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Rally for a Harlem Rose
Mitin por Rose de Harlem

Rally for a Harlem Rose

Story and photos by Mónica Barnkow

Rasheen Rose died in 2012 at a state-run facility.

5,000- and climbing.

That is the number of people who have signed their names to petitions demanding justice for Rasheen Rose and calling for a full state investigation into his death.

Rose, a non-verbal, severely autistic and mentally retarded 33-year-old, died in 2012 at the Bernard Fineson Developmental Center (BFDC), a state-run institution in Queens for the developmentally disabled.

“We are here to investigate this matter,” said Lateef Bell, Executive Director of Justice for Rasheen Rose Committee (JRRC). “There has been no justice.”

“There has been no justice,” said Lateef Bell, Executive Director of Justice for Rasheen Rose Committee (JRRC).
“There has been no justice,” said Lateef Bell, Executive Director of Justice for Rasheen Rose Committee (JRRC).

Bell spoke at a community protest and rally held earlier this month in Harlem, in which those gathered denounced what they allege was negligent behavior that led to Rose’s death. They also were sharply critical of the NYS Office for People with Developmental Disabilities (OPWDD), which runs the facilities, and which they claim has failed to protect the individuals in its care and instead has sustained a systemic pattern of neglect and abuse.

Assemblymember Keith Wright was among those in attendance.

“I am standing here to speak out against the tragic death of our native son, Rasheen Rose,” said Assemblymember Wright on Fri., Dec. 12th. “It is unconscionable that an autistic young man whose care was entrusted to the State of New York [should have died]. We have to investigate all of these facilities that care for our most vulnerable.”

Attorney Bradley Gerstman.
Attorney Bradley Gerstman.

Rose, a native of Harlem, died on August 6th, 2012 after being restrained in a prone position, which is not permitted at BFDC.

It was reported that Rose had become agitated and three BFDC aides sought to subdue him, with one kneeling on his back for twenty minutes while an additional group of employees gathered and looked on without intervening or administering CPR.

Rose asphyxiated and died at the center.

His death was ruled a homicide by the medical examiner, who determined that Rose suffered a “sudden death during physical restraint of [an] agitated individual.” Though the case is still being held open by the Queens District Attorney, no charges have been filed.

"It is unconscionable,” said Assemblymember Keith Wright.
“It is unconscionable,” said Assemblymember Keith Wright.

“He was murdered by untrained staff workers in the middle of the facility while nurses, security personnel, doctors and various workers watched,” charged attorney Robert Santoriello, who represents the family.

The family has filed a wrongful death lawsuit, and insists that state officials have sought to delay the case in an effort to stymie their efforts to uncover the truth.

“When someone dies, we should not have to beg the State of New York for an investigation,” insisted Bell.

Rose had been a resident of the facility since he was 10 years of age. After their parents’ deaths, he and his sister Shaniece Luke were placed in distinct households. Luke, who is only a few years older, lived with their grandparents, while Rose was institutionalized at BFDC.

Jonathan Carey was 13 years old when he died.
Jonathan Carey was 13 years old when he died.

Additionally, OPWDD sent Rose’s estate a Medicaid bill for $11,672,701.66, the amount the agency says represents what BFDC spent on his care during his time at the facility.

“Rasheen’s family woke up one day to find out about his untimely and gruesome death,” said attorney Bradley Gerstman, who serves as co-counsel. “Now they continue to wake up, day after day, and face the reality that the state won’t provide closure or justice but instead they continue to cover up the ugly facts surrounding this matter.”

Advocates, protestors and legislators stressed the need to pass a comprehensive bill to review and improve the training and supervision of workers at state facilities that serve individuals with disabilities. It is estimated that 126,000 mentally and developmentally disabled people live in state-run facilities, where they are vulnerable to mistreatment by untrained and abusive employees.

Advocates say Gov. Cuomo should do more.
“[Rose] was murdered by untrained staff workers,” says attorney Robert Santoriello.
In 2007, Jonathan Carey, a 13-year-old autistic boy, died of asphyxiation at the Oswald D. Heck Developmental Center, a facility for the developmentally disabled near Albany. He too had been placed in a prone restraint.

Heck Developmental Center employee Edwin Tirado was eventually convicted of manslaughter in Jonathan’s death, and Nadeem Mall, a trainee, pleaded guilty to criminally negligent homicide.

Moreover, the death of Jonathan and damning investigative reports by The New York Times, in part, led Gov. Andrew Cuomo in 2011 to enact a set of reforms that were intended to expand transparency, create more stringent training protocols and enforce stricter disciplinary measures.

But advocates say not enough is being done to ensure that members of the state’s most vulnerable populations are properly cared for.

Present at the rally was Michael Carey, Jonathan’s father. Since his son’s death, he has become a vocal advocate for reform, and heads the non-profit Jonathan Carey Foundation.

Rose, pictured here as a child, was born and raised in Harlem.
Rose, pictured here as a child, was born and raised in Harlem.

“This has to stop. This is systemic in New York State,” said Carey, citing data indicating that 71,000 calls had been placed in the past year to the state abuse hotline. “This is rampant [and] has to be addressed. The end result, tragically, is deadly.”

“The medical examiner ruled [Rose’s death] a homicide, yet nobody got prosecuted,” added Santoriello. “His life was taken in a manner that was nothing short of criminal. Yet, on every level imaginable, the system let Rasheen down.”
In a statement, Rose’s sister Shaniece Luke said her family’s efforts were intended to help those still in need.

“I want the abuse to end so that no one ever is forced to undergo the kind of treatment my brother was forced to endure.”

OPWDD, citing pending litigation, declined to offer comment.

For more on Rasheen Rose, please visit

Mitin por Rose de Harlem

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Rasheen Rose murio en una institución estatal.

5,000 – y en aumento.

Ese es el número de personas que han firmado para exigir justicia para Rasheen Rose y solicitar una investigación estatal completa sobre su muerte.

Rose, un joven que no hablaba, con autismo severo y retraso mental, de 33 años de edad, murió en 2012 en el Centro de Desarrollo Bernard Fineson (BFDC por sus siglas en inglés), una institución estatal en Queens para personas con discapacidades del desarrollo.

“Estamos aquí para investigar este asunto”, dijo Lateef Bell, director ejecutivo del Comité de Justicia Rasheen Rose (JRRC por sus siglas en inglés). “No ha habido justicia”.

“There has been no justice,” said Lateef Bell, Executive Director of Justice for Rasheen Rose Committee (JRRC).
“No ha habido justicia”, dijo Lateef Bell, director ejecutivo del Comité de Justicia Rasheen Rose (JRRC por sus siglas en inglés).

Bell habló en una protesta comunitaria y mitin celebrado a principios de este mes en Harlem, en el que los reunidos denunciaron lo que afirman fue una conducta negligente que condujo a la muerte de Rose. También fueron muy críticos de la Oficina del estado de NY para las Personas con Discapacidades del Desarrollo (OPWDD por sus siglas en inglés), que dirige las instalaciones, y que afirman falló en la protección de los individuos bajo su cuidado y, en cambio, ha mantenido un modelo sistémico de negligencia y abuso.

El asambleísta Keith Wright fue uno de los asistentes.

“Estoy aquí para denunciar la trágica muerte de nuestro hijo nativo Rasheen Rose”, dijo el asambleísta el viernes 12 de diciembre. “Es inconcebible que un joven autista cuyo cuidado fue confiado al estado de Nueva York [haya muerto].

Tenemos que investigar todas estas instalaciones que cuidan a nuestras personas más vulnerables”.

Attorney Bradley Gerstman.
El abogado Bradley Gerstman.

Rose, nativo de Harlem, murió el 6 de agosto de 2012 después de ser inmovilizado en una posición boca abajo, no permitida en BFDC.

Se informó que Rose estaba inquieto y que tres ayudantes de BFDC buscaron someterlo, uno de ellos se mantuvo de rodillas sobre su espalda durante veinte minutos, mientras que un grupo adicional de empleados miraban sin intervenir ni administrar RCP.

Rose se asfixió y murió en el centro.

Su muerte fue dictaminada como homicidio por el forense, quien determinó que Rose sufrió una “muerte súbita durante la restricción física de [una] persona agitada”. Aunque el caso sigue abierto por el fiscal del distrito de Queens, no se han presentado cargos.

“Fue asesinado por el personal sin entrenamiento en el centro de la instalación, mientras que enfermeras, personal de seguridad, médicos y varios trabajadores observaban”, acusó el abogado Robert Santoriello, quien representa a la familia.

La familia ha presentado una demanda por homicidio culposo e insiste en que las autoridades estatales han tratado de retrasar el caso una y otra vez en un esfuerzo por frustrar sus esfuerzos para descubrir la verdad.

"It is unconscionable,” said Assemblymember Keith Wright.
“Es inconcebible”, dijo el asambleísta Keith Wright.

“No deberíamos tener que suplicar al estado de Nueva York que inicie una investigación cuando alguien muere”, insistió Bell.

Rose fue residente de la instalación desde los 10 años de edad. Después de la muerte de sus padres, él y su hermana Shaniece Luke fueron colocados en hogares distintos. Luke, quien es sólo unos años mayor, vivió con sus abuelos, mientras que Rose fue institucionalizado en BFDC.

Adicionalmente, OPWDD envió a Rose una factura de Medicaid por $11,672,701.66 dólares, cantidad que la agencia dice que representa lo que BFDC gastó en su cuidado durante su tiempo en la instalación.

“La familia de Rasheen despertó un día y supo de su muerte prematura y horrible”, dijo el abogado Bradley Gerstman, quien se desempeña como co-abogado. “Ahora ellos siguen despertando, día tras día, y se enfrentan a la realidad de que el estado continúa sin proporcionar ningún cierre ni justicia, al contrario, encubren los horribles hechos que rodean este asunto”.

Jonathan Carey was 13 years old when he died.
Jonathan Carey tenía 13 años de edad cuando murió.

Abogados, manifestantes y legisladores insistieron en la necesidad de aprobar un proyecto de ley integral para revisar y mejorar la capacitación y supervisión de los trabajadores en las instalaciones estatales que sirven a las personas con discapacidad. Se estima que 126,00 personas con discapacidades mentales y del desarrollo viven en estas instalaciones estatales, donde son vulnerables a los malos tratos y abusos de empleados no capacitados.

En 2007, Jonathan Carey, un niño autista de 13 años de edad, murió de asfixia en el Centro de Desarrollo Oswald D. Heck, una instalación para personas con discapacidades del desarrollo cerca de Albany. Él también estaba siendo inmovilizado y fue colocado boca abajo.

Los defensores dicen que el gobernador Cuomo debe hacer más.

Edwin Tirado, empleado del Centro de Desarrollo Heck, fue declarado culpable de homicidio involuntario en la muerte de Jonathan, y Nadeem Mall, quien estaba en entrenamiento, se declaró culpable de homicidio por negligencia criminal.

La muerte de Jonathan y reportajes incriminatorios de investigación de The New York Times, en parte, llevaron al gobernador Andrew Cuomo en 2011 a promulgar un conjunto de reformas para ampliar la transparencia, crear estrictos protocolos de entrenamiento y hacer cumplir rigurosas medidas disciplinarias.

Pero los defensores dicen que no se hace lo suficiente para garantizar que los miembros de las poblaciones más vulnerables del estado estén cuidados adecuadamente.

Advocates say Gov. Cuomo should do more.
“[Rose] fue asesinado por el personal sin entrenamiento”, acusó el abogado Robert Santoriello.
Michael Carey, padre de Jonathan, estuvo presente en la reunión. Desde la muerte de su hijo se ha convertido en un firme defensor de las reformas y dirige la fundación no lucrativa Jonathan Carey.

“Esto tiene que parar, es sistémico en el estado de Nueva York”, dijo Carey, quien citó datos que indican que fueron hechas 71 mil llamadas en el último año a la línea directa de abuso del estado. “Esto está descontrolado [y] tiene que ser abordado. El resultado final, por desgracia, es mortal”.

“El médico forense dictaminó que fue un homicidio, pero nadie fue procesado”, agregó Santoriello. “Su vida fue tomada de una manera nada menos que criminal. Sin embargo, en todos los niveles imaginables, el sistema decepcionó a Rasheen”.

Rose, pictured here as a child, was born and raised in Harlem.
Rose, mostrado aquí como un niño, nació y creció en Harlem.

En un comunicado, la hermana de Rose, Shaniece Luke, dijo que los esfuerzos de su familia están destinados a ayudar a los necesitados.

“Queremos que el abuso termine para que ninguna persona sea forzada a someterse a la clase de trato que mi hermano tuvo que soportar”.

OPWDD, citando un litigio pendiente, se negó a ofrecer comentarios.

Para más información sobre Rasheen Rose, por favor visite

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