Remembering Fausto Luna
Recordando a Fausto Luna

  • English
  • Español

Remembering Fausto Luna

Commercial driver Fausto Luna is honored at vigil.

Commercial driver Fausto Luna is honored at vigil.

Fausto Luna, 58, was a man of many pursuits.

Born in the Dominican Republic, he was a 20-year Washington Heights resident. He was a family man who worked long hours to provide for his loved ones.

On September 26, as he jumped in front of an oncoming A train, he became the seventh commercial driver to commit suicide this year. He was the third Dominican driver and the first Uber driver to do so.

Luna had worked for Uber since 2013. He had high ratings, worked a lot of overtime and owned his own car.  He reportedly killed himself because of money problems.

In response, Uber Communications Manager Alix Anfang said, “We are devastated by this news and our deepest sympathies go to Mr. Luna’s family and loved ones during this difficult time.”

A spokesperson for New York Taxi Workers Alliance said, “Our hearts are with the loved ones of brother Fausto Luna.” The organization held a vigil this past weekend for Luna in front of the 175th Street A train stop where he died. Approximately two dozen people attended. Many spoke of the hardships drivers endure.

Bhairavi Sesai (center).

Bhairavi Sesai (center).

New York Taxi and Limousine (TLC) Commissioner Meera Joshi, attended also.

Joshi, who explained that she had been invited by Luna’s family, urged drivers to reach out to the city for help – whether in regards to economic incentivization or mental health support services. Though she was shouted down and left the vigil, TLC spokesperson Allan Fromberg urged all drivers to seek assistance as they saw fit.

Nonetheless, Bhairavi Desai, Executive Director of the New York Taxi Workers Alliance, had harsh words for the ride hailing industry and Uber in particular. “Every city needs to take a deeper look at what happens when you let Wall Street-backed corporations use billions of dollars in capital to Flock workers into a prison of poverty,” she said in a statement.

Uber’s estimated value is between $60 and $72 billion. It plans to go public sometime next year.  The company also just initiated a joint venture with Toyota Motor Company, valued at $500 million, to work on self-driving cars.

According to a July report commissioned by TLC, approximately 85 percent of drivers who work for app-based vehicle-for-hire companies make less than the minimum wage. Forty percent of drivers qualify for Medicaid because their income is so low. At least 16 percent have no health insurance.

A memorial for Luna.

A memorial for Luna.

Luna is the first driver to take his life after the city passed legislation in August to limit the number of ride-hail vehicles and institute a minimum pay rate for drivers.

 

If someone you know exhibits warning signs of suicide, make certain you do not leave the person alone; make certain to remove any firearms, alcohol, drugs or sharp objects that could be used in a suicide attempt; and call the U.S. National Suicide Prevention Lifeline at 800.273.TALK (8255) or take the person to an emergency room or seek help from a medical or mental health professional.

Recordando a Fausto Luna

El conductor comercial Fausto Luna es honrado en la vigilia.

El conductor comercial Fausto Luna es honrado
en la vigilia.

Fausto Luna, de 58 años de edad, era un hombre de muchas actividades.

Nacido en la República Dominicana, fue residente de Washington Heights por 20 años. Era un hombre de familia que trabajaba largas horas para mantener a sus seres queridos.

El 26 de septiembre, cuando saltó frente del tren A, se convirtió en el séptimo conductor comercial en suicidarse este año. Fue el tercer conductor dominicano y el primer piloto de Uber en hacerlo.

Luna había trabajado para Uber desde 2013. Tenía calificaciones altas, trabajaba muchas horas extra y era dueño de su propio auto. Según los informes, se suicidó por problemas de dinero.

En respuesta, el gerente de comunicaciones de Uber, Alix Anfang, dijo: “Estamos devastados por esta noticia y enviamos nuestras más sinceras condolencias a la familia y los seres queridos del Sr. Luna durante este difícil momento”.

Un portavoz de la Alianza de Trabajadores de Taxis de Nueva York dijo: “Nuestros corazones están con los seres queridos del hermano Fausto Luna”. La organización realizó una vigilia el fin de semana pasado por Luna frente a la parada del tren A de la calle 175 donde murió. Aproximadamente dos docenas de personas asistieron. Muchos hablaron de las dificultades que soportan los conductores.

Bhairavi Sesai (en el centro).

Bhairavi Sesai (en el centro).

La comisionada de Taxis y Limusinas de Nueva York (TLC, por sus siglas en inglés), Meera Joshi, también asistió.

Joshi, quien explicó que había sido invitada por la familia de Luna, instó a los conductores a pedir ayuda a la ciudad, ya sea en lo que respecta a incentivos económicos o servicios de apoyo de salud mental. A pesar de que le gritaron y abandonó la vigilia, el portavoz de la TLC Allan Fromberg instó a todos los conductores a buscar ayuda cuando lo consideren oportuno.

No obstante, Bhairavi Desai, directora ejecutiva de la Alianza de Trabajadores de Taxis de Nueva York, tuvo duras palabras para la industria de transporte y en particular para Uber. “Cada ciudad debe analizar con más detalle lo que sucede cuando las corporaciones respaldadas por Wall Street usan miles de millones de dólares en capital para congregar a los trabajadores en una prisión de pobreza”, dijo en una declaración.

El valor estimado de Uber es de entre $60 y $72 mil millones de dólares. Planea volverse pública el próximo año. La compañía también acaba de iniciar una empresa conjunta con Toyota Motor Company, valorada en $500 millones de dólares, para trabajar en autos de auto conducción.

De acuerdo con un informe de julio encargado por la TLC, aproximadamente el 85 por ciento de los conductores que trabajan para empresas de vehículos de alquiler basados en aplicaciones ganan menos del salario mínimo. El cuarenta por ciento de los conductores califican para Medicaid porque sus ingresos son muy bajos. Al menos el 16 por ciento no tiene seguro de salud.

Un memorial para Luna.

Un memorial para Luna.

Luna es el primer conductor que se quita la vida después de que la ciudad aprobara una legislación en agosto para limitar la cantidad de vehículos de viaje de alquiler y de instituir una tarifa de pago mínima para los conductores.

 

Si alguien a quien conoce muestra señales de advertencia de suicidio, asegúrese de no dejar a la persona sola; asegúrese de eliminar cualquier arma de fuego, alcohol, drogas u objetos afilados que puedan usarse en un intento de suicidio; y llame a la línea nacional de prevención del suicidio de los Estados Unidos al 800.273.TALK (8255) o lleve a la persona a la sala de emergencias o busque ayuda de un profesional médico o de salud mental.