RING-ing in the milestones
RING en los hitos

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RING-ing in the milestones

Marking an oasis’s 30 years

Story by Gregg McQueen

The RING Garden (Riverside-Inwood Neighborhood Garden) sits at the William Tighe Triangle.

The RING Garden (Riverside-Inwood Neighborhood Garden) sits at the William Tighe Triangle.

For thirty years now, the RING Garden (Riverside-Inwood Neighborhood Garden) has been an oasis in Inwood.

The community garden sits at the William Tighe Triangle where Riverside Drive, Dyckman Street and Seaman Avenue converge near Broadway.

As vehicular traffic rumbles and honks past and subways roar below the street, the garden remains a serene place where locals can relax and view over 100 species of plants.

RING Garden leader and founder Maggie Clarke said she feels a sense of pride as the site marks its 30th anniversary this year.

“When we first started, I never envisioned the garden being around three decades later,” commented Clarke.

“But it has endured and we’ve won many awards, including one from the National Gardening Association.”

Maggie Clarke sitting on the site of the original garden on Riverside Drive. <br/><i>Photo: M. Clarke</i>

Maggie Clarke sitting on the site of the original garden on Riverside Drive.
Photo: M. Clarke

On Sat., Sept. 27th, an anniversary celebration will be held in the RING Garden from 2 p.m. until 5 p.m.

There will be food, music and activities for all ages.  Elected officials have been invited, and Clarke will be honored for her work at the garden over the past three decades.

In the event of rain, the celebration will be held in the basement of the New York Public Library’s Inwood branch at 4790 Broadway.

The RING Garden began in 1984 at a different site — it was originally located on Riverside Drive where a Mormon church currently resides.

“It was an abandoned lot when we started the garden,” said Clarke.

“We didn’t even have soil for the first year,” she laughed.

After four years, when the RING Garden needed to find a new location, Clarke eyed the triangle site, which was just an empty, trash-strewn traffic island at the time.

Clarke approached the Parks Department about transforming the asphalt triangle into the RING Garden.

Art at the garden.

Art at the garden.

“It was a perfect time for that, as the city’s Greenstreets program was just beginning,” recalled Clarke.  “Our garden became one of the first Greenstreets projects.”

Clarke said that the RING Garden was a modest setup when it first began at the triangle.

“When we first started there, we had a chain link fence, only one entrance, and no water access unless garden workers hooked up hoses to a fire hydrant,” Clarke explained.

Now there is dedicated plumbing, solar panels, a supply shed and a pond with goldfish.

“We’ve come a long way from the equipment we had at the start,” added Clarke.

The RING Garden is home to numerous special events such as holiday tree and menorah lightings, poetry readings, music performances and educational programs with local schools.

One of the garden’s key endeavors, its Annual Flea Market, will take place on Sat., Oct. 11th from 9 a.m. to 4 p.m.

Clarke said that a composting program is an essential part of the garden.

“We’ve been composting there since the 1990’s,” she remarked.

The original garden, when it was still a vacant lot in early 1984. <br/><i>Photo: M. Clarke</i>

The original garden, when it was still a vacant lot in early 1984.
Photo: M. Clarke

The RING Garden is maintained by a dedicated group of volunteers, about 25 in number.

“It truly is a community garden,” said Clarke. “We’d be nothing without our volunteers.”

Students from nearby Our Lady Queen of Martyrs school also lend a hand, planting spring bulbs, composting and even caring for the pond fish during the winter.

Clarke said the RING Garden is always looking for new volunteers.

And though the garden benefits from the contributions of volunteers, Clarke remarked that those who help out can reap their own rewards.

“Not only can you enjoy the beauty of the garden, but it’s meant to be educational —  we can train you in gardening or composting,” said Clarke.

“We encourage anyone from the neighborhood to come by.”

The RING Garden is located at the intersection of Broadway, Dyckman Street and Riverside Drive.

For more information, visit www.ringgarden.org or www.facebook.com/RINGGarden.

RING en los hitos

Celebrando 30 años de un oasis

Historia por Gregg McQueen

"Animamos a cualquier persona del barrio a visitarnos", dice Clarke.

“Animamos a cualquier persona del barrio a visitarnos”, dice Clarke.

Desde hace treinta años, el jardín RING (jardín del barrio Riverside-Inwood) ha sido un oasis en Inwood.

El jardín comunitario se encuentra en el Triángulo William Tighe, donde Riverside Drive, la calle Dyckman y la avenida Seaman convergen cerca de Broadway.

A pesar de que el tráfico vehicular retumba y el metro ruge debajo de la calle, el jardín sigue siendo un lugar tranquilo donde la gente puede relajarse y ver más de 100 especies de plantas.

La líder y fundadora del jardín RING, Maggie Clarke, dijo tener una sensación de orgullo, ya que el sitio celebra su 30 aniversario este año.

“Nunca imaginé que el jardín seguiría aquí tres décadas después de que empezamos”, comentó Clarke.

“Pero ha perdurado y hemos ganado muchos premios, entre ellos uno de la Asociación Nacional de Jardinería”.

El sábado 27 de septiembre tendrá lugar una celebración de aniversario en el jardín RING de 2 p.m. a 5 p.m.

Habrá comida, música y actividades para todas las edades. Funcionarios electos han sido invitados, y Clarke será honrada por su trabajo en el jardín durante las últimas tres décadas.

El jardín RING cuando todavía era una pieza vacía de asfalto. <br/><i>Foto: M. Clarke</i>

El jardín RING cuando todavía era una pieza vacía de asfalto.
Foto: M. Clarke

En caso de lluvia la celebración se llevará a cabo en el sótano de la sucursal de Inwood de la Biblioteca Pública de Nueva York, ubicada en el 4790 de Broadway.

El jardín RING comenzó en 1984 en un sitio diferente. Se encontraba originalmente en Riverside Drive, donde una iglesia mormona reside actualmente.

“Era un terreno abandonado cuando comenzamos el jardín”, dijo Clarke.

“Ni siquiera teníamos tierra en el primer año”, dijo riéndose.

Después de cuatro años, cuando el jardín RING necesitaba encontrar una nueva ubicación, Clarke observó el lugar del triángulo, que en el momento era sólo un camellón lleno de basura.

Clarke se acercó al Departamento de Parques para transformar el triángulo de asfalto en el jardín RING.

El jardín es mantenido por voluntarios.

El jardín es mantenido por voluntarios.

“Era un momento perfecto para eso ya que el programa Greenstreets de la ciudad estaba empezando”, recuerda Clarke. “Nuestro jardín se convirtió en uno de los primeros proyectos Greenstreets”.

Clarke dijo que el jardín RING tenía un arreglo modesto cuando empezó en el triángulo.

“Cuando empezamos teníamos una alambrada, una sola entrada y ningún acceso al agua, a menos que los trabajadores del jardín conectaran mangueras a una toma de agua”, explica Clarke.

Ahora hay plomería, paneles solares, un cobertizo de suministros y un estanque con peces de colores.

“Hemos recorrido un largo camino desde el equipo que teníamos al principio”, añadió Clarke.

El jardín RING es hogar de numerosos eventos especiales, tales como iluminación de árboles de navidad y de menorá, lecturas de poesía, presentaciones de música y programas educativos con escuelas locales.

Uno de los esfuerzos más importantes del jardín, su mercado anual de pulgas, se llevará a cabo el sábado 11 de octubre de 9 a.m. a 4 p.m.

Clarke dijo que un programa de composta es una parte esencial del jardín.

“Hemos estado haciendo compostaje desde la década de 1990”, comentó.

El jardín original cuando era todavía un terreno baldío a principios de 1984. <br/><i>Foto: M. Clarke</i>

El jardín original cuando era todavía un terreno baldío a principios de 1984.
Foto: M. Clarke

El jardín RING se mantiene gracias a un dedicado grupo de voluntarios, unos 25 en total.

“Realmente es un jardín comunitario”, dijo Clarke. “No seríamos nada sin nuestros voluntarios”.

Los estudiantes de la escuela cercana Our Lady Queen of Martyrs también echan una mano plantando bulbos de primavera, haciendo compostaje e incluso cuidando los peces del estanque durante el invierno.

Clarke dijo que el jardín RING siempre está buscando nuevos voluntarios.

Y aunque el jardín se beneficia de las contribuciones de los voluntarios, Clarke señaló que aquellos que ayudan pueden cosechar sus propias recompensas.

“No sólo disfrutan de la belleza del jardín, esto puede ser educativo, podemos entrenar a los voluntarios en jardinería o compostaje”, dijo Clarke.

“Animamos a cualquier persona del barrio a visitarnos”.

El jardín RING está ubicado en la intersección de Broadway, la calle Dyckman y Riverside Drive.

Para más información, visite www.ringgarden.org o www.facebook.com/RINGGarden.