Riverstone’s Milestone
El hito de Riverstone

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Riverstone’s Milestone

Story by Gregg McQueen

Riverstone Senior Life Services is celebrating its 30th anniversary.

Riverstone Senior Life Services is celebrating its 30th anniversary.

Mark it in stone.

Riverstone Senior Life Services, which provides social services to adults age 60 and up, is celebrating its 30th anniversary this year.

“Our mission then was the same as now, which is to help older adults remain healthy, active and living at home,” said Riverstone’s Executive Director Ilana Dunner.

To mark the occasion, Riverstone is hosting an anniversary celebration on Thurs., Apr. 30th at the Wintergarden plaza at New York-Presbyterian/Morgan Stanley Children’s Hospital.

Riverstone, formerly known as the Fort Washington Houses Services for the Elderly, will be feting several people considered integral to the organization’s rise: Steve Simon, currently the Manhattan Chief of Staff for the Department of Parks and Recreation; Julio A. Batista, Director for Community Relations at New York-Presbyterian Hospital; and Molly Michels, community activist and wife of the late, longtime City Councilmember Stanley Michels.

"We're a reflection of the neighborhood we serve," says Executive Director Ilana Dunner.

“We’re a reflection of the neighborhood we serve,” says Executive Director Ilana Dunner.

“It’s a chance to honor some of the people who were essential in making Riverstone what it is,” said Nancy DeNatale, Development Specialist at Riverstone Senior Life Services. “They had that vision, and realized the importance of supporting elders.”

Honorees will by introduced by Manhattan Borough President Gale A. Brewer, District Leader Maria Luna and former New York State Assemblymember Edward Lehner.

Peter Walsh, co-owner of Coogan’s Restaurant, will serve as the evening’s emcee, and historian Robert Snyder will be a guest speaker.

That evening, Riverstone will also pay tribute to the late Renee Mancino of Carrot Top Bakery.

“She used to come regularly and visit one of the seniors here,” said Dunner of Mancino. “She was a wonderful person.”

Carrot Top owner Renee Mancino will be honored posthumously.

Carrot Top owner Renee Mancino will be honored posthumously.

Riverstone Senior Life Services is housed at the former Delafield Hospital building on Fort Washington Avenue.

Owned by NYCHA, the building was renovated in 1983 to produce 226 apartments for the elderly and handicapped.

Prior to that, the building had been abandoned in 1975. It was Simon and Councilman Michels who saw the potential to turn the neglected site into one that provided housing and services for seniors.

Though Riverstone serves clients who reside in the building, most come from the surrounding community, said Dunner.

All programs are offered in both English and Spanish.

“We’re really a reflection of the neighborhood we serve,” said Dunner.

“I’ve been to Riverstone many times, and what I notice most is the wonderful relationship between the staff and the seniors,” said Borough President Brewer. “Their many activities and programs, from bilingual support groups to activities to help prevent memory loss, and their annual Family Day, demonstrate the care and sensitivity with which they conduct their work.”

Riverstone offers educational and social programs.

Riverstone offers educational and social programs.

Riverstone offers an array of educational and social programs, casework assistance and hot lunches for seniors.

“In addition to the services we provide, our seniors get to experience socialization, which is very important,” commented DeNatale.

“It’s really about creating a sense of community,” added Dunner. “It’s often difficult for elderly and retired people to maintain a network of friends and people to associate with.”

Social workers are available to help members apply for Medicare and Medicaid, connect people with healthcare and assist with landlord issues.

“Our social workers are experts in preventing eviction, and we win many cases,” said Dunner.

Executive Director Ilana Dunner.

Executive Director Ilana Dunner.

The site’s Open Door day program lets individuals with developmental disabilities participate in senior activities, and Riverstone’s Memory Center is designed to engage those with Alzheimer’s disease or dementia.

This July, Saturday hours will be added for the Memory Center.

“If caregivers need a respite, they can drop seniors off at the Memory Center for the day,” said Dunner. “It’s important that we also support family members and other providers of care.”

Dunner said that there is often a lack of services in Northern Manhattan to assist the elderly and their families.

“When you get older and need services, most people don’t know where to turn,” she said. “It’s not something people tend to even think about until they need those services. We’re here to help.”

The 30th anniversary celebration for Riverstone Senior Life Services will be held on Thurs., Apr. 30th, at New York-Presbyterian/Morgan Stanley Children’s Hospital.

Tickets are $125 per person. For information, please call 212.927.5600.

To learn more about Riverstone, or to make a donation, go to www.riverstonenyc.org.

El hito de Riverstone

Historia por Gregg McQueen

Riverstone alberga una gran variedad de programas educativos y sociales.

Riverstone alberga una gran variedad de programas educativos y sociales.

Márquenlo en piedra.

Servicios de Vida Riverstone para Adultos Mayores, que ofrece servicios sociales a los adultos de 60 años en adelante, está celebrando su 30 aniversario.

“Nuestra misión entonces era la misma que ahora: ayudar a los adultos mayores a mantenerse saludables, activos y viviendo en casa”, dijo la directora ejecutiva de Riverstone, Ilana Dunner.

Para conmemorar la ocasión, Riverstone está organizando una celebración de aniversario el jueves 30 de abril en la plaza Wintergarden del Hospital Presbiteriano de Nueva York/Hospital Infantil Morgan Stanley.

Riverstone, anteriormente conocido como Servicios de Vivienda Fort Washington para Personas Mayores, estará festejando a varias personas consideradas como parte integral del crecimiento de la organización: Steve Simon, actual jefe de personal del Departamento de Parques y Recreación de Manhattan; Julio A. Batista, director de Relaciones con la Comunidad del Hospital Presbiteriano de Nueva York; y Molly Michels, activista comunitaria y esposa del fallecido concejal de la ciudad por muchos años, Stanley Michels.

Peter Walsh, copropietario del  Restaurante Coogan, servirá como maestro de ceremonias de la noche.

Peter Walsh, copropietario del Restaurante Coogan, servirá como maestro de ceremonias de la noche.

“Es una oportunidad para honrar a algunas de las personas que fueron esenciales para hacer de Riverstone lo que es,” dijo Nancy DeNatale, especialista de desarrollo en Servicios de Vida Riverstone para Adultos Mayores. “Tuvieron esa visión y se dieron cuenta de la importancia de apoyar a las personas mayores”.

Los homenajeados serán presentados por la presidenta del condado de Manhattan, Gale A. Brewer; la líder del distrito, María Luna y el ex asambleísta del estado de Nueva York, Edward Lehner.

Peter Walsh, copropietario del  Restaurante Coogan, servirá como maestro de ceremonias de la noche y el historiador Robert Snyder será el orador invitado.

Esa noche, Riverstone también rendirá homenaje a la fallecida Renee Mancino de la pastelería Carrot Top.

“Ella solía venir regularmente y visitar a una de las personas mayores”, dijo Dunner sobre Mancino. “Era una persona maravillosa”.

Servicios de Vida Riverstone para Personas Mayores está alojado en el antiguo edificio del Hospital Delafield, sobre la avenida Fort Washington.

Propiedad de NYCHA, el edificio fue renovado en 1983 para producir 226 apartamentos para personas mayores y discapacitados.

El homenajeado Steve Simon.

El homenajeado Steve Simon.

Antes de eso, el edificio fue abandonado en 1975. Fueron Simon y el concejal Michels quienes vieron el potencial de convertir el descuidado lugar en uno que proporcionara viviendas y servicios para las personas mayores.

Aunque Riverstone presta servicios a clientes que residen en el edificio, la mayoría proviene de la comunidad circundante, dijo Dunner.

Todos los programas se ofrecen en inglés y español.

“Somos realmente un reflejo del barrio al que servimos”, explicó Dunner.

“He estado en Riverstone muchas veces y lo que más noto es la maravillosa relación entre el personal y los adultos mayores”, dijo la presidenta del condado Brewer. “Sus muchas actividades y programas, desde los grupos bilingües de apoyo hasta las actividades para ayudar a prevenir la pérdida de memoria, y su día anual de la familia, demuestran el cuidado y la sensibilidad con la que llevan a cabo su labor”.

Riverstone alberga una gran variedad de programas educativos y sociales, asistencia en casos y comidas calientes para las personas mayores.

“Además de los servicios que ofrecemos, nuestros adultos mayores pueden socializar, lo cual es muy importante”, comentó DeNatale.

Servicios de Vida Riverstone para Adultos Mayores está celebrando su 30 aniversario.

Servicios de Vida Riverstone para Adultos Mayores está celebrando su 30 aniversario.

“En realidad se trata de crear un sentido de comunidad”, añadió Dunner. “A menudo es difícil para las personas mayores y jubiladas el mantener una red de amigos y personas con las cuales relacionarse”.

Los trabajadores sociales están disponibles para ayudar a los miembros a inscribirse a Medicare y Medicaid, conectarlos con la asistencia de salud y ayudarlos en caso de que tengan problemas con su arrendador.

“Nuestros trabajadores sociales son expertos en prevención de desalojo y ganamos muchos casos”, dijo Dunner.

El programa de puertas abiertas del lugar permite a las personas con discapacidad del desarrollo participar en las actividades para las personas mayores y en el Centro de Memoria de Riverstone, el cual está diseñado para atraer a aquellos con la enfermedad del Alzheimer o demencia.

"Somos realmente un reflejo del barrio al que servimos", explicó Directora Ejecutiva Ilana Dunner.

“Somos realmente un reflejo del barrio al que servimos”, explicó Directora Ejecutiva Ilana Dunner.

El mes de julio se añadirán horas sabatinas al Centro de Memoria.

“Si los cuidadores necesitan un descanso, pueden dejar a las personas mayores en el Centro de Memoria durante el día”, dijo Dunner. “Es importante que también apoyemos a los miembros de la familia y a otros proveedores de cuidado”.

Dunner dijo que a menudo faltan servicios para servir a las personas mayores y a sus familias en el norte de Manhattan.

“Cuando te haces mayor y necesitas servicios, la mayoría no sabe a dónde acudir”, explicó “No es algo sobre lo que la gente piensa hasta que necesitan esos servicios. Estamos aquí para ayudar”.

La celebración del 30 aniversario de Servicios de Vida Riverstone para Adultos Mayores tendrá lugar el jueves 30 de abril en el Hospital Presbiteriano de Nueva York/Hospital Infantil Morgan Stanley. Los boletos cuestan $125 dólares por persona. Para obtener más información, por favor llame al 212.927.5600. Para conocer más sobre Riverstone, o para hacer una donación, visite www.riverstonenyc.org.