Rays mark rise
Los rayos marcan el ascenso

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Rays mark rise

Story and photos by Rahimon Nasa

The sun will always rise in the east – and uptown.

A new mural along the East 125th Street pedestrian plaza aims to brighten the corridor for residents, commuters and visitors uptown.

The Harlem Sunrise mural at East 125th Street.

The Harlem Sunrise mural at East 125th Street.

Community members unveiled Harlem Sunrise, a new mural along Park Avenue, under the Metro North Viaduct at East 125th Street, this past Wed., Sept. 2nd.

New Harlem East Merchants Association (NHEMA), which seeks to improve the appearance, safety and

customer appeal of the area, has sought, with the support and collaboration of community partners, to transform the plaza into a new destination for area residents; they have dubbed it “Uptown Grand Central.”

The mural was a collaborative effort by NHEMA, the city’s Department of Transportation (DOT), and the Creative Art Works (CAW), a non-profit creative youth development program.

The sprawling urban work is dominated by red and yellow strokes depicting the morning dawn breaking upon a bustling city, with details such as a woman traveling upwards as hoisted by an umbrella.

In addition to the mural, the plan to revitalize the underused space will include a number of area improvements. After an extensive cleaning of the corridor in July, moveable furniture and 24-hour lighting has also been added.

The mural is part of a larger area revitalization.

The mural is part of a larger area revitalization.

The space will also host community programs, including a local produce program with GrowNYC, D.J. sessions and Zumba classes.

“The glories, which are the rays of the sunrise, are symbolic of a new beginning for Harlem and breathing in new life for space that was forgotten,” explained Gera Lozano, the project’s Teaching Artist.

Plaza Manager Dionne Morales lauded Lozano as the “urban Frida,” a reference to the famed Mexican artist Frida Kahlo.

Present at the unveiling also were NHEMA Program Manager Carey King, CAW Executive Director Brian Ricklin, and DOT Urban Design Assistant Commissioner Wendy Feuer.

“It’s what the community needs,” said Speaker Melissa Mark-Viverito.

“It’s what the community needs,” said Speaker Melissa Mark-Viverito.

As guided by two teaching assistants, four CAW youth artists created the mural as a part of the organization’s Youth Employment Program, which provides full-time employment for teenagers between 14 and 17 to work on public art projects.

The Uptown Grand Central mural was complete in just five days despite the many challenges of working outdoors surrounded by noise and without the aid of a projector to help guide the group’s work.

Qiana Hill said nothing had proven a true obstacle to the workers’ focus.

Like Hill, many of the youth artists are East Harlem natives. That their efforts provided uplift and beautification to the neighborhood, she remarked, provided its own motivation.

The big reveal.

The big reveal.

“When I walk by with my family, I’m going to feel very proud that I did this,” Hill said.

The collaboration also garnered the attention of City Council Speaker Melissa Mark-Viverito and City Councilmember Inez Dickens, who both attended the event.

“These are the types of events that create neighborhood,” said Mark-Viverito. “It’s what the community needs.”

Los rayos marcan el ascenso

Historia y fotos por Rahimon Nasa

El sol siempre saldrá en el este, y en el norte del condado.

Un nuevo mural a lo largo de la plaza peatonal de la calle 125 este tiene como objetivo alegrar el corredor a residentes, viajeros y visitantes del norte del condado.

Brian Ricklin, director ejecutivo de CAW (extrema derecha), habla con los artistas.

Brian Ricklin, director ejecutivo de CAW (extrema derecha), habla con los artistas.

Integrantes de la comunidad develaron Harlem Sunrise, un nuevo mural a lo largo de Park Avenue, bajo el Metro North Viaduct en la calle 125 este, el pasado miércoles 2 de septiembre

La Asociación de Comerciantes New Harlem East (NHEMA por sus siglas en inglés), que busca mejorar la apariencia, seguridad y atractivo de la zona para los clientes, ha buscado, con el apoyo y la colaboración de socios de la comunidad, transformar la plaza en un nuevo destino para los residentes de la zona, que la han apodado “Uptown Grand Central”.

El mural fue un esfuerzo de colaboración entre NHEMA, el Departamento de Transporte de la ciudad (DOT por sus siglas en inglés) y Creative Art Works (CAW), un programa de desarrollo creativo juvenil sin fines de lucro.

La plaza está siendo reutilizada como un destino de la comunidad.

La plaza está siendo reutilizada como un destino de la comunidad.

El extenso trabajo urbano está dominado por trazos rojos y amarillos que representan los albores de la mañana rompiendo en una ciudad bulliciosa, con detalles como una mujer que viaja hacia arriba, levantada por un paraguas.

Además del mural, el plan para revitalizar el espacio infrautilizado incluirá una serie de mejoras en la zona. Después de una extensa limpieza del corredor en julio, se añadió mobiliario e iluminación las 24 horas.

Wendy Feuer, comisionada asistente de Diseño Urbano del DOT.

Wendy Feuer, comisionada asistente de Diseño Urbano del DOT.

El espacio también albergará programas comunitarios, incluyendo uno de productos locales con GrowNYC, sesiones de DJ y clases de Zumba®.

“Las glorias, que son los rayos del sol, son el símbolo de un nuevo comienzo para Harlem y el respirar nueva vida para el espacio que fue olvidado”, explicó Gera Lozano, artista docente del proyecto.

Dionne Morales, gerente de la plaza, elogió a Lozano como la “Frida urbana”, una referencia a la famosa artista mexicana Frida Kahlo.

Presente en la inauguración también estuvieron: Carey Rey, gerente de programas de NHEMA; Brian Ricklin, director ejecutivo de CAW y Wendy Feuer, comisionada adjunta de Diseño Urbano del DOT.

Guiados por dos profesores ayudantes, cuatro jóvenes artistas de CAW crearon el mural como parte del programa de empleo juvenil de la organización, que proporciona empleo a tiempo completo a adolescentes de entre 14 y 17 años para trabajar en proyectos de arte público.

El mural Uptown Grand Central fue completado en tan sólo cinco días a pesar de los muchos desafíos de trabajar al aire libre, rodeados de ruido y sin la ayuda de un proyector para guiar el trabajo del grupo.

"[Esto es] simbólico de un nuevo comienzo", dijo la artista docente Gera Lozano.

“[Esto es] simbólico de un nuevo comienzo”, dijo la artista docente Gera Lozano.

Qiana Hill dijo que nada fue un verdadero obstáculo para la concentración de los trabajadores.

Al igual que Hill, muchos de los artistas jóvenes son nativos de East Harlem. Que sus esfuerzos siempre mejoren y embellezcan al barrio, remarcó, es por su propia motivación.

“Cuando camine por aquí con mi familia, me sentiré muy orgullosa de que lo hice”, comentó Hill.

La colaboración también obtuvo la atención de la presidenta del Concejo Municipal, Melissa Mark-Viverito, y la concejala Inez Dickens, quienes asistieron al evento.

“Estos son los tipos de eventos que crean un barrio”, dijo Mark-Viverito. “Es lo que necesita la comunidad”.