Proton Power
Poder de protones

  • English
  • Español

Proton Power

New treatment center opens in East Harlem

By Gregg McQueen
Photos: Philip Greenberg

The ribbon-cutting.

Lasers for life.

A state-of-the-art proton therapy center for treating cancer patients has opened in East Harlem.

While therapy that employs x-rays has long been used to treat cancers and benign tumors, proton treatment uses high energy beams instead.

The New York Proton Center, located at 225 East 126th Street, will now provide the proton treatment, which has proven effective at treating pediatric cancers, as well as neck and head tumors, breast cancer, and eye cancers. The therapy is said to yield an increased degree of precision compared to traditional radiation treatments, limiting exposure to healthy tissue.

“There is no exposure of healthy tissues beyond the tumor,” said Dr. Charles B. Simone, Chief Medical Officer of the New York Proton Center. He said the therapy was ideal for treating young patients.

“Traditional radiation makes children sick,” he said.

At a ribbon-cutting ceremony held on June 6, New York Proton Center CEO Allan Freeman said the center has been 10 years in the making. He said the three hospital partners – Memorial Sloan Kettering, Mount Sinai Health System and the Montefiore Health System – had difficulty finding a suitable location for the center, as the design required rooms 250 feet wide to house the oversized machines. Primary among these is the 80-ton cyclotron — a particle accelerator that generates the protons.

This is only one of 30 facilities in the U.S. to provide proton therapy.

A critical partner in securing the 140,000-square-foot site uptown was the New York City Economic Development Corporation (NYCEDC).

The healthcare consortium purchased the property from the NYCEDC for $14 million in 2015.

“We finally made it – we call this home now,” Freeman said.

“To know that we have this state-of-the-art center in East Harlem is very exciting,” remarked Deputy Manhattan Borough President Matthew Washington.

It is only one of 30 facilities in the U.S. to provide proton therapy to cancer patients, and the first in New York State. The first patients are expected to use the center in July.

The site is expected to treat 1,400 patients a year.

Prior to the opening of the New York Proton Center, the nearest proton therapy site was located in Somerset, New Jersey, where Memorial Sloan Kettering had been sending 400 patients a year.

“Patients don’t have to travel to Boston, they don’t have to travel to Philadelphia, they don’t have to go to New Jersey for this type of treatment,” said Freeman.

“We finally made it,” said Proton Center CEO Allan Freeman.

The center will accept Medicare and Medicaid as well as private insurances.

The proton center is part of a redevelopment of the blocks surrounding East 125th Street, which will include affordable housing and retail space.

The Memorial Sloan Kettering, Montefiore and Mount Sinai Health Systems have all committed to hiring from the local community to fill non-clinical and contract services jobs. The center is expected to create 125 permanent jobs and14 contract service jobs, and there are also planned partnerships with New York City-based colleges to provide approximately over a dozen annual internships.

Murphy & McManus was the project’s developer, VOA Associates Incorporated was the design consultant and the Gilbane Building Company was the general contractor.

The first phase of construction began in 2015.

Project developers contracted with nearly 35 percent Minority and Women Owned Business Enterprises for the construction of the center, officials said.

Simone acknowledged the high expense of creating the $300 million facility, but suggested the center could end up reducing the costs of palliative care and other medical interventions by providing higher cure rates.

“The costliest part of cancer care is the failure to cure a patient,” he remarked.

For more information, visit www.nyproton.com.

Poder de protones

Abre nuevo centro de tratamiento en East Harlem

Por Gregg McQueen
Fotos: Philip Greenberg

La instalación de 140,000 pies cuadrados es la primera de su tipo en el estado de Nueva York.

Láser de por vida.

Se ha abierto un centro de terapia de protones con tecnología de punta para el tratamiento de pacientes con cáncer en East Harlem.

La terapia de protones es un tipo de radioterapia. Mientras que la terapia que emplea rayos X se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar el cáncer y tumores benignos, el tratamiento con protones utiliza, en cambio, rayos de alta energía para tratarlos.

El New York Proton Center, ubicado en el No. 225 de la calle 126 este, ahora brindará el tratamiento de protones, que ha demostrado ser eficaz para tratar el cáncer pediátrico, así como los tumores de cuello y cabeza, cáncer de mama y cáncer de ojos. También se dice que la terapia produce un mayor grado de precisión en comparación con los tratamientos tradicionales de radiación, lo que limita la exposición al tejido sano.

“No hay exposición de tejidos sanos más allá del tumor”, argumentó el Dr. Charles B. Simone, director médico del New York Proton Center. Dijo que la terapia era ideal para tratar a pacientes jóvenes.

“La radiación tradicional enferma a los niños”, explicó.

En una ceremonia de corte de cinta el 6 de junio, el director general del New York Proton Center, Allan Freeman, dijo que el centro lleva 10 años en desarrollo. Dijo que los tres socios del hospital, Memorial Sloan Kettering, el Sistema de Salud Mount Sinai y el Sistema de Salud Montefiore, tuvieron dificultades para encontrar una ubicación adecuada para el centro, ya que el diseño del edificio requería habitaciones de 250 pies de ancho para albergar las máquinas de gran tamaño. La principal de ellas es el ciclotrón de 80 toneladas, un acelerador de partículas que genera los protones.

El sitio en construcción en diciembre de 2017.
Foto: NYCEDC

Un socio crítico para asegurar el sitio de 140,000 pies cuadradosen el Alto Manhattan fue la Corporación de Desarrollo Económico de la Ciudad de Nueva York (NYCEDC, por sus siglas en inglés).

El consorcio del cuidado de la salud médica compró la propiedad a NYCEDC por $14 millones de dólares en 2015.

“Finalmente lo logramos, este es ahora nuestro hogar”, dijo Freeman.

“Saber que tenemos este centro de vanguardia en East Harlem es muy emocionante”, comentó el vicepresidente del condado de Manhattan, Matthew Washington.

Es una de las 30 instalaciones en los Estados Unidos que proporcionan terapia de protones a pacientes con cáncer, y la primera en el estado de Nueva York. Se espera que los primeros pacientes utilicen el centro en julio.

Se espera que el sitio atienda a 1,400 pacientes al año.

Antes de la apertura del New York Proton Center, el sitio de terapia de protones más cercano se encontraba en Somerset, Nueva Jersey, a donde el Memorial Sloan Kettering enviaba 400 pacientes al año.

“Los pacientes no tienen que viajar a Boston, ni a Filadelfia, no tienen que ir a Nueva Jersey para recibir este tipo de tratamiento”, dijo Freeman.

“[Esto] es muy emocionante”, dijo el vicepresidente del condado de Manhattan, Matthew Washington.

El centro aceptará Medicare y Medicaid, así como seguros privados.

El centro de protones es parte de una reurbanización de las manzanas que rodean a la calle 125 este, que incluirá viviendas asequibles y locales comerciales.

El Memorial Sloan Kettering y los Sistemas de Salud Montefiore y Mount Sinai se han comprometido a contratar personal de la comunidad local para realizar trabajos no clínicos y servicios por contrato. Se espera que el centro cree 125 empleos permanentes y 14 empleos de servicios por contrato, y también hay asociaciones planeadas con universidades con sede en la ciudad de Nueva York para proporcionar aproximadamente más de una docena de pasantías anuales.

Murphy & McManus fue el desarrollador del proyecto, VOA Associates Incorporated fue el consultor de diseño y Gilbane Building Company fue el contratista general.

La primera fase de construcción comenzó en 2015.

Los desarrolladores del proyecto contrataron con casi un 35 por ciento de empresas de propiedad de mujeres y minorías para la construcción del centro, dijeron los funcionarios.

Simone reconoció el alto costo de crear la instalación de $300 millones de dólares, pero sugirió que el centro podría terminar reduciendo los costos de los cuidados paliativos y otras intervenciones médicas al proporcionar tasas de curación más altas.

“La parte más costosa de la atención del cáncer es no curar a un paciente”, comentó.

Para obtener más información, visite www.nyproton.com.