Reading Russia
Interpretando a Rusia

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Reading Russia

By Kathleen M. Pike

We spend a great deal of time speaking about Russia these days in a political context. Let’s shift gears. I recently spent two weeks in Moscow and St. Petersburg, first working and then visiting a world that has been colored for me by great (and long) Russian novels filled with palaces and czars, and Bond films portraying Cold War drama and intrigue. Here’s what I found.

The film debuted in 1967.

1. Bond, James Bond. From Russia with Love is the second Bond film. Based on Ian Fleming’s 1957 novel and released in 1963, it stars Sean Connery as Agent 007 of the British Secret Intelligence Service. In the film, SMERSH, the Soviet counter-intelligence agency aims to assassinate Bond in such a way as to discredit both the man and his government. It was a thin veil for the Cold War rivalries and propaganda that dominated the latter part of the 20th century.

2. Andrei Vladimirovich Snezhnevsky. As opposed to Bond, Snezhnevsky (1904-1987) was a real person. A psychiatrist who served as director of several psychiatric societies and Russian national institutions, he is also remembered as the key architect of broadly expanding the diagnosis of schizophrenia for political purposes. He invented the Soviet concept of “sluggish schizophrenia,” a diagnosis that was used to discredit and remove political opposition from society. Dissidents were diagnosed with “sluggish schizophrenia” and then banished to faraway psychiatric wards. Such co-opting of psychiatric practice for covert political purposes peaked under General Secretary Leonid Brezhnev. Although no longer common practice, this history of political abuse of psychiatry has cast a long shadow that contributes to ongoing distrust of mental health systems in Russia.

Ivan Pavlov was awarded the Nobel Prize in 1904.

3. Ivan Petrovich Pavlov. The tainting of psychiatry during the height of the Soviet Union stands in stark contrast to Russia’s gloried contribution to the study of human behavior in the latter part of the nineteenth century and early twentieth century. Most famous among these scientists was Ivan Pavlov (1849-1936) who was awarded the Nobel Prize in 1904 for his discovery of classical conditioning. A physiologist and psychologist, Pavlov began his career studying the digestive system of dogs. He observed that dogs salivated naturally when food appeared. He also noted that, over time, they began to salivate as soon as they saw the white lab coat of the researcher in anticipation of being fed. Based on these observations, Pavlov developed the concept of a classical conditioning. The core idea is that a previously neutral stimulus produces a “conditioned response” as a result of its association with something else (the unconditioned stimulus) that naturally produces the response. It started with dogs, food, and white lab coats. Today we understand that classical conditioning sits at the foundation of a range of psychological disorders including trauma-related conditions. It is classical conditioning, for example, that accounts for the sweaty palms and racing heart we might experience in anticipation of getting behind the steering wheel when we resume driving after a car accident. These associations originate in the cerebral cortex of the brain, and our understanding of how these conditioned responses are mapped in the brain informs many of today’s treatment strategies.

Mental health systems in Russia are undergoing change.

4. Maya Kulygina, Valery Krasnov, and Olga Karpenko George Kostyuk. Professors Kulygina and Krasnov have been the leading mental health professionals to represent Russia in the development of the new WHO classification system, the ICD-11. They have enlisted the participation of their colleagues and hundreds of Russian psychologists and psychiatrists in studies that were conducted in Russian on the Global Clinical Practice Network, an online community of over 15,000 mental health professionals from 156 countries. And they spearheaded the two-day ICD-11 training for mental health professionals from around the country. Drs. Olga Karpenko and Kostyuk served as the scientific chair and co-chair of the international conference that followed the ICD-11 workshop. As Director of the Mental Clinic No. 1 named after N.A. Alexeev and Chief Psychiatrist of Moscow Healthcare Department, Dr. Kostyuk is poised to advance the science and integrity of mental health research and care in Russia. Collectively, their leadership is shaping Russia’s national and international mental health agenda.

Practitioners are developing state-of-the-art research.

5. I don’t know their names. But they are the future of psychiatry in Russia. I am speaking of the hundreds of medical residents and young mental health professionals who attended the 2-day ICD-11 Workshop and the international conference that followed. Their questions about changes in the diagnostic system were well-informed, challenging, and scientifically grounded. Their familiarity with global standards of treatment and state-of-the-art research was evident. Their commitment to advancing research and delivering appropriate care was unmistakable in the programs they are developing and evaluating. The fate of mental health in Russia is in their hands.

It was an honor to be among the invited faculty for this set of milestone meetings in Russia. Bond would not recognize this Russia, and that’s probably a good thing.

Kathleen M. Pike, PhD is Professor of Psychiatry and Epidemiology and Director of the Global Mental Health WHO Collaborating Center at Columbia University. For more information, please visit cugmhp.org or call 646.774.5308.

Interpretando a Rusia

Por Kathleen M. Pike

En estos días pasamos mucho tiempo hablando sobre Rusia en un contexto político. Cambiemos de marcha. Hace poco pasé dos semanas en Moscú y San Petersburgo, primero trabajando y luego visitando un mundo que me han coloreado grandes (y largas) novelas rusas llenas de palacios y zares, y películas de Bond que retratan el drama y la intriga de la Guerra Fría. Esto es lo que encontré.

La película se estrenó en 1967.

1. Bond, James Bond. From Russia with Love es la segunda película de Bond. Basada en la novela de Ian Fleming de 1957 y lanzada en 1963, es protagonizada por Sean Connery como el Agente 007 del Servicio de Inteligencia Secreto Británico. En la película, SMERSH, la agencia de contrainteligencia soviética busca asesinar a Bond de tal manera que desacredite tanto al hombre como a su gobierno. Era un velo delgado para las rivalidades y propaganda de la Guerra Fría que dominaron la última parte del siglo XX.

2. Andrei Vladimirovich Snezhnevsky. Contrario a Bond, Snezhnevsky (1904-1987) era una persona real. Un psiquiatra que se desempeñó como director de varias sociedades psiquiátricas e instituciones nacionales rusas, también es recordado como el arquitecto clave de la amplia expansión del diagnóstico de la esquizofrenia con fines políticos. Inventó el concepto soviético de “esquizofrenia lenta”, un diagnóstico que se utilizó para desacreditar y eliminar la oposición política de la sociedad. Los disidentes eran diagnosticados con “esquizofrenia lenta” y luego eran desterrados a salas psiquiátricas lejanas. Dicha cooptación de la práctica psiquiátrica con fines políticos encubiertos alcanzó su punto máximo con el secretario general Leonid Brezhnev. Aunque ya no es una práctica común, esta historia de abuso político de la psiquiatría ha arrojado una larga sombra que contribuye a la desconfianza continua de los sistemas de salud mental en Rusia.

Ivan Pavlov fue galardonado con el Premio Nobel en 1904.

3. Ivan Petrovich Pavlov. El deterioro de la psiquiatría durante el apogeo de la Unión Soviética contrasta con la contribución gloriosa de Rusia al estudio del comportamiento humano en la última parte del siglo XIX y principios del siglo XX. El más famoso entre estos científicos fue Ivan Pavlov (1849-1936), quien recibió el Premio Nobel en 1904 por su descubrimiento del condicionamiento clásico. Un fisiólogo y psicólogo, Pavlov comenzó su carrera estudiando el sistema digestivo de los perros. Observó que los perros salivaban naturalmente cuando aparecía la comida. También notó que, con el tiempo, comenzaron a salivar tan pronto como vieron la bata blanca de laboratorio del investigador en previsión de ser alimentados. Basándose en estas observaciones, Pavlov desarrolló el concepto de condicionamiento clásico. La idea central es que un estímulo previamente neutral produce una “respuesta condicionada” como resultado de su asociación con otra cosa (el estímulo no condicionado) que naturalmente produce la respuesta. Comenzó con perros, comida y batas de laboratorio blancas. Hoy entendemos que el condicionamiento clásico se encuentra en la base de una variedad de trastornos psicológicos, incluidas las afecciones relacionadas con el trauma. Es el condicionamiento clásico, por ejemplo, el que explica las palmas sudorosas y el corazón acelerado que podemos experimentar al anticiparnos a estar detrás del volante cuando reanudamos la conducción después de un accidente automovilístico. Estas asociaciones se originan en la corteza cerebral del cerebro, y nuestra comprensión de cómo se mapean estas respuestas condicionadas en el cerebro informa muchas de las estrategias actuales de tratamiento.

Los sistemas de salud mental en Rusia están experimentando cambios.

4. Maya Kulygina, Valery Krasnov, y Olga Karpenko George Kostyuk. Los profesores Kulygina y Krasnov han sido los principales profesionales de la salud mental que representan a Rusia en el desarrollo del nuevo sistema de clasificación de la OMS, el ICD-11. Han reclutado la participación de sus colegas y cientos de psicólogos y psiquiatras rusos en estudios realizados en ruso en la Red de Práctica Clínica Global, una comunidad en línea de más de 15,000 profesionales de la salud mental de 156 países. Y encabezaron la capacitación de dos días de ICD-11 para profesionales de salud mental de todo el país. Los Dres. Olga Karpenko y Kostyuk se desempeñaron como presidenta científica y copresidenta de la conferencia internacional que siguió al taller ICD-11. Como director de la Clínica Mental N ° 1, que lleva el nombre de N.A. Alexeev y psiquiatra jefe del Departamento de Atención Médica de Moscú, el Dr. Kostyuk está preparado para promover la ciencia y la integridad de la investigación y el cuidado de la salud mental en Rusia. En conjunto, su liderazgo está configurando la agenda nacional e internacional de salud mental de Rusia.

Los practicantes están desarrollando una investigación de vanguardia.

5. No conozco sus nombres. Pero son el futuro de la psiquiatría en Rusia. Me refiero a los cientos de médicos residentes y jóvenes profesionales de la salud mental que asistieron al taller de 2 días de ICD-11 y a la conferencia internacional que siguió. Sus preguntas sobre los cambios en el sistema de diagnóstico fueron bien informadas, desafiantes y científicamente fundamentadas. Su familiaridad con los estándares globales de tratamiento y la investigación de vanguardia fue evidente. Su compromiso con el avance de la investigación y la prestación de la atención adecuada fue inequívoco en los programas que están desarrollando y evaluando. El destino de la salud mental en Rusia está en sus manos.

Fue un honor estar entre los profesores invitados para este conjunto de reuniones clave en Rusia. Bond no reconocería a esta Rusia, y eso es probablemente algo bueno.

Kathleen M. Pike, PhD, es profesora de psiquiatría y epidemiología, y directora del Programa Mundial de Salud Mental Centro Colaborativo de la OMS en el Centro Médico de la Universidad Columbia. Para obtener más información, por favor visite cugmhp.org o llame al 646.774.5308.