Relief at the ring
Alivio en una llamada

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Relief at the ring

Story and photos by Mónica Barnkow

NUMEROS-1webCall it in.

The 13th Annual CUNY Citizenship NOW! Call-In was kicked off this past Mon., Apr. 27th at the City University of New York’s (CUNY’s) Stella and Charles Guttman Community College.

The hotline provides free and confidential immigration and citizenship information.

Citizenship NOW!, supported by CUNY and The Daily News, is the largest program of its kind in America.

Nearly 136,000 callers have been assisted since the program’s inception in 1997.

More than 350 trained volunteers will answer calls.

More than 350 trained volunteers will answer calls.

“While Congress and the courts debate President Obama’s programs to provide relief for undocumented immigrants, the Citizenship NOW! Hotline is more important than ever,” said Daily News President and Editor-in-Chief Colin Myler. “We will help callers know if they qualify, and if they do, how they can prepare their documentation.”

“We are going to help thousands of people,” said CUNY Senior Vice Chancellor Jay Hershenson.

“We are going to help thousands of people,” said CUNY Senior Vice Chancellor Jay Hershenson.

“We are going to help thousands of people,” said CUNY Senior Vice Chancellor and Board Secretary Jay Hershenson, who founded the initiative. “We do this because we want to help.”

Professor Allan Wernick, who teaches at Baruch College, has served as Director of CUNY Citizenship Now! since its inception.

“Our goal is to empower immigrant New Yorkers,” said Wernick. “Immigrants can’t wait for Congress and the courts to find them a path to citizenship. They need help now.”

Among the visitors stopping in on Monday was Gov. Andrew Cuomo.

Cuomo noted that he was the grandson of Italian immigrants who moved to New York “penniless.” The state – and the nation – would not be as dynamic or diverse without immigrants, he argued.

“Immigration is a good thing,” he insisted.

“40 percent of the people in New York City were foreign born, [and] 20 percent of the State,” said Cuomo. “We made New York the greatest state on the planet by welcoming people and using their strengths.”

“We don’t just welcome immigrants,” he said. “We say, we will work with you in partnership because we want you to do well, because we believe that if you do well and if you succeed, it’s not just good for your family, it is good for all of us.”

“It is my job to give back,” said volunteer Peter Ramírez.

“It is my job to give back,” said volunteer Peter Ramírez.

The hotline will operate through Friday, May 1st, from 9 a.m. to 7 p.m. Calls will be answered in English and Spanish, as well as Mandarin, Cantonese, Russian, Korean, Italian, Haitian Creole, Bengali, Polish, French, Yiddish, and Arabic.

More than 350 trained volunteers will be answering calls over the course of the week and immigration attorneys will oversee the operation and provide assistance to volunteers when needed.

“This is the largest outreach effort for immigrants in the country and the most successful,” added Benno Schmidt, Chairperson of CUNY’s Board of Trustees.

On Monday, immigration paralegal Peter Ramírez served as a hotline volunteer, as he has done for the past 9 years.

“We have come very far with people’s help,” said Ramírez, who is an immigrant from Colombia. “It is my job to give back.”

Volunteers are prepared to respond to a variety of questions, including eligibility for President Obama’s Deferred Action program, which is temporarily on hold.

“The questions are [often] about basic eligibility for citizenship and where to go if they need help,” explained volunteer Hasan Shafiqullah, an immigration lawyer at the Legal Aid Society.

“This is the most impressive outreach,” said Sen. Kirsten Gillibrand.

“This is the most impressive outreach,” said Sen. Kirsten Gillibrand.

Senator Kirsten Gillibrand and City Council Speaker Melissa Mark-Viverito said the project had direct impact.

“This is the most impressive outreach,” said Gillibrand. “This is what makes New York City such an amazing place to live.”

The City Council Speaker praised the volunteers for donating their time.

“You are making such a difference in the lives of so many New Yorkers,” said Mark-Viverito, a native of Puerto Rico.

In attendance also were CUNY students.

“This helps the immigrant community,” said student and DREAM Act advocate Monica Sibri.

Student Hawlatw Sowe, who hails from Sierra Leone, said the visit to the call-in had proven inspiring.

The nineteen-year-old said she had decided to become an immigration lawyer.

“This [has been] such an amazing experience,” she said.

For more information on the CUNY Citizenship NOW! Call-In, please visit http://bit.ly/1ke293c or call 646.746.9636 for English and other languages. For Spanish, please call 646.746.9634.

MOBILE LEARNING

Governor Andrew Cuomo has announced the launch of a pilot program to provide free English language training via cellular phone devices to immigrants across the state who may lack regular access to a classroom, a computer or the Internet.

“Immigrants can call in and, on a mobile phone, learn how to speak the language,” said Cuomo.

Gov. Cuomo stands with CUNY advocates.

Gov. Cuomo stands with CUNY advocates.

The program, a joint venture between The New York State Office for New Americans (ONA) and the social impact venture Cell-ED, will initially reach farm workers in three areas: the “dairy belt” in both the Finger Lakes and North Country regions; downstate in the Hudson Valley; and New York City.

A learner will call a Cell-ED number from his or her cell phone, listens to a lesson, reviews the lesson received via text and can text back responses. The learner can receive additional support and then move on to the next lesson. The program, available at any time of the day, will be free for the learner (excluding minutes and texts billed at the rate of the user’s cell phone plan).

It is the first state program of its kind in the country.

Alivio en una llamada

Historia y fotos por Mónica Barnkow

“We are going to help thousands of people,” said CUNY Senior Vice Chancellor Jay Hershenson.

“Vamos a ayudar a miles de personas”, dijo el vicecanciller senior de CUNY, Jay Hershenson.

Llámeles.

El 13° servicio anual de llamadas de Citizenship NOW! de CUNY inició el pasado lunes 27 de abril en el Community College Stella y Charles Guttman de City University de Nueva York (CUNY).

La línea de ayuda ofrece información gratuita y confidencial sobre inmigración y ciudadanía.

Citizenship NOW!, con el apoyo de CUNY y The Daily News, es el programa más grande de su tipo en Estados Unidos.

Cerca de 136,000 personas han sido asistidas desde el inicio del programa en 1997.

“Mientras el Congreso y los tribunales debaten los programas del presidente Obama para proporcionar un alivio a los inmigrantes indocumentados, la línea directa de Citizenship NOW! es más importante que nunca “, dijo el presidente y editor en jefe de Daily News, Colin Myler. “Vamos a ayudar a las personas que llaman a saber si califican, y si lo hacen, cómo pueden preparar su documentación”.

“Vamos a ayudar a miles de personas”, dijo el vicecanciller senior de CUNY y secretario del Consejo, Jay Hershenson, quien fundó la iniciativa. “Hacemos esto porque queremos ayudar”.

El profesor Allan Wernick, quien enseña en Baruch College, se ha desempeñado como director de Citizenship Now! de CUNY desde sus inicios.

“Our goal is to empower immigrant New Yorkers,” said Prof. Allan Wernick.

“Nuestro objetivo es empoderar a los inmigrantes neoyorquinos”, dijo el profesor Allan Wernick.

“Nuestro objetivo es empoderar a los inmigrantes neoyorquinos”, dijo Wernick. “Los inmigrantes no pueden esperar a que el Congreso y los tribunales les encuentren un camino a la ciudadanía. Necesitan ayuda ahora”.

Entre los visitantes que pararon en el lunes estuvo el gobernador Andrew Cuomo.

Cuomo señaló que él es nieto de inmigrantes italianos que se mudaron a Nueva York “sin dinero”. El estado -y la nación- no serían tan dinámicos ni diversos sin los inmigrantes, argumentó.

“La inmigración es algo bueno”, insistió.

“El 40 por ciento de las personas en la ciudad de Nueva York nacieron en el extranjero y el 20 por ciento de las personas del estado”, dijo Cuomo. “Hicimos de Nueva York el mejor estado en el planeta dando la bienvenida a las personas y aprovechando sus fortalezas”.

“Nosotros no sólo damos la bienvenida a los inmigrantes”, dijo. “Nosotros decimos, vamos a trabajar con ustedes en alianza porque queremos que les vaya bien, porque creemos que si lo hacen bien y  tienen éxito, no es sólo bueno para sus familias, es bueno para todos nosotros”.

La línea directa funcionará hasta el viernes 1 de mayo, de 9 am a 7 pm. Las llamadas serán respondidas en inglés y español, así como en mandarín, cantonés, ruso, coreano, italiano, criollo haitiano, bengalí, polaco, francés, yiddish y árabe.

Más de 350 voluntarios capacitados estarán respondiendo a las llamadas en el transcurso de la semana, y abogados de inmigración supervisarán la operación y prestarán apoyo a los voluntarios cuando lo necesiten.

“Este es el esfuerzo de divulgación más grande para inmigrantes en el país, y el más exitoso”, agregó Benno Schmidt, presidente del Consejo de Administración de CUNY.

El lunes, el asistente legal de inmigración Peter Ramírez trabajó como voluntario en la línea directa, como lo ha hecho durante los últimos 9 años.

“Hemos llegado muy lejos con la ayuda de la gente”, dijo Ramírez, quien es un inmigrante de Colombia. “Es mi trabajo retribuir”.

“This [has been] such an amazing experience,” said student Hawlatu Sowe (left) with Gibsy Lino.

“Esta [ha sido] una experiencia increíble”, dijo la estudiante Hawlatu Sowe (a la izquierda) con Gibsy Lino.

Los voluntarios están preparados para responder a una variedad de preguntas, incluida la elegibilidad para el programa de acción diferida del presidente Obama, el cual se encuentra temporalmente suspendido.

“Las preguntas son [a menudo] acerca de la elegibilidad básica para la ciudadanía y a dónde ir si necesitan ayuda”, explicó el voluntario Hasan Shafiqullah, un abogado de inmigración de la Sociedad de Asistencia Legal.

La senadora Kirsten Gillibrand y la presidenta del Concejo de la ciudad Melissa Mark-Viverito, dijeron que el proyecto tuvo un impacto directo.

“Éste es el alcance más impresionante”, dijo Gillibrand. “Esto es lo que hace de la ciudad de Nueva York un lugar increíble para vivir”.

Speaker Melissa Mark-Viverito with Benno Schmidt, Chairperson of CUNY’s Board of Trustees.

La presidenta Melissa Mark-Viverito con Benno Schmidt, presidente del Consejo de Administración de CUNY.

La presidenta del Concejo de la ciudad elogió a los voluntarios por donar su tiempo.

“Están haciendo una gran diferencia en las vidas de muchos neoyorquinos”, dijo Mark-Viverito, oriunda de Puerto Rico.

Entre los asistentes también estuvieron estudiantes de CUNY.

“Esto ayuda a la comunidad inmigrante”, dijo la estudiante y defensora de la DREAM Act, Mónica Sibri.

La estudiante Hawlatw Sowe, quien proviene de Sierra Leona, dijo que la visita resultó ser inspiradora.

La chica de diecinueve años de edad dijo que decidió convertirse en abogada de inmigración.

“Esta ha sido una experiencia increíble”, comentó.

Para mayor información sobre el servicio de llamadas de Citizenship NOW! de CUNY, por favor visite http://bit.ly/1ke293c o llame al 646.746.9636 para inglés y otros idiomas. Para español, por favor llame al 646.746.9634 

APRENDIZAJE MÓVIL

El gobernador Andrew Cuomo ha anunciado el lanzamiento de un programa piloto para ofrecer  enseñanza gratuita del idioma inglés a través de dispositivos de telefonía móvil a los inmigrantes de todo el estado que pueden carecer de acceso regular a un salón de clases, una computadora o Internet.

“Los inmigrantes pueden llamar y, en un teléfono móvil, aprender a hablar el idioma”, dijo Cuomo.

Gov. Cuomo stands with CUNY advocates.

El gobernador Cuomo de pie con defensores de CUNY.

El programa, una joint venture entre la oficina del estado de Nueva York para Nuevos Americanos (ONA por sus siglas en inglés) y la empresa de impacto social Cell-ED, inicialmente contactará a los trabajadores agrícolas en tres áreas: el “cinturón de lácteos”, tanto en las regiones Finger Lakes y North Country; el sur del estado en el Valle del Hudson; y la ciudad de Nueva York.

Un aprendiz llamará a un número de Cell-ED desde su teléfono celular, escuchará una lección, repasará la lección recibida a través de mensajes de texto y puede responder a través de mensajes de texto. El alumno puede recibir ayuda adicional y luego pasar a la siguiente lección. El programa, disponible a cualquier hora del día, será gratuito para el alumno (excluyendo los minutos y mensajes facturados de acuerdo con la tarifa del plan de telefonía celular del usuario).

Es el primer programa estatal de su tipo en el país.