Rebound for El Barrio
La recuperación de El Barrio

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Rebound for El Barrio

Story and photos by Erik Cuello

“We can make a real difference,” said Assemblymember Robert Rodríguez (center).

“We can make a real difference,” said Assemblymember Robert Rodríguez (center).

Loitering. Alcohol abuse. Drug usage.

These are some of the issues afflicting the East Harlem hub at 125th Street and Lexington Avenue, says Assemblymember Robert Rodríguez.

The uptown legislator convened a press conference this past Thurs., Aug. 27th at the same intersection and issued an action plan with specific steps to address concerns.

“We’re saying is that enough is enough,” said Rodríguez, who was joined by fellow Congressman Charles B. Rangel, State Senator Bill Perkins and Assemblymember Keith Wright. “We have seen this area deteriorate over the last couple of years and have been working to try and [find] some solutions.”

The corridor at 125th Street and Lexington Avenue is a hub of commerce and transit, lined with bus and subway stops, supermarkets, stores and clinics, which include drug rehabilitation programs.

The plan calls for removal of subway grates.

The plan calls for removal of subway grates.

Of late, says Rodríguez, there has been an increase in unlawful behavior and quality of life issues that have threatened public safety.

Consumers of alcohol and others drugs, including synthetic marijuana (known more commonly as K2 and Spice), have been drawn to the area, and the intersection was recently the site of a street brawl which ended in a fatality.

Rodríguez insisted that the plan, which consisted of seven steps, would be successful in reversing the downward trend. Greater collaboration, he added, was necessary between law enforcement, residents, merchants and community organizations, and legislators needed to actively participate in seeking solutions.

“We need a renewed sense of urgency from city and state government to make this happen,” he remarked.

As outlined, the plan seeks to enforce stronger synthetic marijuana laws; increase police presence; remove subway grates; audit rehabilitation programs; and review urban planning designs to promote pedestrian safety.

Laws on synthetic marijuana have been strengthened.

Laws on synthetic marijuana have been strengthened.

“We are not a community that is complaining about these problems,” added Rodríguez. “We have solutions that will make a difference.”

Members of the New Harlem East Merchants Association also took part in the conference and distributed information on local amenities and programs, such as low-cost farm-fresh food and the renovated 125th Street Plaza at Park Avenue, which will be the site for Zumba classes and other events.

Rodríguez said that it would require sustained efforts on the part of all partners to rehabilitate and reanimate the corridor, and for it be transformed into a safe and vibrant space.

“We need [everyone] here now,” he argued. “If we get a fraction of what we are asking for here on 125th Street, we can make a real difference.” 

PROPOSED ACTION PLAN

The East Harlem intersection.

The East Harlem intersection.

  1. Enforce New Synthetic Marijuana Laws. Earlier this month, Governor Cuomo announced measures to strengthen synthetic marijuana laws, which include costly sanctions or jail time for those selling the harmful substance. Stricter enforcement by law enforcement and city and state agencies is required.
  2. Increase Police Presence. The plan calls on additional police resources dedicated to the corridor, and for an emphasis on community policing models.
  3. Remove Subway Grates. Grates installed by the Department of Transportation (DOT) were intended to prevent floods in the 125th Street and Lexington Avenue subway station, but have come to serve as a haven for loiterers. The grates should be replaced.
  4. Pass Methadone Clinic Legislation. Rodríguez has co-sponsored a bill limiting the number of methadone clinics within a 500-foot radius of schools and churches. He is seeking to pass the legislation this coming session.
  5. Audit Rehabilitation Programs. The plan calls on State Comptroller Thomas DiNapoli to more strictly audit local rehabilitation facilities to ensure they are properly operated and are complying with state and local laws, and that patients are optimizing treatment.
  6. Review Transportation/Streetscape Plan.Rodríguez is calling on the DOT to consider 125th Street for street improvements, including the addition of lights, designation of plaza status, bulb outs, etc. in order to address excessive and to curb the existing dangers for pedestrians, bicyclists and drivers.
  7. Refocus the joint City/State/Community Task Force.There must be greater collaboration between city and state agencies, in partnership with community stakeholders and legislators.

La recuperación de El Barrio

Historia y fotos por Erik Cuello

Pedestrian safety was a point of focus.

La seguridad de los peatones fue un punto focal.

Vagancia, abuso de alcohol y uso de drogas.

Estos son algunos de los problemas que aquejan al centro de East Harlem, en la calle 125 y la avenida Lexington, dice Robert Rodríguez, asambleísta del norte del condado.

Él convocó a una rueda de prensa el pasado jueves 27 de agosto en la misma intersección y publicó un plan de acción con medidas específicas para abordar las preocupaciones.

“Estamos diciendo que ya es suficiente”, dijo Rodríguez, quien fue acompañado por el congresista Charles Rangel, el senador estatal Bill Perkins, y el asambleísta Keith Wright. “Hemos visto a esta área deteriorarse durante el último par de años y hemos estado trabajando para tratar de [encontrar] algunas soluciones”.

El corredor en la calle 125 y la avenida Lexington es un centro de comercio y de tránsito, bordeado de paradas de autobús y de metro, supermercados, tiendas y clínicas, que incluyen programas de rehabilitación de drogas.

En los últimos tiempos, dice Rodríguez, ha habido un aumento en el comportamiento ilegal y en los problemas de la calidad de vida que han amenazado la seguridad pública.

Residents discussed how to keep the area clean and safe.

Los residentes discutieron cómo mantener el área limpia y segura.

Consumidores de alcohol y otras drogas, incluyendo marihuana sintética (más comúnmente conocida como K2 y Spice), han sido atraídos a la zona, y la intersección recientemente fue el sitio de una pelea callejera que terminó en una herida mortal.

Rodríguez insistió en que el plan de acción, que consiste en 7 pasos, tendrá éxito en revertir la tendencia a esta situación, agregó que una mayor colaboración entre las fuerzas del orden, residentes, comerciantes y organizaciones comunitarias es necesaria, y que los legisladores también deben participar activamente en la búsqueda de soluciones.

“Necesitamos un renovado sentido de urgencia del gobierno estatal y de la ciudad para que esto suceda”, dijo.

Como se ha señalado, el plan busca hacer cumplir nuevas leyes sobre la marihuana sintética, aumentar la presencia policial, quitar las rejillas del metro, auditar los programas de rehabilitación y revisar el diseño de planificación urbana para promover la seguridad de los peatones.

“No somos una comunidad que se esté quejando de estos problemas”, añadió Rodríguez. “Tenemos soluciones que harán una diferencia”.

“We have solutions,” said Rodríguez.

“Tenemos soluciones,” dijo Rodríguez.

Los miembros de la Asociación de Comerciantes New East Harlem también participaron en la conferencia y distribuyeron información sobre los servicios y programas locales, como alimentos frescos de la granja de bajo costo y la renovada Plaza de la calle 125 en Park Avenue, que será un lugar para clases de zumba y otros eventos.

Rodríguez dijo que sería necesario un esfuerzo sostenido por parte de todos los socios para rehabilitar y reavivar el corredor, y que sea transformado en un espacio seguro y vibrante.

“Necesitamos de todos aquí y ahora”, dijo Rodríguez. “Si obtenemos una fracción de lo que estamos pidiendo en la calle 125, podremos hacer una verdadera diferencia”.

PLAN DE ACCIÓN

The East Harlem intersection.

La intersección del este de Harlem.

  1. Hacer cumplir las nuevas leyes de marihuana sintética. A principios de este mes, el gobernador Cuomo anunció medidas para reforzar las leyes de marihuana sintética, que incluyen sanciones costosas o penas de cárcel para los que venden la sustancia nociva. Se requiere una aplicación más estricta por la policía y las agencias municipales y estatales.
  2. Aumentar la presencia policial. El plan solicita que recursos policiales adicionales sean dedicados al corredor, y también poner un énfasis en modelos vigilancia comunitaria.
  3. Quitar las rejillas del metro, las cuales fueron instaladas por el Departamento de Transporte (DOT por sus siglas en inglés) con la intención de prevenir inundaciones en la calle 125 y la estación del metro de la avenida Lexington, pero han llegado a servir como un refugio para los merodeadores. Las rejillas deben reemplazarse.
  4. Aprobar la legislación para las clínicas de metadona. Rodríguez ha copatrocinado un proyecto de ley que limita el número de clínicas de metadona en un radio de 500 pies de escuelas e iglesias. Buscará aprobar la legislación en la próxima sesión.
  5. Auditar los programas de rehabilitación. El plan pide a Tom DiNapoli, contralor estatal, auditar de manera más estricta los centros de rehabilitación de la zona para asegurarse de que funcionan correctamente, que cumplen con las leyes estatales y locales, y que a los pacientes se les brinda un tratamiento óptimo.
  6. Revisión del Plan de Paisaje Urbano/Transporte. Rodríguez ha pedido al DOT considerar la calle 125 para la mejora de calles, incluyendo denominación del estatus de plaza, añadir luces, cunetas, etc., como parte de su revisión anual, con el fin de abordar y frenar los excesivos peligros para peatones, ciclistas y conductores.
  7. Reorientar el grupo operativo comunitario conjunto entre la ciudad y el estado. Debe haber una mayor colaboración entre las agencias municipales y estatales, en alianza con los grupos de interés comunitario y los legisladores.