Raising a Runner (or a Swimmer, or a Kicker, etc.)
Criando a un corredor (o un nadador o un pateador, etc.)

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Raising a Runner (or a Swimmer, or a Kicker, etc.)

By Carolina Pichardo

Girls Playing Soccer Involving children in sports can help to build self-esteem.

Girls Playing Soccer Involving children in sports can help to build self-esteem.

As summer approaches, we have ever more reason to spend time outdoors and break a sweat.

Our children too should be out, and learning to enjoy chasing, hitting or kicking a ball; swinging a racket; or running relays, etc.

Whatever will engage our children in healthful physical activity, and take into account their particular interests, is a win for the whole family – and for our communities.

When it comes to getting our kids motivated to keep active and fit, there’s nothing more encouraging than finding a great team sport or unique activity that they enjoy.

We’ve been doing it for years with our daughter, who’s an avid soccer player, and also recently expressed an interest in tennis in light of admiration for her sports heroes, Venus and Serena Williams.

Research shows that kids involved in extra-curricular activities tend to have better grades, higher self-esteem, and are less likely to engage in drugs or drop out of school.

It could also lead to the possibility of school scholarships or even a professional career in sports.

There are plenty of famous local folks we can point to.

Think of Manny Rodríguez, who launched his baseball career in the halls of George Washington High School, or even the Bronx’s Shavar Newkirk, who will one day go on to create his own legacy in the National Basketball Association (NBA).

Moreover, children will enjoy learning and mastering a new skill, making friends, and discovering how to lose, and to win.

It is one more tool in the arsenal we are helping them build, bit by bit.

So, how do we help our kids find their athletic niche?

Little League and Swimmer Find a sport or activity that your child enjoys.

Little League and Swimmer Find a sport or activity that your child enjoys.

Go Local

Reach out to friends, neighbors and teachers. Ask your child’s classmates, and their parents. Inquire as to whether other kids in your building or community are involved in anything interesting. You might be surprised at what’s already out there, such as the Inwood Manhattan Baseball Little League or the Bronx’s Uptown Sports Complex, which offers gymnastics, track and batting cages. Tennis lessons are also offered in select parks, including at Inwood Hill Park and St. James Park in the South Bronx. The Uptown Soccer Academy too is a great, free program in Northern Manhattan for the kicker in your family.

Schools, in particular, are a great way to get children on the road to a successful athletic choice. If there isn’t anything in place now, talk to your school principal on how to get something started. Usually, if there’s strong interest, your school’s administration and parent-teacher (or parent) organization will help in leading and supporting the efforts to begin a new program. Remember, many of these programs could run up a bill, so be prepared to also do research on scholarships and/or payment plans.

Your Kid Knows Best

The best expert is probably closer than you think.

Your child probably already has a sense of precisely what kind of sport he or she would like to take up. It is more than likely that they have seen a tennis or soccer match on television or at the park, and have been intrigued. A friend at school might have mentioned his or her own extracurricular activities, and your child now wants to do the same. So take a few minutes to do your research together. The more they are interested and involved early, the greater the chances that they will not resist a new challenge and will stick with it for the long haul.

By the same token, if you do notice a struggle as they progress in the sport, it could be time to re-evaluate your choices .Maybe your child isn’t ready or right for that particular sport yet. It’s always good to encourage, but don’t push and force them to go. Keep options open.

Always Dream a Little

Regardless of whatever sport or activity they choose to pursue, make certain to keep the pursuit of fun a primary goal.

Children should learn to be competitive and hone their abilities, but they should also laugh. Follow their dreams with them and remind them of why they’re going.

For our daughter, it’s the hope of getting a scholarship to a great university, or better yet, joining the ranks of the U.S. Women’s Soccer Team in the Olympics. You never know. Our focus is on building upon her skills and interests and perhaps moving onto other fields such as Wimbledon and the French Open, so that she might compete with some of tennis’ best players.

But we’re also having a lot of fun along the way.

Whatever her goals are for the future, whether it involves an open playing field or not, I’m sure her fascination with sports will lead her to other greener pastures.

It already has.

Criando a un corredor (o un nadador o un pateador, etc.)

Por Carolina Pichardo

Girls Playing Soccer Involving children in sports can help to build self-esteem.

Niñas jugando futbol Involucrar a los niños en el deporte puede ayudar a construir su autoestima.

A medida que se acerca el verano, tenemos cada vez más razones para pasar tiempo al aire libre y sudar.

Nuestros niños también deben estar fuera y aprender a disfrutar de las persecuciones, los golpes y patear una pelota, abanicar una raqueta, o correr relevos, etc.

Cualquier cosa que involucre a nuestros hijos en una actividad física saludable, y tomando en cuenta sus intereses particulares, es una victoria para toda la familia y para nuestras comunidades.

Cuando se trata de conseguir que los niños estén motivados para mantenerse activos y en forma, no hay nada más alentador que la búsqueda de un gran deporte de equipo o actividad única que disfruten.

Hemos estado haciéndolo durante años con nuestra hija, quien es una ávida jugadora de fútbol, y también expresó recientemente su interés en el tenis a la luz de la admiración por sus héroes deportivos, Venus y Serena Williams.

Investigaciones muestran que los niños que participan en actividades extra curriculares tienden a tener mejores calificaciones, mayor autoestima y son menos propensos a involucrarse en drogas o a abandonar la escuela.

También podría dar lugar a la posibilidad de obtener una beca escolar o incluso una carrera profesional en el deporte.

Hay un montón de gente local famosa que podemos señalar.

Piense en Manny Rodríguez, que lanzó su carrera en el béisbol en los pasillos de la escuela secundaria George Washington, o incluso Shavar Newkirk del Bronx, que un día va a crear su propio legado en la National Basketball Association (NBA).

Además, los niños podrán disfrutar aprendiendo y dominando una nueva habilidad, haciendo amigos, y descubriendo cómo perder y ganar.

Es una herramienta más en el arsenal que estamos ayudando a construir, poco a poco. Así que, ¿cómo podemos ayudar a nuestros hijos a encontrar su nicho deportivo?

Liga menor y nadador Encuentre un deporte o actividad que su hijo disfrute.

Liga menor y nadador Encuentre un deporte o actividad que su hijo disfrute.

Búsqueda local

Acérquese a amigos, vecinos y maestros, pregúntele a compañeros de su hijo y a sus padres. Pregunte acerca de si otros niños de su edificio o comunidad están involucrados en algo interesante. Usted puede sorprenderse por lo que ya existe como la liga menor de beisbol Inwood Manhattan o el complejo deportivo Bronx Uptown, que ofrece gimnasia, pista y jaulas de bateo.

Clases de tenis también se ofrecen en determinados parques, incluso en Inwood Hill Park y St. James Park en el sur del Bronx. La academia de futbol Uptown también es un gran programa gratuito en el Norte de Manhattan para el pateador de su familia.

Las escuelas, en particular, son una gran manera para poner a los niños en el camino de una elección deportiva exitosa. Si no hay nada disponible ahora, hable con el director de la escuela sobre cómo iniciar algo. Por lo general, si hay un gran interés, la administración de la escuela y la organización de padres y maestros (o los padres) le ayudarán dirigiendo y apoyando los esfuerzos para iniciar un nuevo programa. Recuerde, muchos de estos programas pueden convertirse en un gasto, así que esté preparado para hacer también investigación sobre becas y / o planes de pago.

Su niño sabe más

El mejor experto está probablemente más cerca de lo que piensa.

Su hijo, o hija, seguramente ya tiene una idea de exactamente qué tipo de deporte le gustaría practicar. Es más que probable que haya visto un partido de tenis o de fútbol en la televisión o en el parque, y se haya intrigado. Un amigo en el colegio podría haber mencionado sus propias actividades extracurriculares y su hijo ahora quiere hacer lo mismo. Así que tómese unos minutos para hacer la investigación juntos. Cuanto más se interesan y participan desde el principio, mayor es la probabilidad de que no se resista a un nuevo reto y se quede con esa actividad.

Del mismo modo, si usted nota una batalla a medida que progresa en el deporte, puede ser el momento de volver a evaluar sus opciones. Tal vez su hijo no está listo o seguro para ese deporte en particular. Siempre es bueno animar, pero no lo presione ni lo obligue a asistir.

Mantenga abiertas las opciones.

Siempre sueñe un poco

Independientemente de cualquier deporte o actividad que decida seguir, asegúrese de mantener la búsqueda de la diversión como objetivo primordial.

Los niños deben aprender a ser competitivos y a perfeccionar sus habilidades, pero también deben reír.

Siga sus sueños con ellos y recuérdeles por qué van.

Para nuestra hija, es la esperanza de obtener una beca para una gran universidad, o mejor aún, unirse a las filas del equipo nacional de futbol femenino de Estados Unidos en los juegos olímpicos. Uno nunca sabe. Nuestro objetivo es aprovechar sus habilidades e intereses y tal vez pasar a otros campos, como Wimbledon y el abierto de Francia, por lo que podría competir con algunos de los mejores jugadores de tenis.

Pero también estamos teniendo un montón de diversión en el camino.

Cualesquiera que sean sus metas para el futuro, si se trata de un campo de juego abierto o no, estoy segura de que su fascinación por los deportes la llevará a otros pastos más verdes.

Ya lo ha hecho.