Protesting Paul
Protestando contra Paul

Protesting Paul

Story and photos by Gregg McQueen

They whaled on the rep from Wisconsin.

Hundreds of protesters showed up to rail against House Speaker Paul Ryan as he visited a Success Academy Charter School in Harlem on Tues., May 9th.

“Being black and being poor are pre-existing conditions,” said Renee Leehim.
“Being black and being poor are pre-existing conditions,” said Renee Leehim.

The agitated crowd outside Harlem Success Academy 1 fumed over Republican efforts to repeal Obamacare and slash education funding. Protesters blasted Ryan’s lead role in pushing the proposed American Health Care Act, which threatens to rip health insurance from 24 million Americans and penalize those with pre-existing conditions.

The school serves students in grades K-4.
The school serves students in grades K-4.

People chanted “Die quick if you get sick!” and “How can you sleep at night? Healthcare is a human right!” as they waited for Ryan to arrive at the 118th Street school. Many were clad in death-themed costumes, suggesting that more Americans would die from illness if Obamacare was replaced.

“It’s utter hypocrisy for Ryan to look people in the eye and smile and say this is going to help them,” said Marni Halasa, dressed as a skeleton, of the proposed GOP health plan. “Also, they did not even let the Congressional Budget Office determine what the impact will be. This is a sham democracy.”

“The pitchforks are coming out,” she said.

“To Ryan, being black and being poor are pre-existing conditions,” remarked Harlem resident Renee Leehim. “Cutting health insurance and education is going to hurt marginalized communities they should be protecting.”

Eliza Factor, a mother of a child with disabilities, wondered if her family’s exorbitant medical bills would be covered under Trumpcare. “The proposed cuts will decimate coverage for those with disabilities,” she said. “It will be a disaster.”

Speaker Paul Ryan.
Speaker Paul Ryan.

Another protestor, who did not wish to share her name, remarked that it was ironic for Ryan to be visiting Success Academy, which predominantly serves low-income students of color, as those families stand to be most vulnerable under a repeal of Obamacare.

“It’s a publicity stunt,” she said of Ryan’s visit. “It’s obscene that he even shows his face here.”

The protest was fueled by members from a variety of advocacy groups including Alliance for Quality Education, Make the Road NY, Working Families Party, New York Immigration Coalition, Uptown Community Democrats and Rise Uptown Indivisible.

Success Academy is the city’s largest network of charter schools, operating 34 sites that serve 14,000 students. Ivanka Trump, now Assistant to the President, visited Harlem 1 in November last year.

Inwood resident Sarah Kiefer said she was heartened to see the large turnout of protesters.

“As a woman, parent of a young daughter and wife of an immigrant, I feel I need to speak up,” said Kiefer. “It gives me hope being here, seeing all these people care.”

The network serves 14,000 city students.
The network serves 14,000 city students.

Many in the crowd also ripped Success Academy CEO Eva Moskowitz, who they accused of being cozy with Trump and U.S. Education Secretary Betsy DeVos. Moskowitz was reportedly on the short list for the Education Secretary role soon after Trump took office, but ultimately said she did not wish to be considered for the role.

“I think, along with DeVos, they’re trying to find the easiest way to privatize education,” Leehim said.

In February, a group of Success Academy staffers wrote a letter to Moskowitz expressing concerns about her ties to Trump, and failure to be more vocal about the President’s policies on immigration reform and deportation, which are sources of concern for families at the charter network.

Outside the school, Public Advocate Letitia James was unimpressed by Ryan’s visit.

“I feel like this is Paul Ryan engaging in a show, and this is more for the donors of the charter school,” remarked James.

“The bottom line is that Paul Ryan represents the interests of Americans, and he really should come out and speak to the interests of those who are standing here,” she said. “If he really cared about these children, he would visit public schools plus the charter schools. I say to Paul Ryan, come out and speak to us.”

City Council Speaker Melissa Mark-Viverito had panned the visit — and Moskowitz — during an unrelated panel discussion on closing Rikers Island the day before.

“The proposed cuts will decimate coverage,” said Eliza Factor.
“The proposed cuts will decimate coverage,” said Eliza Factor.

“So when Speaker Ryan comes to New York City, we let him know what we think about his agenda, right?” urged Mark-Viverito on May 8. “And we should be denouncing and holding Eva Moskowitz responsible and accountable for bringing him here to our community.”

Mark-Viverito’s district includes East Harlem and parts of the Bronx.

Ryan’s motorcade pulled up outside Success Academy after 2 p.m., after protesters had already been standing outside the school building for several hours. The Speaker emerged from the building about an hour later, met by jeers and chants of “Shame! Shame!” by the remaining crowd members as he returned to his vehicle.

After the Harlem appearance, Ryan issued a statement about his visit.

“Touring Success Academy, listening to these great kids and their committed teachers, hearing their stories. The quality of teacher training and preparedness was extraordinary,” he said. “They have a lot to be proud of, and these remarkable kids are getting a great education. That’s what matters—giving every kid a fair shot at the American Dream.”

Success CEO Eva Moskowitz at a charter rally.
Success CEO Eva Moskowitz at a charter rally.

Moskowitz also did not address the crowd or appear publicly, but released a separate statement.

“I was pleased to welcome Speaker Ryan to our flagship school in Harlem today,” said Moskowitz. “The education crisis in our city and country is profoundly damaging to millions of children, and parent choice has proven to be an effective lever in education reform. Speaker Ryan took the opportunity to see firsthand what is working: the excellent teaching and learning — in science, math, reading, and visual arts — that have placed our schools among the top 2% of all New York State schools. I share Mayor de Blasio’s view, in at least this one case, that open dialogue is essential in finding solutions to our most difficult problems.”


Protestando contra Paul

Historia y fotos por Gregg McQueen

“I feel I need to speak up,” said Sarah Kiefer, right, with Tara Mooney.
“Siento que necesito hablar”, dijo Sarah Kiefer, a la derecha, con Tara Mooney.

Batearon al representante de Wisconsin.

Cientos de manifestantes se presentaron para clamar contra el presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, mientras visitaba una Escuela Charter Success Academy en Harlem el martes 9 de mayo.

La multitud agitada afuera de Harlem 1, que sirve a estudiantes de jardín de infantes hasta el cuarto grado, estaba enfurecida por los esfuerzos republicanos para derogar Obamacare y hacer cortes a la educación. Los manifestantes criticaron el papel de liderazgo de Ryan en los esfuerzos del Partido Republicano para promulgar la propuesta Ley Americana de Cuidado de la Salud, que amenaza con arrancar el seguro médico a 24 millones de estadounidenses y penalizar a aquellos con condiciones preexistentes.

La gente cantaba “Muere rápido si te enfermas” y “¿Cómo puedes dormir por la noche? ¡La atención de la salud es un derecho humano!” mientras esperaban que Ryan llegara a la escuela. Muchos estaban vestidos con trajes con temas de muerte, sugiriendo que más estadounidenses morirán por enfermedad si se reemplaza Obamacare.

“I say to Paul Ryan, come out and speak to us,” argued Public Advocate Letitia James.
“Le digo a Paul Ryan, ven a hablar con nosotros”, argumentó la defensora pública Letitia James.

“Es una hipocresía absoluta que Ryan vea a la gente a los ojos y sonría y diga que esto va a ayudarles”, dijo Marni Halasa, vestida como un esqueleto, sobre el plan de salud propuesto por el Partido Republicano. “Además, ni siquiera dejaron que la Oficina de Presupuesto del Congreso determinara cuál sería el impacto. Esto es una falsa democracia”.

“Las horcas están saliendo”, dijo.

“Para Ryan, ser negro y ser pobre son condiciones preexistentes”, comentó Renee Leehim, residente de Harlem. “Los cortes a los seguros médicos y la educación van a perjudicar a las comunidades marginadas que deberían estar protegiendo”.

Eliza Factor, madre de un niño con discapacidades, se preguntó si las exorbitantes facturas médicas de su familia estarían cubiertas por Trumpcare. “Los recortes propuestos diezmarán la cobertura para las personas con discapacidades”, dijo. “Será un desastre”.

Otra manifestante, quien prefirió no compartir su nombre, comentó que era irónico que Ryan estuviera visitandoSuccess Academy, que atiende predominantemente a estudiantes de bajos ingresos de color, ya que esas familias son más vulnerables bajo una revocación de Obamacare.

Many of the protestors focused on healthcare.
Muchos de los manifestantes se centraron en el cuidado de la salud.

“Es un truco publicitario”, dijo sobre la visita de Ryan. “Es obsceno que incluso muestre su cara aquí”.

La protesta fue alimentada por miembros de una variedad de grupos de defensa, como Alianza por la Calidad Educativa, Make the Road NY, Partido de las Familias Trabajadoras, Coalición de Inmigración de Nueva York, Demócratas de la Comunidad del Norte del Condado y Ascenso Indivisible del Norte del Condado.

Success es la red más grande de escuelas charter de la ciudad, que opera 34 escuelas charter públicas y atiende a 14,000 estudiantes en toda la ciudad de Nueva York.

Ivanka Trump, ahora asistente del presidente, la visitó en noviembre del año pasado.

La residente de Inwood, Sarah Kiefer, dijo estar entusiasmada al ver la gran participación.

“Como mujer, madre de una hija joven y esposa de un inmigrante, siento que necesito hablar”, dijo Kiefer. “Me da esperanza estar aquí, viendo a toda esa gente interesada”.

“This is a sham democracy,” said Marni Halasa, dressed as the Grim Reaper.
“Esta es una falsa democracia”, dijo Marni Halasa, vestida como Grim Reaper.

Muchos en la multitud también arremetieron contra la directora general de Success Academy, Eva Moskowitz, a quien acusaron de ser íntima de Trump y de la secretaria de Educación de los Estados Unidos, Betsy DeVos. Según informes, Moskowitz estaba en la lista corta para el rol de secretaria de Educación poco después de que Trump asumiera el cargo, pero en última instancia dijo que no deseaba ser considerada para el papel.

“Creo que, junto con DeVos, están tratando de encontrar la manera más fácil de privatizar la educación”, dijo Leehim.

En febrero, un grupo de empleados de Success Academy escribió una carta a Moskowitz expresando su preocupación por sus vínculos con Trump y el fracaso en ser más franca respecto a las políticas del presidente como la reforma migratoria y la deportación, fuentes de preocupación para las familias en la red charter.

Afuera de la escuela, la defensora pública Letitia James no estaba impresionada por la visita de Ryan.

“Siento que este es Paul Ryan participando en un espectáculo, y esto es más para los donantes de la escuela charter”, señaló James.

“La conclusión es que Paul Ryan representa los intereses de los estadounidenses, y él realmente debe salir y hablar sobre los intereses de los que están aquí”, dijo. “Si realmente se preocupara por estos niños, visitaría las escuelas públicas y también las escuelas charter. Le digo a Paul Ryan: ven a hablar con nosotros!.

No happy camper.

La presidenta del Concejo, Melissa Mark-Viverito, criticó la visita -y a Moskowitz- durante una mesa redonda no relacionada sobre el cierre de Rikers Island el día anterior.

“Así que cuando el presidente Ryan venga a Nueva York, le dejaremos saber lo que pensamos acerca de su agenda, ¿verdad?”, instó Mark-Viverito el lunes 8 de mayo. “Y deberíamos estar denunciando y haciendo responsable a Eva Moskowitz por traerlo aquí, a nuestra comunidad”.

El distrito de Mark-Viverito incluye East Harlem y partes del Bronx.

La caravana de Ryan se detuvo después de las 2 p.m., una vez que los manifestantes llevaban varias horas afuera del edificio. El presidente salió del lugar una hora más tarde, para encontrarse con abucheos y cantos de “¡Vergüenza! ¡Vergüenza!” de los miembros restantes de la multitud cuando regresó a su vehículo.

Después de la aparición en Harlem, Ryan emitió una declaración sobre su visita.

“Recorrer Success Academy, escuchar a estos grandes niños y a sus profesores comprometidos, escuchar sus historias. La calidad de la formación de los maestros y su preparación fue extraordinaria”, dijo. “Tienen mucho de qué estar orgullosos y estos niños notables están recibiendo una gran educación, eso es lo que importa: dar a todos los chicos una oportunidad justa en el sueño americano”.

Former Councilmember Robert Jackson (far right) was in attendance.
El ex asambleísta Robert Jackson (extrema derecha) asistió.

Moskowitz tampoco se dirigió a la multitud ni se presentó públicamente, pero emitió una declaración separada.

“Me complace dar la bienvenida al presidente Ryan a nuestra escuela insignia en Harlem hoy”, dijo Moskowitz. “La crisis educativa en nuestra ciudad y país es profundamente perjudicial para millones de niños, y la elección de los padres ha demostrado ser una palanca efectiva en la reforma educativa. El presidente Ryan aprovechó la oportunidad para ver de primera mano lo que está funcionando: la excelente enseñanza y aprendizaje -en ciencias, matemáticas, lectura y artes visuales- que han colocado a nuestras escuelas entre el 2% más alto de todas las escuelas del estado de Nueva York. Comparto la opinión del alcalde de Blasio, al menos en este caso, de que el diálogo abierto es esencial para encontrar soluciones a nuestros problemas más difíciles”.

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