Questions on air quality at Riverbank State Park
Inquietudes sobre la calidad del aire en Riverbank State Park

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Questions on air quality at Riverbank State Park

Councilmember Mark Levine is seeking to create an air quality task force.

Councilmember Mark Levine is seeking to create an air quality task force.

Recent air quality tests at the North River Wastewater Treatment Plant under Riverbank State Park revealed elevated levels of formaldehyde, but city and state health officials have advised that residents faced no immediate health risk.

The reading of 32 micrograms of formaldehyde per cubic meter was above the city’s recommended level of 30 micrograms per cubic meter, said the city’s Department of Environmental Protection (DEP), but still well below federal standards.

Though formaldehyde is associated with cancer, a person would need to continually be exposed to high levels over an entire lifetime in order to develop an increased risk of cancer, according to the Health Department.

Upon hearing the news of elevated formaldehyde levels, local elected officials moved to reassure residents that the air quality in the region was not dangerous.

In a joint statement, City Councilmember Mark Levine and State Senator Adriano Espaillat said they were assured by city and state officials that the detected formaldehyde levels posed no threat to the public’s health and would not impact the park’s activities.

“We will continue to monitor the situation closely, verifying that follow-up tests are conducted in a timely and transparent manner, and that steps are taken to lower formaldehyde levels,” said the statement.

"Vamos a seguir de cerca la situación,” dijo el senador Adriano Espaillat.

“We will continue to monitor the situation closely,” said Sen. Adriano Espaillat.

Formaldehyde can be created by the incomplete combustion of the methane gas that is produced during the wastewater treatment process at the North River facility. The plant, which opened in 1987, cleans and treats the wastewater used by nearly 600,000 residents on the west side of Manhattan.

The DEP said it would evaluate operational changes at the plant that would reduce the concentration of formaldehyde, and expand the collection of air samples within the Riverbank State Park and into nearby West Harlem.

The North River Wastewater Treatment Plant.

The North River Wastewater Treatment Plant.

In addition, the agency said it has already begun the design and funding for a $230 million plan to replace all the engines that power the plant with a clean-burning, co-generation system.

dep-logo-color2web“Since this facility was dumped on our community three decades ago, we have been fighting for robust emissions monitoring and a direct oversight role for local residents,” said Levine, who is co-sponsoring legislation to create an air quality task force that would include representatives from Manhattan’s Community Board 9.

“[This] news is a stark reminder of why this work must continue,” Levine said.

— Gregg McQueen

Inquietudes sobre la calidad del aire en Riverbank State Park

"Vamos a seguir de cerca la situación,” dijo el senador Adriano Espaillat.

“Vamos a seguir de cerca la situación,” dijo el senador Adriano Espaillat.

Pruebas recientes de la calidad del aire en la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales del  North River bajo Riverbank State Park revelaron niveles elevados de formaldehído, pero funcionarios de salud municipales y estatales informaron que los residentes no enfrentan ningún riesgo inmediato para la salud.

La lectura de 32 microgramos de formaldehído por metro cúbico se encuentra sobre el nivel recomendado de la ciudad de 30 microgramos por metro cúbico, dijo el Departamento de Protección Ambiental de la ciudad (DEP por sus siglas en inglés), pero todavía muy por debajo de los estándares federales.

Aunque el formaldehído se asocia con el cáncer, una persona tendría que estar continuamente expuesta a niveles altos durante toda la vida a fin de desarrollar un mayor riesgo de cáncer, de acuerdo con el Departamento de Salud.

Al escuchar la noticia de los elevados niveles de formaldehído, funcionarios electos locales buscaron tranquilizar a los residentes, aclarándoles que la calidad del aire en la región no es peligrosa.

La Planta de Tratamiento de Aguas Residuales del North River.

La Planta de Tratamiento de Aguas Residuales del North River.

En una declaración conjunta, el concejal Mark Levine y el senador estatal Adriano Espaillat dijeron que las autoridades municipales y estatales les aseguraron que los niveles detectados de formaldehído no representan una amenaza para la salud pública y no afectan las actividades del parque.

El Concejal Mark Levine busca crear un grupo de trabajo de la calidad del aire.

El Concejal Mark Levine busca crear un grupo de trabajo de la calidad del aire.

“Vamos a seguir de cerca la situación, verificando que las pruebas de seguimiento se lleven a cabo de manera oportuna y transparente y que se tomen medidas para reducir los niveles de formaldehído”, se leía en el comunicado.

El formaldehído puede ser creado por la combustión incompleta del gas metano que se produce durante el proceso de tratamiento de aguas residuales en la instalación de North River. La planta, que se inauguró en 1987, limpia y trata el agua residual utilizada por cerca de 600,000 residentes en el lado oeste de Manhattan.

El DEP dijo que evaluaría los cambios operativos en la planta que reducirían la concentración de formaldehído y ampliaría la recolección de muestras de aire en Riverbank State Park y en el cercano West Harlem.
Además, la agencia dijo que ya ha comenzado con el diseño y financiamiento de un plan de $230 millones de dólares para reemplazar todos los motores que alimentan a la planta con una combustión limpia, un sistema de cogeneración.

“Dado que esta instalación fue abandonada en nuestra comunidad hace tres décadas, hemos estado luchando por un monitoreo robusto de las emisiones y un rol de supervisión directa de los residentes locales”, dijo Levine, quien está co-proponiendo una legislación que cree un grupo de trabajo de la calidad del aire que incluiría a representantes de la Junta Comunitaria 9 de Manhattan.

“[Esta] noticia es un duro recordatorio de por qué este trabajo debe continuar”, dijo Levine.

— Gregg McQueen