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By Kathleen M. Pike

Sarah Hegazi was granted asylum in Canada.

The United States Supreme Court recently decided a landmark civil rights case.

In a 6-3 ruling, the court determined that federal anti-bias law, already on the books for decades, covers millions of gay, lesbian and transgender workers. It is being heralded as another milestone for the gay rights movement. But it is more than that. It is a beacon for humanity.

Only a few days later, Sarah Hegazi died by suicide. Hegazi was an Egyptian woman who was granted asylum in Canada following imprisonment and torture for “inciting debauchery” in Egypt simply because she was gay. The traumas she endured led to serious mental health problems that led to suicide. Sadly, Hegazi’s story is not unique. The LGBTQ+ community has been fighting violence and discrimination around the globe with variable success and support forever. The fate of this fight has profound implications for mental health for the LGBTQ+ community – and for us all.

1. What happened last week? The U.S. Supreme Court decision last week takes us back to the landmark 1964 Civil Rights Act that prohibits discrimination based on race, color, religion, sex, or national origin. Last week’s decision affirms that federal anti-bias law applies to gay, lesbian and transgender individuals as well. The 6-3 decision was written by Justice Neil Gorsuch who said that the “message” of the law is “simple and momentous: An individual’s homosexuality or transgender status is not relevant to employment decisions. That’s because it is impossible to discriminate against a person for being homosexual or transgender without discriminating against that individual based on sex.”

Laverne Cox is featured in the film.

2. Pride. This past Sunday marked the fiftieth anniversary of the first Pride March, which commemorated the 1969 Stonewall Riots that spawned the Gay Rights Movement. Pride is both a time to celebrate progress and a promise to continue the march towards social justice and equality. U.S. Supreme Court victories in recent years have been hard fought against a long history of discrimination and marginalization of LGBTQ+ individuals. And one of the costs is in mental health. Compared to people who identify as straight, LGBTQ individuals are 3 times more likely to experience a mental health issue. The stigma surrounding LGBTQ individuals underpins poorer mental health as negative feelings of homophobia and discrimination can negatively impact individual wellbeing.

3. Prejudice, Discrimination, and Violence. Data from a wide range of studies, including those focused specifically LGBTQ+ individuals, indicate that stigmatized minority groups are at dramatically increased risk of mental health problems. This is true for the LGBTQ+ community. It is true for the black American community. It is true for the transgender community. Time and again, the data affirm that the mental health issues of marginalized minority groups are largely a function of prejudice, discrimination, and violence perpetrated simply because of their sex, gender orientation or skin color. When the rejection starts at home, the mental health impact is profound. Compared to LGBTQ+ youth who have supportive families, LGBTQ+ youth who experience strong rejection from their families are 8 times more likely to have tried to commit suicide, 6 times more likely to report high levels of depression, 3 times more likely to use illegal drugs, and 3 times more likely to have risky sex.

4. Validation and Support. The experience of feeling validated and supported by our community and society serves as a protective factor for mental health and wellbeing for all of us. All the more so for LGBTQ+ individuals. Social support from family, friends, and the wider community is associated with higher self-esteem, more positive group identity, and more positive mental health. For individuals of minority communities, validation of one’s equal rights and belonging regardless of the minority status translates into an experience of validation and positive mental health. A 2015 study of 27,715 trans Americans
found that those whose identity documents matched their gender were much less likely to experience mental health issues, something cisgender individuals take for granted.

The Stonewall Riots took place in 1969.

5. Disclosure. Social change moves in fits and spurts. Daily life is like living among the trees, and it is only when the days are strung together that the larger story emerges and we see the forest for the trees. This is the extraordinary brilliance and eloquence of the Netflix documentary, Disclosure. Director Sam Feder has achieved a tour de force. Disclosure is an eye-opening look at transgender depictions in film and television over the past century. Original interviews with leading figures in the trans community today provide further depth and analysis. Disclosure captures the big picture brilliantly, beautifully, painfully. It calls on each of us to confront unexamined assumptions about gender and sexuality and “decades-old stereotypes, memes, and tropes in the media that both form and reflect our understanding of trans issues.”

Marginalization of minority groups – in this case the LGBTQ+ community – in the form of prejudice, discrimination, and violence extract extraordinary mental health costs. It’s a price no one should pay. It is a price no one can afford. It’s a price no society should allow.

Kathleen M. Pike, PhD is Professor of Psychology and Director of the Global Mental Health Program at the Columbia University Medical Center (CUMC). For more information, please visit cugmhp.org.

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Por Kathleen M. Pike

La decisión 6-3 fue emitida por la Corte Suprema de los EE. UU.

La Corte Suprema de los Estados Unidos recientemente decidió un caso histórico de derechos civiles. En un fallo de 6 a 3, el tribunal determinó que la ley federal contra el prejuicio, que ya lleva décadas en los libros, cubre a millones de trabajadores homosexuales, lesbianas y transgénero. Se anuncia como otro hito para el movimiento por los derechos de los homosexuales, pero es más que eso, es un faro para la humanidad.

Solo unos días después, Sarah Hegazi murió por suicidio. Hegazi era una mujer egipcia que recibió asilo en Canadá luego de ser encarcelada y torturada por “incitar al libertinaje” en Egipto, simplemente porque era homosexual. Los traumas que sufrió la llevaron a serios problemas de salud mental que la llevaron al suicidio. Lamentablemente, la historia de Hegazi no es única. La comunidad LGBTQ+ ha estado luchando contra la violencia y la discriminación en todo el mundo con éxito y apoyo variables desde siempre. El destino de esta lucha tiene profundas implicaciones para la salud mental para la comunidad LGBTQ+, y para todos nosotros.

1. ¿Qué sucedió la semana pasada? La decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos la semana pasada nos lleva de vuelta a la histórica Ley de Derechos Civiles de 1964 que prohíbe la discriminación por raza, color, religión, sexo u origen nacional. La decisión de la semana pasada afirma que la ley federal contra los prejuicios se aplica también a las personas homosexuales, lesbianas y transgénero. La decisión 6 a 3 fue escrita por el juez Neil Gorsuch, quien dijo que el “mensaje” de la ley es “simple y trascendental: la homosexualidad o el estatus transgénero de un individuo no es relevante para las decisiones de empleo. Eso es porque es imposible discriminar a una persona por ser homosexual o transgénero sin discriminar a ese individuo en función del sexo”.

Hegazi era originaria de Egipto.
Foto: Twitter | Amir Magdi

2.Orgullo. Este domingo pasado fue el 50 aniversario de la primera Marcha del Orgullo, que conmemora los disturbios de Stonewall de 1969 que generaron el Movimiento por los Derechos de los Gays. El orgullo es un momento para celebrar el progreso y una promesa de continuar la marcha hacia la justicia social y la igualdad. Las victorias en la Corte Suprema de los Estados Unidos en los últimos años han sido duramente combatidas contra una larga historia de discriminación y marginación de personas LGBTQ+. Y uno de los costos es en salud mental. En comparación con las personas que se identifican como heterosexuales, las personas LGBTQ tienen 3 veces más probabilidades de experimentar un problema de salud mental. El estigma que rodea a las personas LGBTQ apuntala una peor salud mental, ya que los sentimientos negativos de homofobia y discriminación pueden afectar negativamente el bienestar individual.

3.Prejuicio, discriminación y violencia. Información de una amplia gama de estudios, incluidos aquellos enfocados específicamente en individuos LGBTQ+, indican que los grupos minoritarios estigmatizados tienen un riesgo dramáticamente mayor de problemas de salud mental. Esto es cierto para la comunidad LGBTQ+, es cierto para la comunidad negra estadounidense, es cierto para la comunidad transgénero. Una y otra vez, los datos afirman que los problemas de salud mental de los grupos minoritarios marginados son en gran medida una función de prejuicio, discriminación y violencia perpetrados simplemente por su sexo, orientación de género o color de piel. Cuando el rechazo comienza en el hogar, el impacto en la salud mental es profundo. En comparación con los jóvenes LGBTQ+ que tienen familias que les apoyan, los jóvenes LGBTQ+ que experimentan un fuerte rechazo de sus familias tienen 8 veces más probabilidades de haber intentado suicidarse, 6 veces más probabilidades de reportar altos niveles de depresión, 3 veces más probabilidades de usar drogas ilegales, y 3 veces más probabilidades de tener sexo arriesgado.

Laverne Cox aparece en la película.

4. Validación y apoyo. La experiencia de sentirnos validados y respaldados por nuestra comunidad y sociedad sirve como un factor protector para la salud mental y el bienestar de todos nosotros, con mayor razón para las personas LGBTQ+. El apoyo social de la familia, los amigos y la comunidad en general se asocia con una mayor autoestima, una identidad grupal más positiva y una salud mental más positiva. Para los individuos de comunidades minoritarias, la validación de los mismos derechos y pertenencia, independientemente de la condición de minoría, se traduce en una experiencia de validación y salud mental positiva. Un estudio de 2015 de 27,715 trans estadounidenses descubrió que aquellos cuyos documentos de identidad coincidían con su género eran mucho menos propensos a experimentar problemas de salud mental, algo que las personas cisgénero dan por sentado.

Los disturbios de Stonewall tuvieron lugar en 1969.

5. Revelación. El cambio social se mueve en vaivenes. La vida diaria es como vivir entre los árboles, y es solo cuando los días están hilvanados que surge la historia más grande y vemos el bosque por los árboles. Esta es la extraordinaria brillantez y elocuencia del documental de Netflix,Disclosure. El director Sam Feder ha logrado toda una hazaña. Disclosurees una mirada reveladora a las representaciones transgénero en el cine y la televisión durante el siglo pasado. Las entrevistas originales con figuras actuales destacadas de la comunidad trans brindan mayor profundidad y análisis. Disclosure captura el panorama completo de manera brillante, bella y dolorosa. Hace un llamado a cada uno de nosotros para enfrentar suposiciones no examinadas sobre género y sexualidad y “estereotipos, memes y motivos de décadas de antigüedad en los medios que forman y reflejan nuestra comprensión de los temas trans”.

La marginación de los grupos minoritarios, en este caso la comunidad LGBTQ+, en forma de prejuicio, discriminación y violencia, genera costos extraordinarios para la salud mental. Es un precio que nadie debería pagar. Es un precio que nadie puede pagar. Es un precio que ninguna sociedad debería permitir.

Kathleen M. Pike, PhD, es profesora de Psicología y directora del Programa Mundial de Salud Mental en el Centro Médico de la Universidad Columbia (CUMC, por sus siglas en inglés). Para más información, por favor visite cugmhp.org.