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Ramadan launches Council campaign
Ramadan lanza campaña para Concejal

Ramadan launches Council campaign

Story and photos by Gregg McQueen


Ramadan, flanked by supporters, announced his campaign for City Council
Zead Ramadan announced he would run for the City Council seat being vacated by Robert Jackson.

“Nobody else has the resume I do.”

With those bold words, Zead Ramadan announced his candidacy for New York City Council in 2013.

Ramadan, a former chairman of Community Board 12, is seeking to replace Robert Jackson as Councilmember for District 7, which includes parts of Harlem, Washington Heights and Inwood, as well as Morningside Heights and Hamilton Heights.

Councilmember Jackson will be vacating the spot due to term limits and is mounting a campaign for Manhattan Borough President.

“As a 15-year member of Community Board 12, I know what needs to be done to move this district forward,” said Ramadan.

A local business owner himself, Ramadan detailed his plans to bring jobs to the district by creating more uptown businesses. He also stressed that he will focus on improving city schools.

“I will dedicate much of my efforts to ensure that every child has an opportunity to receive an equitable education,” he said.

Ezequiel Jimenez
“He has been a champion of local businesses related to the arts,” said artist Ezequiel Jiménez.

Ramadan made his announcement this past Mon., Jan. 22nd at the Malcolm X and Dr. Betty Shabazz Memorial and Educational Center in Washington Heights, where Ramadan is a founding chair.

He spoke to a diverse group of residents and supporters that included Malaak Shabazz, one of Malcolm X’s daughters.

Shabazz described Ramadan as “driven, relentless” and said that she greatly admires him.

Ramadan described himself as a staunch community advocate and said that he is inspired by working for civil rights and multiculturalism. In addition to his work with the Shabazz Center, Ramadan is the president of the New York chapter of the Council on American Islamic Relations.

Standing near a statue of Malcolm X, Shabazz recounted how Ramadan was instrumental in creating the museum that honors the work of her famous parents.

“There was a lot of opposition to opening this center, but he prevailed,” said Shabazz.

Ramadan, who has been involved with a variety of community organizations, is a founding chair of the Northern Manhattan Arts Alliance (NoMAA), and has served on the board of directors for the Upper Manhattan Empowerment Zone, as well as the Washington Heights and Inwood Chamber of Commerce.

“Those organizations have been really successful in creating uptown businesses, and I’ve worked closely with them to succeed over time,” said Ramadan. “And I’ve always lobbied for businesses to be owned by people who live in our community.”

Ezequiel Jiménez, a Washington Heights-based artist, said he supported Ramadan for City Council.

“He has been a champion of local businesses related to the arts,” said Jiménez.

"He's a doer, not just a talker," said supporter Sylvia Tyler.
“He’s a doer, not just a talker,” said supporter Sylvia Tyler.

Jiménez cited Ramadan’s work with the NoMAA as a catalyst for the opening of numerous uptown galleries.

“Ten years ago, if people in Washington Heights or Inwood wanted exposure to the arts, they needed to head downtown,” said Ramadan, who also helped to create the Uptown Arts Stroll. “Thanks to events like the Stroll and all the new galleries, these neighborhoods are now destinations.”

Because Ramadan, whose family came to the United States in 1971, was an immigrant himself, Jiménez said he felt the candidate could better relate to people in the racially diverse district.

“He understands different backgrounds,” remarked Jiménez. “He knows how immigrants feel.”

Sylvia Tyler, an educator and Harlem resident who described herself as “politically active,” said that she appreciated Ramadan’s record of service.

“He’s a doer, not just a talker,” she said.

Tyler said she thought Ramadan had clear ideas for improving education and creating jobs, but most importantly, that she supported him because he knows how to bring people together to resolve community issues.

“Like President Obama said in his inaugural address,” said Tyler, “it’s about working together to face our challenges.”

Ramadan lanza campaña para Concejal

Historia y fotos por Gregg McQueen


Ramadan, flanked by supporters, announced his campaign for City Council
Zead Ramadan anunció su candidatura para concejal de la ciudad de Nueva York en el 2013.

“Nadie más tiene el resume que tengo yo”.

Con esas palabras, Zead Ramadan anunció su candidatura para concejal de la ciudad de Nueva York en el 2013.

Ramadan, antiguo presidente de la Junta Comunal 12, está buscando reemplazar a Robert Jackson como concejal del Distrito 7, el cual incluye partes de Harlem, Washington Heights e Inwood, como también Morningside Heights y Hamilton Heights.

El concejal Jackson estará dejando su lugar debido a límites de términos y está montando una campaña para presidente del condado de Manhattan.

“Como miembro de la Junta Comunal 12 por 15 años, se lo que se necesita hacer para mover este distrito hacia delante”, dijo Ramadan.

Dueño de un comercio local, Ramadan detalló sus planes para llevar trabajos al distrito mediante la creación de comercios en el Alto Manhattan. También señaló que se enfocará en mejorar las escuelas de la ciudad. “Dedicaré mucho de mi esfuerzo para asegurar que cada niño tenga la oportunidad de recibir una educación equitativa”, dijo.

Ramadan, flanked by supporters, announced his campaign for City Council
“El ha sido un campeón de los comercios locales relacionados con las artes”, dijo artista Ezequiel Jiménez.

Ramadan hizo su anuncio este pasado lunes, 22 de enero en el Centro Conmemorativo y Educativo Malcolm X y Dra. Betty Shabazz en Washington Heights, donde Ramadan es un presidente fundador.

Habló a un diverso grupo de residentes y seguidores que incluyó a Malaak Shabazz, una de las hijas de Malcolm X.

Shabazz describió a Ramadan como “dinámico, implacable” y dijo que lo admira grandemente. Ramadan se describe como un leal defensor de la comunidad y dijo que está inspirado en el trabajo de los derechos civiles y el multiculturalismo. Además de su trabajo con el Centro Shabazz, Ramadan es el presidente del capítulo del Concejo de Relaciones Islámicas Americanas de Nueva York. De pie cerca de una estatua de Malcolm X, Shabazz relató como Ramadan fue instrumental en la creación del museo que honra el trabajo de sus famosos padres.

“Hubo mucha oposición para abrir este centro, pero el prevaleció”, dijo Shabazz. Ramadan, quien ha estado envuelto con una variedad de organizaciones comunales, es presidente fundador de la Alianza de Artes del Norte de Manhattan, y ha servido en la junta de directores de la Zona de Empoderamiento del Alto Manhattan, así como en la Cámara de Comercio de Washington Heights e Inwood.

“Esas organizaciones han sido realmente exitosas en crear comercios en el Alto Manhattan, y he trabajado de cerca con ellos para tener éxito”, dijo Ramadan. “Y siempre he defendido los comercios que son operados por personas que viven en nuestra comunidad”.

Ezequiel Jiménez, artista de Washington Heights, dijo que el apoya a Ramadan para concejal de la ciudad porque “el ha sido un campeón de los comercios locales relacionados con las artes”.

Jiménez citó el trabajo de Ramadan con NoMAA como un catalizador para la apertura de numerosas galerías en el Alto Manhattan.

"He's a doer, not just a talker," said supporter Sylvia Tyler.
“El hace, no habla”, afirmó Sylvia Tyler de Ramadan.

“Diez años atrás, si la gente en Washington Heights o Inwood querían exposición a las artes, tenían que irse al Bajo Manhattan”, dijo Ramadan, quien también ayudó a crear el Paseo de las Artes del Alto Manhattan.

“Gracias a eventos como El Paseo y todas las nuevas galerías, estos vecindarios ahora son destinos”.

Debido a que Ramadan, cuya familia vino a los Estados Unidos en el 1971, fue un inmigrante, Jiménez dijo que sentía que el candidato podía relacionarse mejor con las personas en el distrito racialmente diverso. “El entiende diferentes orígenes”, señaló Jiménez. “El sabe como se sienten los inmigrantes”.

Sylvia Tyler, maestra y residente de Harlem quien se describió a si misma como “activa políticamente”, dijo que apreciaba el récord de servicio de Ramadan.

“El hace, no habla”, afirmó.

Tyler dijo que pensaba que Ramadan tenía ideas claras para mejorar la educación y crear empleos, pero más importante, que lo apoyaba porque el sabe como unir a las personas para resolver problemas de la comunidad.

“Como el presidente Obama en su discurso inaugural, es acerca de trabajar juntos para enfrentar nuestros retos”.

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