Right in the Rendering
Representación plena

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Right in the Rendering

Story by Sherry Mazzocchi

Julio Valdez, Corazón Antillano, mixed-media on paper.

Julio Valdez, Corazón Antillano, mixed-media on paper.

Julio Valdez’s family is from a part of the Dominican Republic where the Atlantic Ocean meets the Caribbean Sea at the Bay of Samaná. While the artist grew up in Santo Domingo, he frequently traveled there with family. He loves where the land meets the water, with coconut trees and palms swaying through the breeze.

Now he often brings his son to the tropical paradise.

Valdez’s paintings reflect that ancestral homeland with shimmering blue and green waters bathed in sunlight.

He said the way the light hits the water that part of the Caribbean is different than other areas. Valdez has also painted the waters off of the Yucatán Peninsula in Mexico. “The angle of the light, the waves—it has a different quality,” he said.  “I’ve also just come back from the West Coast and the light is also very different there.”

Dominican Republic has a different feeling. “A lot of my work features not only an emotional connection, but also a sense of culture, of family,” he said.

That connection is the key to his work, he added. “I’m not pretending.”

When someone paints a landscape without an emotional connection to the land, it comes from an external point of view. It’s more of an emulation. But Valdez sees his work almost as an extension of himself.

 "I can't imagine life without art," says Valdez.

“I can’t imagine life without art,” says Valdez.

Valdez’s work, as well as the art of several other artists, will be on display at an upcoming show at the Project Space Gallery in East Harlem.

The contemporary artists are from different parts of the U.S. and the Caribbean, displaying photographs, paintings and prints.

Ezequiel Taveras is a Dominican-born artist who specializes in engraving and sculpture. Beth Barry’s paintings of skies and landscapes are also heavily influenced by the quality of light and color. Artist Mary Tooley Parker employs textiles. Her hooked rugs depicting rural scenes and portraits have painterly quality. Adam Michaelman, a self-taught abstract artist, is also a Steinway-trained piano tuner who has worked in famous concert halls and musicians. Miquel Salom is a photographer from Majorca, Spain who skips the negative process and prints directly on glass.

“It’s all affordable art. You don’t need to be a hedge fund manager to buy it,” Valdez said. He is even instituting an art collector’s circle where people of modest means can own art by paying in installments.

Valdez is a busy artist. His art is currently on display at the Latin American Artists Gallery in Santa Monica, California. In March, he’ll be featured at Chelsea’s Affordable Art Fair. He has an April show at the June Kelly Gallery in SoHo. His work will also be featured in the NYC transit station at 161st Street and Amsterdam Avenue as part of a collaboration with the MTA.

Many of Valdez’s paintings depict water.

Many of Valdez’s paintings depict water.

In addition, he’s also creating studio spaces in East Harlem for other artists, including one at 118th Street and another at 108th Street.

Art is an essential part of life. He said it helps people cope with pain, difficulties and respond to the times we live in.

“I can’t imagine life without art,” he said. “It’s already difficult, but imagine if you removed it.”

The opening reception is this Sunday afternoon from 3 to 6 p.m. The exhibit will continue through January 3rd. Project space gallery is 176 E. 106th Street, 4th Floor. Other showings are by appointment. For more information, please visit jvsprojectspace.com.

Representación plena

Historia por Sherry Mazzocchi

Alise Loebelsohn, Baby, 24" x 36", Oil and Wax on Panel.

Alise Loebelsohn, Baby, 24″ x 36″, Aceite y cera en panel.

La familia de Julio Valdez es de una parte de la República Dominicana donde el Océano Atlántico se encuentra con el Mar Caribe en la Bahía de Samaná. Si bien el artista creció en Santo Domingo, frecuentemente viajaba para allá con la familia. Ama donde la tierra se encuentra con el agua, con cocoteros y palmeras balanceándose a través de la brisa.

Ahora a menudo lleva a su hijo al paraíso tropical.

Las pinturas de Valdez reflejan esa patria ancestral con brillantes aguas azules y verdes bañadas por la luz del sol.

Dijo que la forma en que la luz llega al agua, esa parte del Caribe es diferente a otras áreas. Valdez también pintó las aguas de la península de Yucatán en México. “El ángulo de la luz, las olas, tiene una calidad diferente”, dijo. “También he regresado de la costa oeste y la luz también es muy diferente”.

La República Dominicana tiene un sentimiento diferente: “Gran parte de mi obra no solo tiene una conexión emocional, sino también un sentido de la cultura, de la familia”, dijo.

Esa conexión es la clave de su obra, agregó. “No estoy fingiendo”.

Photography transfer by Meibol Salom

Fotografia por Meibol Salom.

Cuando alguien pinta un paisaje sin conexión emocional a la tierra, viene desde un punto de vista externo. Es más una emulación. Pero Valdez ve su obra casi como una extensión de sí mismo.

Su obra, así como el arte de varios otros artistas, serán expuestos en una próxima exhibición en la Galería Project Space en East Harlem.

Los artistas contemporáneos son de diferentes partes de los Estados Unidos y del Caribe, y estarán exhibiendo fotografías, pinturas y grabados.

Ezequiel Taveras es un artista dominicano que se especializa en grabado y escultura. Las pinturas de Beth Barry de cielos y paisajes también están fuertemente influenciadas por la calidad de la luz y el color. La artista Mary Tooley Parker emplea textiles. Sus alfombras enganchadas que representan escenas y retratos rurales tienen calidad de pintor. Adam Michaelman, un artista abstracto autodidacta, también es un afinador de piano entrenado por Steinway que ha trabajado en famosas salas de conciertos y con músicos. Miquel Salom es un fotógrafo de Mallorca, España, quien se salta el proceso negativo e imprime directamente en el vidrio.

“Todo es arte asequible, no es necesario ser un gerente de fondos de cobertura para comprar algo”, dijo Valdez. Incluso está instituyendo un círculo de coleccionistas de arte en el que la gente de medios modestos pueda poseer arte pagando en cuotas.

Taveras (center) with artists and students at Altos de Chavón.

Taveras (centro) con artistas y estudiantes en Altos de Chavón.

Valdez es un artista ocupado. Su obra se encuentra actualmente en exhibición en la Galería de Artistas Latinoamericanos en Santa Mónica, California. En marzo, será presentado en la Feria de Arte Asequible de Chelsea. Él tiene una exhibición en abril en la Galería June Kelly, en SoHo. Su trabajo también se presentará en la estación de tránsito de NYC en la calle 161 y la Avenida Ámsterdam como parte de una colaboración con la MTA.

Además, también está creando espacios de estudio en East Harlem para otros artistas,  uno en la Calle 118 y otro en la Calle 108, entre otros.

El arte es una parte esencial de la vida. Dijo que ayuda a la gente a lidiar con el dolor, las dificultades y a responder a los tiempos en los que vivimos.

“No puedo imaginar la vida sin arte”, dijo. “Ya es difícil, pero imagínense si nos la quitaran”.

La recepción de apertura es el domingo por la tarde de 3 a 6 p.m. La exhibición continúa hasta el 3 de enero. La Galería Project Space se encuentra en el No. 176 de la Calle 106 Este, cuarto piso. Otras exhibiciones son con cita previa. Para obtener más información, por favor visite jvsprojectspace.com.