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Rare park plan on display
Plano original del parque en exhibición

Rare park plan on display

by Gregg McQueen


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The four-by-twelve-foot map at the museum depicts Central Park’s framework in pen and ink.

The original design plan for Central Park, rarely seen by the public, is temporarily on display at the Museum of the City of New York in East Harlem.

Known as the “Greensward Plan,” the document is the original 1858 design by architects Frederick Law Olmsted and Calvert Vaux that won a public competition to create the park.

The four-by-twelve-foot map, which depicts Central Park’s framework in pen and ink, is on loan to the museum from the Parks Department.

The plan will be on display until January 31, 2015.

“We are thrilled to have the Greensward Plan, an integral part of New York history, on view in the City’s only official museum and directly across from the park that it brought to fruition,” said Susan Henshaw Jones, the Ronay Menschel Director of the Museum of the City of New York. “Visitors will get the chance to closely view the precision and detail of this pen and ink map and gain an appreciation for the ambitious landscape design that was to become Central Park.”

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Architect Frederick Law Olmsted.

In 1856, New York City purchased over 750 acres of rocky and swampy land to use for a public park. A state-appointed commission held a landscape design competition that drew 33 submissions.

Olmsted and Vaux’s plan was selected as the winning design.

At the time, Olmsted stated that the park was “of great importance as the first real park made in this country—a democratic development of the highest significance.”

Olmsted and Vaux’s design was based on a romantic landscape aesthetic popular with 19th-century European sites, and combined natural settings with architectural flourishes like Bethesda Terrace and numerous ornate bridges.

Their plan also created ways for pedestrians and carriages to enjoy the park without disturbing each other. Central Park’s transverse roads, considered a revolutionary design element, allowed vehicles to cut through the park without detracting from the experience of visitors.

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The document is the original 1858 design.

Later increased to 843 acres, Central Park was completed by 1873, at a cost of more than $10 million.

At the height of construction, more than 3,500 workers were needed to bring the Greensward Plan to reality.

“NYC Parks is delighted to loan the Greensward Plan to the Museum of the City of New York,” said NYC Parks Commissioner Mitchell J. Silver. “Its display will give New Yorkers a rare opportunity to view this groundbreaking document which established key principles in landscape art and helped define our modern concept of public parks as democratic commons.”

The Museum of the City of New York is located at 1220 Fifth Avenue in New York. For more information, go to www.mcny.org.

Plano original del parque en exhibición

Por Gregg McQueen


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El mapa de cuatro pies por doce muestra el borrador en pluma y tinta de Central Park.

El plano original de Central Park, pocas veces visto por el público, se exhibe temporalmente en el Museo de la ciudad de Nueva York en East Harlem.

Conocido como el “plano Greensward”, el documento es el diseño original de 1858 de los arquitectos Frederick Law Olmsted y Calvert Vaux, quienes ganaron un concurso público para crear el parque.

El mapa de cuatro pies por doce, borrador en pluma y tinta de Central Park, fue prestado por el Departamento de Parques al museo.

El plano estará en exhibición hasta el 31 de enero de 2015.

“Estamos encantados de tener en exhibición el plano Greensward, una parte integral de la historia de Nueva York, en el único museo oficial de la ciudad y justo enfrente del parque que lo llevó a buen término”, dijo Susan Henshaw Jones, directora Ronay Menschel del Museo de la ciudad de Nueva York. “Los visitantes tendrán la oportunidad de ver de cerca la precisión y el detalle de este mapa en pluma y tinta, y obtener una apreciación del ambicioso diseño del paisaje que se convertiría en Central Park”.

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El arquitecto Calvert Vaux.

En 1856 la ciudad de Nueva York compró más de 750 hectáreas de terreno rocoso y pantanoso para utilizarlo como parque público. Una comisión nombrada por el estado celebró un concurso de diseño de paisaje que atrajo 33 propuestas.

El plano de Olmsted y Vaux fue seleccionado como el diseño ganador.

En ese momento, Olmsted dijo que el parque era “de gran importancia, por ser el primer parque hecho en el país, un desarrollo democrático de la más alta importancia”.

El diseño de Olmsted y Vaux se basó en un romántico paisaje estético popular entre los sitios europeos del siglo XIX, y combinó escenarios naturales con detalles arquitectónicos, como la Bethesda Terrace, y numerosos puentes adornados.

Su plan también creó caminos para peatones y carruajes para que disfrutaran del parque sin molestar a los demás. Los caminos transversales de Central Park, considerados un elemento revolucionario del diseño, permitieron a los vehículos cortar camino a través del parque sin perderse la experiencia de los visitantes.

Más tarde aumentado a 843 hectáreas, Central Park fue completado en 1873, a un costo de más de $10 millones de dólares.

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El documento es el diseño original de 1858.

En la cúspide de la construcción se necesitaron más de 3,500 trabajadores para hacer realidad el plano Greensward.

“Parques de NYC se complace en prestar el plano Greensward al Museo de la ciudad de Nueva York”, dijo el comisionado de Parques de Nueva York Mitchell J. Silver. “Su exhibición le dará a los neoyorquinos una oportunidad única para ver este innovador documento que estableció los principios clave del arte del paisaje y ayudó a definir nuestro concepto moderno de los parques públicos como bienes comunes democráticos”.

El Museo de la ciudad de Nueva York está ubicado en el 1220 de la Quinta avenida, en Nueva York, NY. Para más información, visite www.mcny.org. 

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