RAPP against abuse
RAPP: En lucha contra el abuso

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RAPP against abuse

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Students gathered to protest funding cuts to the Relationship Abuse Prevention Program (RAPP).

Students gathered to protest funding cuts to the Relationship Abuse Prevention Program (RAPP).

For the past three years, the teenagers in the Relationship Abuse Prevention Program (RAPP) have had to fight proposed budget cuts.

This year, they are taking up arms yet again to restore $3 million in funding that is slated to be eliminated in Mayor Bloomberg’s 2014 Executive Budget.

Dozens of teenagers decked in RAPP t-shirts and bearing signs of support gathered on the steps of City Hall this past Wed., May 22nd. Joining them were representatives from RAPP’s three non-profit providers, CAMBA, The Center Against Domestic Violence (CADV) and STEPS To End Family Violence (STEPS).

Chants of “Hey, hey, ho, ho, dating violence has got to go,” echoed throughout the plaza. Lucia Rivieccio, Director of the RAPP/STEPS to End Family Violence, led the students in a call-and-response sequence.

“What do we want?” she yelled.

“RAPP!” shouted the students.

“When do we what it?”


Also pledging their support were several Councilmembers, including Ydanis Rodríguez, Annabel Palma, and Andy King.

“Teen RAPP has proven to be a successful and cost-effective violence program. Despite the challenging fiscal climate in which the City finds itself, reducing funding for the prevention of dating violence and school bullying is the wrong choice,” said Councilmember Palma.

Councilmember King encouraged the students, reminding them that in the civil rights movement, the work of young people figured largely.

“It’s your turn to be the next generation of leaders,” he told them.

These student leaders seemed to take their responsibilities seriously.

Several, including Sheila Munim, a student at IS 52, openly discussed their experiences.

“We see the education around ending violence,” said Lucia Rivieccio, Director, RAPP/STEPS to End Family Violence.

“We see the education around ending violence,” said Lucia Rivieccio, Director, RAPP/STEPS to End Family Violence.

“I’ve been through a lot, and that’s why RAPP means so much to me,” she said. Munim, who is South Asian, said she has been bullied at her school because of her ethnicity.

Munin’s RAPP counselor, Archana Arora, accompanied her to the rally.

“I realized that not only was she being teased and bullied, but she internalized that she’s different. Not only was she feeling isolated and lonely, it affected her emotional health,” she explained.

“I was blaming myself for what I was going through,” added Munim. “The program helped me overcome my fears, and know myself better. I try to keep positive thoughts.”

Munim also shared a few thoughts about Arora: “She’s a great counselor to me.”

RAPP currently serves 45,000 students in 65 middle and high schools throughout New York City; the organization estimates that its annual cost per student is $66.

Bronx students (from left to right) Nyree Saomon, Liliana Michaca,and Shamarra Samuel benefitted from RAPP; “It makes me feel better about myself,” said Saoman.

Bronx students (from left to right) Nyree Saomon, Liliana Michaca,and Shamarra Samuel benefitted from RAPP; “It makes me feel better about myself,” said Saoman.

Its advocates argue that it is one of the nation’s most successful violence-prevention programs, and that it is critical in helping young adolescents how to have healthy relationships, recognize bullying and abuse and help themselves and others handle dangerous relationships.

As highlighted by Munim, the program does not limit its services to those who are in abusive relationships.

Many on the steps of City Hall that day came to discuss their experience with RAPP as it helped them deal with a different kind of abuse: bullying.

The statistics for both phenomena are alarming.

While the New York City Alliance Against Sexual Assault reports that 40 percent of male and female high school students said they had been victims of dating violence at least once, about 30 percent of teenagers in the U.S. have been involved in bullying, either as a bully or as a victim of teenage bullying, according to the American Medical Association.

Councilmember Ydanis Rodríguez lent his support.

Councilmember Ydanis Rodríguez lent his support.

“We see the education around ending violence—all kinds of violence – and bullying fits right in. We don’t see them as separate things,” said director Rivieccio.

Nyree Saomon, Shamarra Samuel and Liliana Michaca, all students from the Bronx, found solace in from RAPP after being bullied in school.

“I joined so I could talk about my problems with someone,” said Saomon. “It makes me feel better about myself.”

The girls spoke about the different ways they have been bullied.

“People talk about the way you look,” said Michaca.

“Like you’re not good enough. People call me fat and make fun of my size,” added Samuel.

Michaca said others make fun of her ethnicity; she is of Mexican descent.

The girls said they benefit from group discussions, and learn about other people’s problems too.

RAPP counselors teach teens about healthy relationships, and how to deal with bad ones.

“One thing we do is help students get out of abusive relationships, and we do safety planning to help them safely get out of abusive relationships,” explained Connie Márquez, RAPP’s acting program director.

For more information on RAPP, visit www.saveteenrapp.org; for help, call 800.621.HOPE.


Statistics provided by Teen RAPP

• 1 in 7 NYC high school students is physically or sexually assaulted by a dating partner.

• 1 in 10 teenagers in New York City schools reports experiencing physical or sexual violence in a dating relationship within the past year.

• 1 in 3 teens report experiencing some kind of abuse in their romantic relationships, including verbal and emotional abuse.

• The New York City Domestic Violence Hotline receives an average of 1,400 calls from teenagers every month.

• 67% of teens in abusive relationships never tell anyone about the abuse.

• Nearly 80% of NYC teen girls who experience relationship abuse continue dating their abuser.

• 2 out of 3 teens are bullied.

• Teen relationship abuse victims are more likely to struggle with depression, anorexia and bulimia, drug and alcohol abuse, gun violence, coerced unprotected sex and teen pregnancies.

• Victims of abuse are less likely to complete high school or graduate high school in four years.


RAPP: En lucha contra el abuso

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Estudiantes expresaron su apoyo para el programa ‘RAPP’ en las escaleras de la Alcaldía.

Estudiantes expresaron su apoyo para el programa ‘RAPP’ en las escaleras de la Alcaldía.

Por los pasados tres años, los adolescentes en el Programa de Prevención de Abusos en Relaciones (RAPP, por sus siglas en inglés) han tenido que luchar contra los propuestos recortes presupuestarios. Este año, los adolescentes tuvieron que tomar las armas nuevamente para restaurar $3 millones en fondos que están programados para ser eliminados en el Presupuesto Ejecutivo 2014 del Alcalde Bloomberg.

Docenas de adolescentes vistiendo camisetas del RAPP y letreros de apoyo expresaron su desdén en las escaleras de la Alcaldía el miércoles, 22 de mayo.

Junto a ellos se encontraban los tres proveedores sin fines de lucro del RAPP, el Centro Contra la Violencia Domestica (CADC), PASOS para Terminar la Violencia Familiar (STEPS).

Gritos de “Hey, hey, ho, ho, la violencia en las citas tiene que irse”, podían ser escuchados por toda la plaza.

Lucia Rivieccio, directora de PASOS, dirigió a los estudiantes en una llamada y respuesta.

“¿Qué queremos?”, gritó ella.

“RAPP”, gritaron los estudiantes.

“¿Cuándo lo queremos?”


Varios miembros del Concejo, incluyendo a Ydanis Rodríguez, Annabel Palma y Andy King, pararon y ofrecieron su apoyo.

“RAPP ha probado ser un programa contra la violencia exitoso y efectivo en términos de costos. A pesar del difícil clima fiscal en el que se encuentra la ciudad, el reducir los fondos para la prevención de violencia en las citas y acoso en las escuelas es la decisión equivocada”, dijo la Concejal Palma.

El concejal King animó a los estudiantes, recordándoles el movimiento de los Derechos Civiles, el cual también tuvo la participación de muchas personas jóvenes.

“Es su turno de ser la próxima generación de líderes”, le dijo.

“Vemos la educación alrededor de la erradicación de la violencia”, dijo directora Lucia Rivieccio.

“Vemos la educación alrededor de la erradicación de la violencia”, dijo directora Lucia Rivieccio.

Estos líderes estudiantiles no tomaron su obligación a la ligera, y varios, incluyendo a Sheila Munim, estudiante de IS 52, discutió sus experiencias a una congregación de varias docenas de otros adolescentes.

“Yo he pasado por mucho, y es por eso que RAPP significa tanto para mi”, dijo Sheila Munim, estudiante de IS 52.

Munim, quien es asiática, dijo que ella ha sido acosada en su escuela mayormente latina debido a su origen étnico.

La consejera de Munim en RAPP, Archana Arora, la acompañó a la manifestación.

“Me di cuenta que ella no solo está siendo acosada y molestada, sino que internalizó que ella es diferente. El estar sintiéndose aislada y sola, afectó su salud emocional”, dijo ella.

“Yo me estaba culpando por lo que estaba atravesando”, dijo Munim. “El programa me ayudó a sobreponer mis miedos, y conocerme mejor. Trato de mantener pensamientos positivos”.

Munim también compartió algunos pensamientos acerca de Arora: “Ella es una gran consejera para mi”.

Actualmente RAPP sirve a 45,000 estudiantes en 65 escuelas intermedias y superiores a través de la ciudad de Nueva York y señala que el costo anual por estudiante es de $66.

Las estudiantes (de izquierda a derecha) Nyree Saomon, Liliana Michaca, y Shamarra Samuel han sido ayudadas por ‘RAPP’.

Las estudiantes (de izquierda a derecha) Nyree Saomon, Liliana Michaca, y Shamarra Samuel han sido ayudadas por ‘RAPP’.

Aunque el programa tiene un gran enfoque en promover relaciones saludables, no limita sus servicios a aquellos que están en relaciones abusivas.

Muchos de los estudiantes en las escaleras de la Alcaldía fueron para discutir su experiencia de como RAPP les ayudó a lidiar con un tipo de abuso diferente: la intimidación.

Y los problemas son graves.

Aunque la Alianza Control de Asalto Sexual de la ciudad de Nueva York reporta que el 40 por ciento de los hombres y mujeres estudiantes de escuela superior dijeron que habían sido víctimas de citas violentas por lo menos una vez, cerca del 30 por ciento de los adolescentes en los E.U. han estado envueltos en intimidación, ya sea como intimidador o como víctima, según la Asociación Médica Americana.

“Vemos la educación alrededor de la erradicación de la violencia – todo tipo de violencia, y la intimidación encaja muy bien. No lo vemos como cosas separadas”, dijo Rivieccio.

Nyree Saomon, Shamara Samuel y Liliana Michaca, todas estudiantes del Bronx, encontraron refugio en RAPP luego de ser intimidadas en la escuela.

El concejal Ydanis Rodríguez demostro su apoyo.

El concejal Ydanis Rodríguez demostro su apoyo.

“Me uní para poder hablar acerca de mis problemas con alguien”, dijo Saomon. “Me hace sentir mejor acerca de mi misma”.

Las jóvenes hablaron de las diferentes maneras en las que fueron intimidadas.

“La gente habla acerca de la manera que te vez”, dijo Michaca.

“Como que no eres lo suficientemente buena. La gente me llamaba gorda y se mofaba de mi tamaño”, dijo Samuel mientras intervenía.

Michaca dijo que otros se burlaban de su etnicidad; ella es mexicana.

Las jóvenes dijeron que se beneficiaban de las discusiones en grupo, y también supieron acerca de los problemas de otras personas.

Aparte de consejería, los consejeros de RAPP le enseñan a los adolescentes sobre las relaciones saludables, y como lidiar con las malas.

“Una cosa que hacemos es ayudar a los estudiantes a salirse de relaciones abusivas, y hacemos planificación segura para ayudarlos a salir seguros de relaciones abusivas”, explicó Connie Márquez, director del programa de acción de RAPP.

Aunque el alto porcentaje de adolescentes en relaciones abusivas habla por si solo de la importancia de RAPP, se les hizo consientes a los residentes del Norte de Manhattan de la necesidad de un programa de esta clase cuando en diciembre, Edith Rojas de 19 años de edad, fue apuñalada a muerte por su exnovio.

Todavía falta esperar si las voces de los adolescentes en las escaleras de la Alcaldía, combinadas con estadísticas y tragedias personales, será lo suficientemente fuerte para salvar el programa RAPP por cuarta vez.

Para más información de RAPP, visite www.saveteenrapp.org; si necesita ayuda, llame al 800.621.HOPE.


Estadísticas proporcionadas por Teen RAPP

• 1 de 7 estudiantes de secundaria en NYC es agredido física o sexualmente por su pareja.

• 1 de cada 10 adolescentes de las escuelas de Nueva York reportó sufrir violencia física o sexual en una relación de pareja en el último año.

• 1 de cada 3 adolescentes reportaron haber experimentado algún tipo de abuso en sus relaciones románticas, incluyendo abuso verbal y emocional.

• La línea informativa de violencia doméstica de la ciudad de Nueva York recibe un promedio de 1,400 llamadas de adolescentes cada mes.

• Sorprendentemente, el 67% de las adolescentes en relaciones abusivas no le dicen a nadie sobre el abuso.

• Casi el 80% de las adolescentes de Nueva York que sufren abuso en sus relaciones continúan saliendo con su abusador.

• 2 de cada 3 adolescentes son acosadas.

• Las víctimas de abuso en las relaciones adolescentes son más propensas a luchar contra la depresión, la anorexia y la bulimia, el abuso de drogas y alcohol, la violencia armada, ser forzadas a mantener relaciones sexuales sin protección y los embarazos de adolescentes.

• Las víctimas de abuso tienen menos probabilidades de terminar la escuela secundaria o graduarse de la preparatoria en cuatro años.