Rezoning plan approved by Council Committees
Plan de rezonificación aprobado por los Comités del Concejo

Rezoning plan approved by Council Committees

Story and photos by Gregg McQueen

Community members rejected the rezoning plan.
Community members rejected the rezoning plan.
Photo: C. Vivar

A revised version of the Inwood rezoning plan was approved by two City Council committees on Thursday morning.

Despite pleas from community members to reject the plan, which they said would drive low-income residents and small businesses out of the neighborhood, the amended proposal, which was backed by local Councilmember Ydanis Rodríguez, passed the Committee without opposition.

Immediately prior to the hearing, Rodríguez announced to reporters that the plan had undergone numerous eleventh-hour alterations, including the removal of the highly debated “Commercial U” portion of the rezoning area — the commercial hub encompassing Dyckman Street, Broadway and 207th Street.

“I have carefully listened to my residents and the local small business owners. I’ve heard loud and clear that the rezoning was too large, and would definitely change the character of our neighborhood,” Rodríguez said. “For that reason, we have negotiated to remove the ‘Commercial U’ from the rezoning.”

With a large portion of the original rezoning area off the table, the revamped plan now focuses on rezoning the Sherman Creek area east of 10th Avenue.

“That’s not a great victory,” said Ava Farkas.
“That’s not a great victory,” said Ava Farkas.

The rezoning would bring about 1,500 new affordable units to the neighborhood, according to plan documents posted by the City Council. The Department of Housing Preservation and Development would also preserve an additional 2,500 affordable apartments.

According to documents, an estimated 675 new affordable homes would be created on private land through the city’s Mandatory Inclusionary Housing program, while 925 new affordable units would be built on public land.

The city would also agree to give up property currently used by the Department of Transportation and Sanitation Department in order to build 100 percent affordable housing, the plan said.

Rodríguez also announced that the city would introduce a “commercial rent regulation” program in Inwood that would include 10-year leases with limited rent increases for small businesses.

He also touted the creation of a STEM Center, to be run by the City University of New York (CUNY), and an infusion of approximately $50 million to upgrade the George Washington Educational Campus.

Rodríguez said he negotiated improvements to the plan from the city, which provided about $500 million in commitments to Inwood — about $200 million in rezoning-related funding, with the rest coming for other projects Rodríguez deemed beneficial to the community.

The City Council committees approved the plan Thursday morning.
The City Council committees approved the plan
Thursday morning.
Photo: C. Vivar

The hotly debated Inwood Library project will remain intact, he said.

The revised plan also includes funding for an Immigrant Performing Arts Center, $13 million for water main and sewer replacement and $26 million for improving intersections along 10th Avenue, Dyckman and Nagle Avenue.

When asked if the changes to the rezoning plan would assuage the many concerns of Inwood residents, Rodríguez replied, “I believe it does.”

“I believe that this is a good plan that we put onto the table, and we hope that when the residents will [hear it], they will be fine.”

But after hearing details of the revamped plan, opponents were not moved.

“I feel taking out the U was the least they could have done. To me, that’s not a great victory,” said Ava Farkas of the Met Council on Housing. “I think still, at its essence, this plan is problematic because it’s not going to create housing that’s affordable to Inwood families.

Previous opponents were not moved by the revisions.
Previous opponents were not moved by the revisions.
Photo: C. Vivar

“The DOT and Sanitation sites weren’t even part of the rezoning plan,” said uptown resident Nancy Bruning. “Why is this something they are trying to add now?”

“We could be waiting years for these public sites to come online,” Farkas said. “Now it’s just promises. It’s like an I.O.U. from the city.”

Bruning said she was “cautiously optimistic” about revisions to the plan.

“I think this is a pretty good start,” she remarked. “We need to see more details.”

Inwood resident Jennifer Bristol said the city should not have waited until the last minute to add concessions.

“The mayor should be interested in providing investments anyway because of the history of disinvestment in that community,” said Bristol, who remarked that many Inwood residents could still be displaced due to rising rents.

“We need more details,” said Nancy Bruning.
“We need more details,” said Nancy Bruning.

“The people that would benefit from these changes, they won’t be here to enjoy it, which is what we’ve seen in Harlem, which is what we’ve seen in Williamsburg,” she said.

Activist Lena Meléndez called on the de Blasio administration to put a moratorium on new rezonings until the effects of other rezonings could be analyzed further.

“Until we can study the negative effects that these rezonings are having on primarily low-income neighborhoods, that is a main problem,” she said. “They’re shitting all over people who are poor.”

She said the city’s Universal Land Use Review Process (ULURP) was flawed, as was the city’s outreach to the community during the rezoning process.

“These rezonings have been forced rezonings. There’s a lot of things that are wrong with this plan. The ULURP process was not made available to people that were monolingual Spanish speakers in a 70 percent immigrant community. That is an outrage.”

“They’re shitting all over people who are poor,” said Lena Meléndez.
“They’re shitting all over people who are poor,”
said Lena Meléndez.

After the hearing, Rodríguez remained steadfast in his support for the revamped plan.

“I know that one of the top demands from the organizers was to downsize the rezoning, to protect the landscape of Inwood, and that’s what we did today,” he stated. “It took a lot of hours of negotiation.”

Mino Lora, Executive Director of People’s Theatre Project and Chair of the Northern Manhattan Agenda’s Arts and Culture committee, applauded the increase in arts-related funding included in the lastest rezoning plan. “I am proud to see that arts and culture became such a priority in the modified rezoning plan for Inwood. The inclusion of an Immigrant Performing Arts center inclusive of a theater and rehearsal rooms is historic, incredibly needed and a commitment never before seen in any of the most recent NYC rezoning plans. This speaks highly to our Councilmember’s strong leadership in putting this on the top of the negotiating table and to the advocacy of our diverse artistic community uptown.”

“Today’s committee vote is the first step to ensure Inwood becomes a fairer and stronger neighborhood. It means security for families who deserve to stay in the neighborhood they love, and new education, employment and community investments that will open opportunities for lifelong residents and new immigrants alike,” said Mayor Bill de Blasio in a statement. “We’re building and protecting affordable homes at a record pace. Today’s vote means thousands more families in Inwood will have the security of affordable housing, and rent they can afford. We’re adding new resources for tenants across Inwood to fight harassment and evictions.”

"I believe that this is a good plan," said Councilmember Ydanis Rodríguez.
“I believe that this is a good plan,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

Manhattan Borough President Gale Brewer, who had opposed the initial plan by the city, said the updated proposal comes closer to solving some of the flaws.

“Today’s announcement doesn’t solve every problem. We still need more resources for legal services and tenant support to prevent displacement and preserve rent-stabilized housing,” she said. “The city should also be making every effort to purchase the Charter-Spectrum site at 218th Street and 9th Avenue and redevelop it to produce more affordable housing. I will continue pushing for these and other priorities, as my office scrutinizes the details of today’s agreement.”


Editor’s note: This article has been amended to reflect Mino Lora’s clarification on her support specifically for the cultural resources reflected in the rezoning plan. ‎”Any rezoning plan should address the needs of the arts and culture immigrant community, and I believe this modified version does,” she states. Lora stressed that, as the head of a community-based arts organization, she would not take any official position on the rezoning plan or votes cast.

Plan de rezonificación aprobado por los Comités del Concejo

Historia y fotos por Gregg McQueen

"Creo que este es un buen plan",  dijo el concejal Ydanis Rodríguez.
“Creo que este es un buen plan”,  dijo el concejal
Ydanis Rodríguez.

El jueves por la mañana, dos comités del Concejo Municipal aprobaron una versión revisada del plan de rezonificación de Inwood.

A pesar de las súplicas de los miembros de la comunidad de rechazar el plan, que, dijeron, expulsaría a los residentes de bajos ingresos y a los pequeños negocios del vecindario, la propuesta enmendada, que fue respaldada por el concejal Ydanis Rodríguez, fue aprobada por el Comité sin oposición.

Inmediatamente antes de la audiencia, Rodríguez anunció a los periodistas que el plan había sufrido numerosas alteraciones en el último minuto, incluida la eliminación de la muy debatida parte “U comercial” del área de rezonificación, el centro comercial abarcando la calle Dyckman, Broadway y la calle 207.

“He escuchado atentamente a mis residentes y a los propietarios de pequeños negocios locales. Escuché fuerte y claro que la rezonificación era demasiado grande y definitivamente cambiaría la naturaleza de nuestro vecindario”, dijo Rodríguez. “Por esa razón, hemos negociado eliminar la ‘U comercial’ de la rezonificación”.

Con una gran parte del área de rezonificación original fuera de la mesa, el plan renovado ahora se enfoca en rezonificar el área de Sherman Creek, al este de la Décima avenida.

Los miembros de la comunidad rechazaron el plan de rezonificación. Foto: C. Vivar
Los miembros de la comunidad rechazaron el
plan de rezonificación.
Foto: C. Vivar

La rezonificación traería alrededor de 1,500 nuevas unidades asequibles al vecindario, de acuerdo con documentos del plan publicados por el Concejo Municipal. El Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda también conservará otros 2,500 apartamentos asequibles.

Según los documentos, se crearían aproximadamente 675 nuevas viviendas asequibles en terrenos privados a través del programa de Vivienda Inclusiva Obligatoria de la ciudad, mientras que 925 nuevas unidades asequibles se construirían en terrenos públicos.

La ciudad también acordaría renunciar a la propiedad actualmente utilizada por el Departamento de Transporte y por el Departamento de Limpieza y Recogida de Basura para construir viviendas 100 por ciento asequibles, según el plan.

Rodríguez también anunció que la ciudad presentaría un programa de “regulación de alquileres comerciales” en Inwood que incluiría contratos de arrendamiento de 10 años con aumentos de alquiler limitados para pequeños negocios.

También elogió la creación de un Centro STEM, que será administrado por la City University de Nueva York (CUNY), y una inyección de aproximadamente $50 millones de dólares para renovaciones del Campus Educativo George Washington.

“Esa no es una gran victoria", dijo Ava Farkas.
“Esa no es una gran victoria”, dijo Ava Farkas.

Rodríguez dijo que negoció mejoras al plan de la ciudad, que le otorgaron unos $500 millones de dólares en compromisos a Inwood: unos $200 millones en fondos relacionados con la rezonificación, y el resto se destinará a otros proyectos que Rodríguez consideró beneficiosos para la comunidad.

El acaloradamente debatido proyecto de la Biblioteca Inwood permanecerá intacto, dijo.

El plan revisado también incluye fondos para un Centro de Artes Escénicas para Inmigrantes, $13 millones de dólares para reemplazo de cañerías y alcantarillado, $26 millones de dólares para mejorar las intersecciones a lo largo de la Décima avenida, Dyckman y la avenida Nagle.

Cuando se le preguntó si los cambios en el plan de rezonificación mitigarían las preocupaciones de los residentes de Inwood, Rodríguez respondió: “Creo que sí”.

“Creo que este es un buen plan que ponemos sobre la mesa, y esperamos que cuando los residentes lo escuchen, le den el visto bueno”.

Pero después de escuchar los detalles del plan renovado, los opositores no se emocionaron.

Los comités del Concejo Municipal aprobaron el plan el jueves por la mañana. Foto: C. Vivar
Los comités del Concejo Municipal aprobaron el
plan el jueves por la mañana.
Foto: C. Vivar

“Siento que sacar a la U fue lo mínimo que pudieron haber hecho. Para mí, esa no es una gran victoria “, dijo Ava Farkas del Consejo Met de Vivienda. “Creo que todavía, en esencia, este plan es problemático porque no va a crear viviendas asequibles para las familias de Inwood.

“Los sitios del DOT y Limpieza y Recogida de Basura ni siquiera formaban parte del plan de rezonificación”, dijo Nancy Bruning, residente del norte del condado. “¿Por qué es algo que están tratando de agregar ahora?”.

“Podríamos esperar años para que estos sitios públicos se conecten”, dijo Farkas. “Ahora solo son promesas. Es como un vale de la ciudad”.

Bruning dijo que era “cautelosamente optimista” sobre las revisiones del plan.

“Creo que este es un buen comienzo”, comentó. “Necesitamos ver más detalles”.

Jennifer Bristol, residente de Inwood, dijo que la ciudad no debería haber esperado hasta el último momento para agregar concesiones.

Los oponentes anteriores no se conmovieron con las revisiones. Foto: C. Vivar
Los oponentes anteriores no se conmovieron
con las revisiones.
Foto: C. Vivar

“El alcalde debería estar interesado en proporcionar inversiones de todos modos debido a la historia de la desinversión en esa comunidad”, dijo Bristol, señalando que muchos residentes de Inwood aún podrían ser desplazados debido al aumento de los alquileres.

“Las personas que se beneficiarían de estos cambios, no estarán aquí para disfrutarlo, que es lo que hemos visto en Harlem y en Williamsburg”, dijo

La activista Lena Meléndez pidió a la administración del alcalde de Blasio poner una moratoria sobre nuevas rezonificaciones hasta que los efectos de otras rezonificaciones puedan analizarse más a fondo.

“Hasta que podamos estudiar los efectos negativos que estas rezonificaciones están teniendo principalmente en barrios de bajos ingresos, es un problema importante”, dijo. “Están cagando a todas las personas pobres”.

Dijo que el Proceso de Revisión del Uso Universal de la Tierra (ULURP, por sus siglas en inglés) de la ciudad era defectuoso, al igual que su alcance a la comunidad durante el proceso de rezonificación.

“Estas rezonificaciones han sido forzadas. Hay muchas cosas que están mal con este plan. El proceso ULURP no se puso a disposición de las personas que eran hablantes monolingües de español en una comunidad de inmigrantes del 70 por ciento. Eso es un ultraje”.

“Necesitamos ver más detalles", dijo Nancy Bruning.
“Necesitamos ver más detalles”, dijo Nancy Bruning.

Después de la audiencia, Rodríguez se mantuvo firme en su apoyo al plan renovado.

“Sé que una de las principales demandas de los organizadores era reducir la rezonificación, para proteger el paisaje de Inwood, y eso es lo que hicimos hoy”, afirmó. “Tomó muchas horas de negociación”.

Mino Lora, Director Ejecutivo del People’s Theatre Project y Presidente del Comité de Arte y Cultura de la Agenda del Norte de Manhattan, aplaudió el aumento en el financiamiento relacionado con las artes dentro del último plan de rezonificación. “Me enorgullece ver que las artes y la cultura se convirtieron en una prioridad en el plan de rezonificación modificado para Inwood. La inclusión de un centro de Immigrant Performing Arts que incluye un teatro y salas de ensayo es histórico, increíblemente necesaria y un compromiso nunca antes visto en ninguno de los planes de rezonificación más recientes de la ciudad de Nueva York. Esto habla muy bien al fuerte liderazgo de nuestros Concejales al poner esto en la parte superior de la mesa de negociaciones y al apoyo de nuestra diversa comunidad artística en la parte alta de la ciudad”.

“La votación del comité de hoy es el primer paso para asegurar que Inwood se convierta en un vecindario más justo y más fuerte. Significa seguridad para las familias que merecen permanecer en el vecindario que aman, y nueva educación, empleo e inversiones comunitarias que abrirán oportunidades para residentes permanentes y nuevos inmigrantes por igual”, dijo el alcalde Bill de Blasio en un comunicado. “Estamos construyendo y protegiendo viviendas asequibles a un ritmo récord. El voto de hoy significa que miles de familias más en Inwood tendrán la seguridad de viviendas asequibles y de alquileres que puedan pagar. Estamos agregando nuevos recursos para los inquilinos en todo Inwood para luchar contra el acoso y los desalojos”.

“Están cagando a todas las personas pobres", dijo Lena Meléndez.
“Están cagando a todas las personas pobres”, dijo Lena Meléndez.

Gale Brewer, presidenta del condado de Manhattan, quien se había opuesto al plan inicial de la ciudad, dijo que la propuesta actualizada se acerca a la solución de algunos de los defectos.

“El anuncio de hoy no resuelve todos los problemas. Todavía necesitamos más recursos para servicios legales y apoyo a los inquilinos para evitar el desplazamiento y preservar la vivienda con renta estabilizada”, dijo. “La ciudad también debería hacer todo lo posible para comprar el sitio Charter-Spectrum en la calle 218 y la Novena avenida y renovarlo para producir más viviendas asequibles. Seguiré presionando por estas y otras prioridades mientras mi oficina analiza los detalles del acuerdo de hoy”.


Nota editorial: Este artículo ha sido enmendado para reflejar la aclaración de Mino Lora sobre su apoyo específicamente a los recursos culturales reflejados en el plan de rezonificación. “Cualquier plan de rezonificación debe abordar las necesidades de la comunidad inmigrante de arte y cultura, y creo que esta versión modificada sí lo hace”. ella afirma. Lora enfatizó que, como directora de una organización de artes basada en la comunidad, no tomaría ninguna posición oficial sobre el plan de rezonificación o los votos emitidos.

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