionales en la forma en que se entiende y trata la salud mental.

El duque cuando era un bebé con su madre, la princesa Diana de Gales.

¿Qué sabe el príncipe Harry sobre la salud mental? Mucho. Todos los datos sobre experiencias infantiles adversas (ACES, por sus siglas en inglés) también se aplican a los príncipes. Tanto el príncipe Harry como el príncipe William han hablado públicamente sobre sus desafíos mentales y emocionales después de la muerte de su madre, la princesa Diana de Gales. Desde entonces, los hermanos se han asociado con la campaña Heads Together para poner fin al estigma y cambiar la conversación sobre la salud mental en Gran Bretaña. El año pasado, respaldaron el desarrollo de Shout, una aplicación con sede en el Reino Unido con mensajes de texto gratuitos de soporte de crisis las 24 horas, los 7 días de la semana, similar a Línea Crisis Text en Estados Unidos. Harry y William también se unieron a las esposas Meghan y Kate en anuncios para una campaña de concientización sobre salud mental llamada “Every Mind Matters”.

Llevando de vuelta la salud mental al deporte. El juego es una dimensión universal del desarrollo humano que tiene innumerables beneficios positivos para la salud, incluida la salud mental. Organizados, los deportes de equipo son una extensión natural del juego. Sabemos que el ejercicio mejora la agilidad mental y ayuda a nuestras mentes a pensar con mayor claridad. Correr durante 15 minutos al día está relacionado con una reducción del 26% en el riesgo de depresión mayor. El trabajo en equipo de los deportes enseña resistencia, liderazgo y confianza en sí mismo. Desafortunadamente, estamos presenciando una creciente competitividad e intensidad en los deportes, lo que ha provocado un aumento de las lesiones, el estrés mental y el agotamiento entre muchos atletas. Al adoptar una posición pública con su nueva Carta de Salud Mental, el príncipe Harry y toda la Liga de Rugby están modelando un movimiento para reconectar los deportes con sus seguidores saludables que apoyan, en lugar de dañar, la salud mental, incluso en los niveles más competitivos.

El trabajo en equipo enseña resiliencia.

Hombres, salud mental y rugby. El rugby es un deporte dominado por hombres: el 93% de los 42,000 jugadores de la liga de rugby y el 70% de los espectadores son hombres. Entonces, si bien la Carta de Salud Mental de la Liga de Rugby incluye explícitamente a todos los atletas, definitivamente ofrece una oportunidad para más conversación sobre la salud mental masculina. La Liga de Rugby ya ha comenzado a abordar la importancia de hablar sobre la salud mental para los hombres. En el Día Mundial de la Salud Mental 2019, estrellas internacionales de rugby hablaron sobre la prevención del suicidio y la estadística de que un hombre muere por suicidio cada minuto: 80 hombres por cada partido de 80 minutos de la Copa Mundial de Rugby. Es difícil resolver problemas en la oscuridad, y estas conversaciones realmente tienen el potencial de servir como faros para el cambio.

Dar un paso al frente con el lanzamiento de la Carta de Acondicionamiento Mental con la Liga de Rugby fue brillante. Para mí está claro que tanto el comienzo como el final de la semana fueron sobre salud mental para Harry y Meghan. Salir del papel de los miembros de la realeza “senior” para reclamar algo de privacidad, enfocarse el uno en el otro y en su joven familia y desarrollar sus propias actividades, es bueno para la salud mental.

Kathleen M. Pike, PhD, es profesora de Psicología y directora del Programa Mundial de Salud Mental en el Centro Médico de la Universidad Columbia (CUMC, por sus siglas en inglés). Para obtener más información, por favor visite cugmhp.org o llame al 646.774.5308.