ArteArtsEducationLocalNews

Putting the “art” in charter
La escuela creativa

Putting the “art” in charter

Story and photos by Gregg McQueen


“They feel just like real artists,” said Amber Charter School art teacher Nello Francisco.
“They feel just like real artists,” said Amber Charter School art teacher Nello Francisco.

“We believe in forming well-rounded students.”

Spoke like a true principal.

For Dr. Vasthi Acosta, who is indeed, head of the Amber Charter School, that involves more than just reading, writing and arithmetic. One of the hallmarks of the school is providing its students with extensive immersion in visual arts and music programs.

“It’s important for us to develop the creative side of their brains,” said Dr. Acosta.

“Children need to find where their passion lies, and we want to give them as many opportunities as possible to find that.”

Amber, founded in 2000 by the Community Association of Progressive Dominicans (Asociación Comunal de Dominicanos Progresistas, or ACDP), was the first Latino-led charter school in New York, and is now one of the state’s oldest charter schools.

With an enrollment of more than 400, Amber educates students in grades K through 5 and teaches Spanish as a second language.

“Our mission is to get our students into the top middle schools,” said Dr. Acosta.

At an early age, Amber students are learning about famous artists and their techniques, as well as the principles of art.

Art teacher Nello Francisco instructs his charges on how to analyze a piece of artwork, and has children attempt to replicate the style of master artists.

“There are many ways to express yourself,” said Dr. Vasthi Acosta, Amber’s Head of School.
“There are many ways to express yourself,” said Dr. Vasthi Acosta, Amber’s Head of School.

“It’s part of our curriculum, so all of our children are experiencing that,” explained Dr. Acosta.

The principal smiled as she recounted a story of when her students toured the opening of an art exhibit at El Museo del Barrio and wowed the museum staff with their knowledge.

“The tour guide asked, ‘What can you tell us about this painting?,’ and one of my second graders stood up and began talking in detail about the artist’s use of shading,” she recalled. “I thought, ‘That’s an Amber student.'”

Despite a detailed curriculum, the staff at Amber felt they needed a better forum to acknowledge their students’ own artistic creations.

That led to the decision to hold an exhibition of student drawings, to be held at the Museum of the City of New York on December 6. Attendees can bid on student artwork through a silent auction — all proceeds will go towards Amber’s art program.

Francisco selected the top student pieces from the school’s previous semester to display in the upcoming exhibit, representing two categories: self-portraits and abstract art.

He remarked, “I told my students that they’re going to show everyone just how much they’ve learned, that they have great talent and are very creative.”

Amber provides students with extensive immersion in visual arts and music programs.
Amber provides students with extensive immersion in visual arts and music programs.

Amber school officials hope to make the exhibition an annual occurrence.

Francisco said that his students feel a great sense of pride from having their artwork displayed in a museum in front of families, teachers and friends.

“To have them participate in an exhibit, they feel just like real artists,” said Francisco. “They’re extremely excited.”

Dr. Acosta said that by engaging a child’s creative side, her school hopes to show them different ways they can communicate.

“I think it’s important for children to realize that they can speak to others in ways that aren’t necessarily verbal,” she noted.

“You can write, draw, make music — there are many ways to express yourself.”

Amber Charter School is located at 220 East 106th Street, New York, NY. For more information, visit www.ambercharter.org or call 212.534.9667.

Amber’s first-ever student art exhibition will take place on Friday December 6 from 4 p.m.-6 p.m. at The Museum of the City of New York, 1220 Fifth Avenue, New York, NY.

Admission is $3 per person.

La escuela creativa

Historia y fotos por Gregg McQueen


“Les hace sentirse cual verdaderos artistas”, dijo maestro de arte Nello Francisco de Amber Charter School.
“Les hace sentirse cual verdaderos artistas”, dijo maestro de arte Nello Francisco de Amber Charter School.

“Nosotros creemos en formar estudiantes equilibrados”, observó la Dar. Vasthi Acosta, directora de Amber Charter School.

Para los matriculados en Amber, esto involucra algo más que tan sólo lectura, escritura y aritmética.

Uno de los puntos sobresalientes de la escuela es el proporcionar a sus estudiantes una intensa inmersión en las artes visuales y los programas de música.

Es importante para nosotros el desarrollar el lado creativo de sus cerebros”, dijo la Dra. Acosta.

“También los niños necesitan encontrar dónde yace su pasión, y deseamos darles tantas oportunidades como sea posible para lograrlo”.

Amber, fundada en el año 2000 por ACDP (Asociación Comunitaria de Dominicanos Progresistas), fue la primera escuela subvencionada en Nueva York dirigida por latinos, y es ahora una de las más antiguas escuelas subvencionadas del estado. Con una matrícula de más de 400, Amber educa a estudiantes desde K hasta el 5to grado, y enseña el español como segundo idioma.

“Nuestra misión es llevar a nuestros estudiantes a las mejores escuelas intermedias”, dijo la Dra. Acosta.

Aún a temprana edad, los estudiantes de Amber están aprendiendo sobre los artistas famosos y sus técnicas, así como los principios del arte.

El profesor de arte Nello Francisco instruye a sus alumnos sobre cómo analizar una pieza de arte, y hace que los niños intenten recrear el estilo de los maestros artistas.

“Existen muchas formas de usted poder expresarse”, dijo la Dra. Vasthi Acosta, directora de Amber Charter School.
“Existen muchas formas de usted poder expresarse”, dijo la Dra. Vasthi Acosta, directora de Amber Charter School.

“Forma parte del currículo, por tanto todos nuestros niños lo están experimentando”, explicó la Dra. Acosta.

La directora sonrió mientras recordaba la historia de cuando sus estudiantes hicieron un recorrido la apertura de una muestra de arte en el Museo del Barrio, y sorprendieron al personal del museo con su conocimiento.

“El guía del recorrido preguntó, ‘Qué nos puede usted decir sobre ésta pintura’?, y uno de mis estudiantes de segundo grado se puso de pié y comenzó a decir sobre la utilización por el artista del sombreado”, recordó ella. “Yo pensé, ‘ése es un estudiante de Amber’”.

No obstante a un detallado currículo, el personal de Amber consideró que necesitaba un mejor foro para reconocer las propias creaciones artísticas de sus estudiantes.

Eso conllevó a la decisión de celebrar la muestra de dibujos de los estudiantes, a celebrarse el 6 de diciembre en el Museum of the City of New York.

Los asistentes pueden ofertar sobre la obra de arte de los estudiantes, mediante una subasta silente—el producto estará destinado para el programa de arte de Amber.

Francisco seleccionó las mejores piezas de los estudiantes del semestre previo de la escuela, para ser mostradas en la próxima exhibición, representando dos categorías: auto-retratos y arte abstracto.

El observó, “yo le dije a mis estudiantes que iban a mostrar a todos cuánto han aprendido, que tienen un gran talento y que son muy creativos”.

La escuela proporciona a sus estudiantes una intensa inmersión en las artes visuales y los programas de música.
La escuela proporciona a sus estudiantes una intensa inmersión en las artes visuales y los programas de música.

Los funcionarios de Amber esperan hacer de la muestra un evento anual.

Francisco dijo que sus estudiantes sienten un gran sentido de orgullo por tener su obra de arte mostrada en un museo frente a familias, maestros y amistades.

“El hacer que ellos participen en una muestra, les hace sentirse cual verdaderos artistas”, dijo Francisco.

“Ellos están sumamente emocionados”.

La Dra. Acosta dijo que al involucrar el lado creativo de un niño, su escuela espera mostrarles las diversas formas en que ellos se pueden comunicar.

“Yo creo que es importante para los niños el darse cuenta de que ellos pueden hablar a otros en formas que no son necesariamente la forma verbal”, destacó ella.

“Usted puede escribir, pintar, crear música—existen muchas formas de usted poder expresarse”.

Amber Charter School está situada en el 220 Este de la Calle 106. New York, NY. Para más información, visite www.ambercharter.org o llame al 212.534.9667.

La primerísima exhibición de arte estudiantil de Amber tendrá lugar el viernes 6 de diciembre de 4 p.m. a 6 p.m. en el Museum of the City of New York, en el 1220 Fifth Avenue, New York, NY. La admisión es $3 por persona.

Related Articles

Check Also
Close
Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker