“Proud of service”
Orgulloso del servicio

“Proud of service”

On Thurs., Jan. 15th, published an article on a lawsuit filed by Carmen Díaz-Santiago, former Executive Director of the Audubon Partnership for Economic Development (APED), against The Acacia Network, the non-profit organization, for non-payment of wages.

The article detailed a number of specific charges made against Luis Miranda, Jr., former APED Board Chairman, and Publisher of The Manhattan Times and The Bronx Free Press.

The full article appears at

The lawsuit has been settled, as confirmed on Tues., Jan. 20th by Scott Lucas, Esq., Díaz-Santiago’s lawyer, to The Manhattan Times and The Bronx Free Press.

“The matter has been amicably resolved,” said Lucas.

A full statement from The Acacia Network’s Executive Director Raul Russi, as published also by the National Institute for Latino Policy (, appears below.

Requests made to for comment were not returned.

Direct-Dialogue-featureFrom Executive Director Raul Russi:

The rush to go to press did not allow for accurate information to be shared.   While there are assertions that the reporter reached out to staff, we are unable to confirm who received calls by the reporter, or when such requests were made. The settlement was reached at 5:30 p.m. on Wed., Jan. 14th. On Thursday, when we were able to provide information on settlement details, however, the story had already been posted.

We expect to be contacted before stories are filed that erroneously condemn our organization and ask that these corrections be made swiftly.

The Acacia Network is proud of the organization’s nearly half-century of service, and of our enduring mission of providing residents with critical support with health, social and housing needs.

Below are the factual inaccuracies of’s article, as underlined under each paragraph they correspond to:

  1. An influential lobbyist with close ties to City Council Speaker Melissa Mark-Viverito cheated his nonprofit’s workers out of tens of thousands of dollars in wages, using the money to cover an IRS debt instead, a new lawsuit charges.

The complaint in question is made by only an employee against Acacia and Audubon, not Luis Miranda. There was no Audubon debt to the IRS whatsoever.


  1. Luis Miranda Jr. personally directed money that should have been used to pay employees at the nonprofit Audubon Partnership for Economic Development, which he chairs, to instead pay the IRS a $500,000 debt owed by a progressive Dominican group that hired both Miranda’s wife and his independent lobbying firm, court documents say.

Luis Miranda resigned from the board on May 2, 2013. He was not involved in any of work with APED nor is he currently on the board.  Audubon did not have any monies, and no mortgage was taken out to pay the debt of any other organization.  Luz Towns-Miranda, PhD, a licensed psychologist, has been a consultant to ACDP’s mental health clinic since 2000.


  1. The trouble started in 2011, when Audubon Partnership, which provides support for small business owners and landlords who preserve affordable housing, faced financial difficulties due to funding shortages, according to court documents.

Audubon was in the final months of its performance-based contract with the Upper Manhattan Empowerment Zone (UMEZ). The contract was not renewed for 2014, resulting in no further revenue stream for Audubon.


  1. Díaz-Santiago, who began working as Audubon’s executive director in 2008 and made $75,000 per year, agreed to forego thousands of dollars in wages so that other Audubon employees could be paid, she said in the lawsuit.

At the time of the Acacia affiliation, APED owed $150,000 to staff, consultants and other infrastructure debts.  Acacia assumed all liabilities.


  1. Then, in early 2013, Audubon merged with the Acacia Network, a nonprofit that focuses on health, education and affordable housing. Acacia agreed to cover Audubon’s outstanding debts of about $150,000, including Díaz-Santiago’s unpaid wages, according to court documents and Miranda’s current lobbying group, MirRam.

The affiliation occurred on May 2, 2013.


  1. But Díaz-Santiago never got any money, nor did other employees who were owed back wages, she said in the lawsuit. She asked about the issue in February 2013 and June 2013 but never got a response, the suit said.

Ms. Díaz-Santiago was told on both occasions that she would receive back pay. The dates of the emails are 2014 not 2013. Ms. Díaz-Santiago received her bi-weekly salary from the date of the affiliation until her last day of work. The unpaid salary is accrued from prior to the affiliation. The other employees received the owed accrued salary.


  1. Díaz-Santiago got suspicious in June 2013 when she learned that Acacia was taking out a loan against Audubon’s building, according to the lawsuit.

There was no loan on the building whatsoever. Ms. Díaz-Santiago’s information was incorrect.  At that time, ACDP became a tenant and paid rent.


  1. She assumed that the loan would be used to pay Audubon’s debts, including the outstanding staff salaries, but she later learned that the money was used to pay off a $500,000 IRS debt for the Community Association of Progressive Dominicans, another nonprofit that Acacia was in the process of acquiring, the suit said.

Ms. Díaz-Santiago’s entire assumption was incorrect.  There was no loan on the building whatsoever. ACDP was a tenant of Audubon and paid Audubon rent. Funds were not transferred the other way.


  1. Acacia CEO Raul Russi told Díaz-Santiago that Miranda was responsible for the decision on how to spend the money, the suit said.

Again, Mr. Miranda was not Board Chair after May 2, 2013. He was not involved in any Audubon staff or organizational issues after his resignation. And as has been pointed out, there were no funds for Audubon to spend.


  1. “I love Miranda like a brother and you might hate to hear this but the building was used to pay the debt of [Community Association of Progressive Dominicans],” Russi said, according to the lawsuit.

This is hearsay by Ms. Díaz-Santiago in the complaint. It was never confirmed or verified. It is is not a direct quote.


  1. The Progressive Dominicans organization had hired Miranda’s wife as a consultant at its mental health clinic, and Kim Ramos, who worked for Miranda’s MirRam Group, was on the organization’s board, court documents said.

Luz Towns-Miranda, PhD, a licensed psychologist, has been a consultant to ACDP’s mental health clinic since 2000.  Kim Ramos had been on the board since 2007 and stepped down September 2014.


  1. Neither the Acacia Network nor the Community Association of Progressive Dominicans responded to requests for comment.

Our understanding is that the story was filed before the Acacia Network was contacted.


  1. “There was no loan on the building whatsoever,” Miranda said in an email to DNAinfo. “I resigned as Chair when Audubon affiliated with Acacia in May of 2013 and since then have not been involved with Audubon staff or organizational issues.”

Miranda is correct in his assertion.


  1. None of the other parties involved, including Díaz-Santiago, responded to questions.

Again, our understanding is that the story was filed before the Acacia Network was contacted.


  1. Both the Audubon Partnership and Acacia Network are members of the Hispanic Federation, an umbrella organization founded by Miranda in 1990 that advocates and provides funding to Latino nonprofits. The group now employs the MirRam Group as lobbyists.

The Acacia Network is a member of the Hispanic Federation – as are over 100 members in four states. This fact is totally irrelevant to the story.


  1. Díaz-Santiago was let go by the Acacia Network in August 2014, the lawsuit said. At the time, Acacia COO Pam Mattel promised that Díaz-Santiago would be paid her accrued salary, the suit noted. “I know that you have worked hard during the past several years to provide economic development opportunities to the local community. Unfortunately, we are unable to sustain this position,” Mattel wrote in a letter referenced in the court documents. “We will make sure that the accrued salary in arrears is sent to you.”

In fact, a bookkeeping issue was responsible for Ms. Díaz-Santiago’s funds not being issued sooner. If Ms. Díaz-Santiago had brought the matter to our attention beforehand, she would have received funds due.


  1. Díaz-Santiago has still not been paid her overdue salary, the suit added.

“As stated by Ms. Díaz-Santiago’s attorney, this suit has been settled amicably.”


For further information, please contact:

Raul Russi



300 East 175 Street

Bronx, New York 10457

V: 347.649.3037

F: 718-299-0463

Orgulloso del servicio

El jueves 15 de junio, publicó un artículo sobre una demanda presentada por Carmen Díaz-Santiago, ex directora ejecutiva de la Asociación Audubon para el Desarrollo Económico (APED por sus siglas en inglés), contra La Red Acacia, la organización sin fines de lucro, por falta de pago de salarios.

El artículo detalla una serie de cargos específicos en contra de Luis Miranda, Jr., ex presidente del Consejo de APED, y editor de The Manhattan Times y The Bronx Free Press.

El artículo completo aparece aquí:

La demanda se ha resuelto, según lo confirmado por el licensiado Scott Lucas, el abogado de Díaz-Santiago.

“El asunto ha sido resuelto amigablemente”, dijo Lucas.

Una declaración completa del director ejecutivo de La Red Acacia, Raúl Russi, publicada también por el Instituto Nacional para la Política Latina (, aparece a continuación.

No fueron respondidas las reiteradas solicitudes de comentario hechas a

Direct-Dialogue-featureDel director ejecutivo Raúl Russi:

La prisa por ir a la prensa no permitió que la información precisa fuese compartida. Si bien hay afirmaciones de que el reportero se acercó al personal, no podemos confirmar quién recibió sus llamadas o cuándo fueron hechas estas solicitudes. El acuerdo fue alcanzado el miércoles por la tarde a las 5:30 p.m. El jueves, cuando podíamos proporcionar información completa sobre los detalles del acuerdo, la historia ya había sido publicada.

Esperamos ser contactados antes de que las historias erróneamente presentadas condenen a nuestra organización y solicitamos que estas correcciones sean hechas rápidamente.

La Red Acacia se enorgullece de tener casi medio siglo brindando servicio y de nuestra misión permanente de proporcionar a los residentes un apoyo crítico para cubrir sus necesidades de salud, sociales y de vivienda.

A continuación se presentan las inexactitudes del artículo de, como se subraya en cada párrafo que se refiere a lo siguiente:


  1. Un grupo influyente de cabildeo, con estrechos vínculos con la portavoz del Concejo de la ciudad, Melissa Mark-Viverito, engañó a los trabajadores de su organización sin fines de lucro por decenas de miles de dólares en salarios, usando el dinero para cubrir una deuda con el IRS en su lugar, una nueva demanda acusa.

La denuncia en cuestión es hecha por sólo un empleado contra Acacia y Audubon, no Luis Miranda. No había ninguna deuda de Audubon con el IRS en absoluto.


  1. Luis Miranda Jr. dirigió personalmente el dinero que debería haber sido utilizado para pagar a los empleados de la organización sin fines de lucro Asociación Audubon para el Desarrollo Económico, que él preside, para en cambio pagar al IRS una deuda de $500,000 dólares adeudados por un grupo dominicano progresista que contrató tanto a la esposa de Miranda como a su firma de cabildeo independiente, dicen documentos de la corte.

Luis Miranda renunció al Consejo el 2 de mayo de 2013. Él no participó en nada de esto ni forma parte actualmente del Consejo. Audubon no tenía dinero y ninguna hipoteca fue sacada para pagar la deuda de ninguna otra organización. Luz Towns-Miranda, PhD, una psicóloga con licencia, ha sido consultora de la clínica de salud mental de ACDP desde el año 2000.


  1. El problema comenzó en 2011, cuando la Asociación Audubon, que ofrece apoyo a pequeños empresarios y propietarios que conservan vivienda asequible, enfrentaron dificultades financieras debido a la escasez de financiamiento, de acuerdo con documentos de la corte.

Audubon estaba en los últimos meses de su contrato basado en desempeño con Upper Manhattan Empowerment Zone (UMEZ). El contrato no fue renovado para el año 2014, resultando en ningún flujo adicional de ingresos para Audubon.


  1. Díaz-Santiago, quien comenzó a trabajar como directora ejecutiva de Audubon en 2008 y ganó $ 75,000 por año, accedió a renunciar a miles de dólares en salarios para que otros empleados de Audubon recibieran su pago, dijo ella en la demanda.

En el momento en que ocurrió la afiliación con Acacia, la organización debía $150,000 dólares al personal, consultores y otras deudas de infraestructura. Acacia asumió todos los pasivos.


  1. Luego, a principios de 2013, Audubon se fusionó con La Red Acacia, una organización no lucrativa que se enfoca en la salud, la educación y la vivienda asequible. Acacia se comprometió a cubrir las deudas de Audubon -de alrededor de $150,000 dólares- incluyendo los salarios pendientes de pago de Díaz-Santiago, de acuerdo con documentos de la corte y del actual grupo de cabildeo de Miranda, MirRam.

La afiliación se produjo el 2 de mayo de 2013.


  1. Pero Díaz-Santiago nunca recibió ningún dinero, ni otros empleados a quienes se les debían salarios atrasados, dijo ella en la demanda. Ella preguntó sobre el tema en febrero y junio de 2013, pero nunca obtuvo una respuesta, sostiene la demanda.

A la señora Díaz-Santiago se le dijo en las dos ocasiones que recibiría el pago retroactivo. Las fechas de los correos electrónicos son 2014, no 2013. La señora Díaz-Santiago recibió su salario quincenal a partir de la fecha de la afiliación hasta su último día de trabajo. El salario no pagado se devenga de antes de la afiliación. Los otros empleados recibieron el salario devengado adeudado.


  1. Díaz-Santiago comenzó a sospechar en junio de 2013 cuando se enteró de que Acacia estaba tomando un préstamo por el edificio de Audubon, según la demanda.

No había ningún préstamo en absoluto por el edificio. La información de la señora Díaz-Santiago era incorrecta. En ese momento, ACDP se convirtió en un inquilino y pagaba alquiler.


  1. Ella asumió que el préstamo se utilizaría para pagar las deudas de Audubon, incluyendo los sueldos pendientes del personal, pero más tarde se enteró de que el dinero se utilizó para pagar una deuda con el IRS de $500,000 dólares de la Asociación Comunitaria de Dominicanos Progresistas, otra organización no lucrativa que Acacia estaba en proceso de adquirir, sostiene la demanda.


Toda la suposición de la señora Díaz-Santiago era incorrecta. No había ningún préstamo por el edificio en absoluto. ACDP era un inquilino de Audubon y pagaba el alquiler a Audubon. Los fondos no fueron transferidos a la inversa.


  1. El director general de Acacia, Raúl Russi, le dijo a Díaz-Santiago que Miranda era el responsable de la decisión sobre cómo gastar el dinero, sostiene la demanda.

Una vez más, el Sr. Miranda no era presidente del Consejo después del 2 de mayo de 2013. Él no participó en ningún tema del personal de Audubon ni de la organización después de su renuncia. Y como se ha señalado, no había fondos para que Audubon gastara.


  1. “Amo a Miranda como a un hermano y tal vez odies escuchar esto, pero el edificio fue utilizado para pagar la deuda de [la Asociación Comunitaria de Dominicanos Progresistas]”, dijo Russi, según la demanda.

Este es un rumor de la señora Díaz-Santiago en la denuncia. Nunca fue confirmado o verificado. No es una cita textual.


  1. La organización de Dominicanos Progresistas contrató a la esposa de Miranda como consultora en su clínica de salud mental, y Kim Ramos, quien trabajó para MirRam, el grupo de Miranda, estaba en el Consejo de la organización, dicen documentos de la corte.

Luz Towns-Miranda, PhD, una psicóloga con licencia, ha sido consultora de la clínica de salud mental de ACDP desde 2000. Kim Ramos había estado en el Consejo desde 2007 y renunció en septiembre de 2014.


  1. Ni La Red Acacia ni la Asociación Comunitaria de Dominicanos Progresistas respondieron a las solicitudes de comentarios.

Nuestro entendimiento es que la historia fue presentada antes de que se contactara a La Red Acacia.


  1. “No hubo ningún préstamo por el edificio en absoluto”, dijo Miranda en un correo electrónico para DNAinfo. “Renuncié como presidente cuando Audubon se afilió con Acacia en mayo de 2013 y desde entonces no he estado involucrado con el personal de Audubon ni con los temas de la organización”.

Miranda tiene razón en su afirmación.


  1. Ninguna de las otras partes involucradas, incluyendo a Díaz-Santiago, respondió preguntas.

Una vez más, nuestro entendimiento es que la historia fue presentada antes de que se contactara a La Red Acacia.


  1. Tanto la Asociación Audubon como La Red Acacia son miembros de la Federación Hispana, una organización fundada por Miranda en 1990 que aboga por y provee financiamiento a organizaciones latinas no lucrativas. El grupo emplea ahora al Grupo MirRam como cabildero.

La Red Acacia es miembro de la Federación Hispana, al igual que más de 100 miembros en cuatro estados. Este hecho es totalmente irrelevante para la historia.


  1. Díaz-Santiago fue despedida por La Red Acacia en agosto de 2014, dice la demanda. En ese momento, la directora de operaciones de Acacia, Pam Mattel, prometió a Díaz-Santiago que recibiría su salario devengado, señala la demanda. “Yo sé que usted ha trabajado duro durante los últimos años para proporcionar oportunidades de desarrollo económico a la comunidad local. Por desgracia, no somos capaces de sostener esta posición”, Mattel escribió en una carta referenciada en los documentos de la corte. “Nos aseguraremos de que el salario devengado atrasado le sea enviado”.

De hecho, un problema de contabilidad fue el responsable de que los fondos de la señora Díaz-Santiago no se emitieran antes. Si la señora Díaz-Santiago hubiera llamado la atención hacia el asunto previamente, habría recibido fondos vencidos.


  1. Díaz-Santiago aún no ha recibido el pago de su salario atrasado, la demanda añadió.

Como ha confirmado el abogado de la señora Díaz-Santiago, esto ha sido resuelto amigablemente.


Para mayor información, por favor contacte a:

Raúl Russi

Director General


Número 300, calle 175 este

Bronx, Nueva York 10457

V: 347.649.3037

F: 718-299-0463

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