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Princes at the Palace
Los príncipes en el Palace‎

Princes at the Palace

Story by Sherry Mazzocchi and Debralee Santos

Photos by Emmanuel Abreu


Lin is leaving.

Miranda Mania was in high gear at the United Palace this past Mon., Oct. 17th. The celebrated star of Hamilton walked the red carpet before the premiere of the new PBS about the making of this century’s biggest Broadway hit.

The screening included a talkback panel.
The screening included a talkback panel.

It was a precisely timed event, as soon he, his family and even their dog Tobillo, will all leave the Heights for London, where he is due to start filming a remake of Mary Poppins with Emily Blunt.‎
‎But first, Miranda answered a host of inquiries on the carpet that ranged from his favorite childhood Halloween costume (something from his Goth years) to whether he’d pen a musical about the current election (the award-winning librettist said he doesn’t have enough perspective just yet).

“I am going to miss every single thing about the Heights," said Lin-Manuel Miranda.
“I am going to miss every single thing about the Heights,” said Lin-Manuel Miranda.

The setting was fitting, as Miranda recently contributed $100,000 towards the new DCP projection system, which will provide a high quality film experience for Palace moviegoers.

On Monday, the 2,800-seat theater was packed with uptown residents, fans, media, students and elected officials. State Senator Adriano Espaillat was in the audience. He noted that since Hamilton’s day, politics has always been “a full contact sport,” adding, “I’m glad they’re not having any duels in Jersey, that’s for sure.”

The documentary, Inside Hamilton’s America, is a behind-the-scenes look at the making of the musical. Directed by Alex Horwitz, Miranda’s college roommate, it is a rich and layered study of Miranda, Hamilton and how they came to make history together.

It is also likely the only documentary to feature interviews with biographer Ron Chernow, hip hop icon Nas, former President George W. Bush and First Lady Laura Bush, The Roots’ Ahmir “Questlove” Thompson, director Thomas Kail, and House Speaker Paul Ryan, among many others.
In the film, Miranda explained that Hamilton reached out from the pages of Chernow’s biography and grabbed him—and basically insisted that he make a musical of his life.

Former President George W. Bush.
Former President George W. Bush.

One of the many sincerely glad he did is Oskar Eustis, the Artistic Director of The Public Theater, where Hamilton got its start. He compares Miranda’s genius to Shakespeare. First Lady Michelle Obama enthuses that the play is the best work of art – of any genre – she’s ever experienced.

The many perspectives result in a film that is suspenseful, historical and often hilarious.
It is also intensely personal.

Viewers are immersed in the early days of the musical’s inception, as Miranda is seen composing – and sometimes struggling with – the music that will ultimately become part of the American canon. Those long sessions coincide with major family milestones, as Miranda and his wife renovate and move into a new home in the Heights, and welcome their first child.

It is heady stuff, and the film often draws parallels between Miranda’s navigation of new terrain while crafting the musical to Hamilton’s forging forward with his own critical experiments – on the battleground, as a statesman, as a new father.

Ahmir “Questlove” Thompson.
Ahmir “Questlove” Thompson.

There are sharp differences too.

While one historian in the film lovingly describes Alexander Hamilton as “arrogant [and] irritating,” Miranda is, by turns, deprecating, modest, and focused.

One scene depicts a conversation with Nas, during which Miranda tells the celebrated writer and rapper that he was the inspiration for much of the show’s music.

Astonished, Nas waits a beat, and responds with a quiet “Word.”

In another scene, Miranda describes Thomas Jefferson as Bugs Bunny, bouncing and confident. He’s been in Paris and missed the revolution. While the newborn nation is busy rapping, he sails in and sings, “What did I miss?” in a brassy jazz riff.

Viewers also get the inside scoop on how the verbal rap duels between Jay-Z and Nas inspired the back-and-forth between Hamilton and Burr.

Miranda meets with President Barack Obama. Photo: whitehouse.gov
Miranda meets with President Barack Obama.
Photo: whitehouse.gov

During one sequence, Miranda and Leslie Odom, Jr., who originated the role of Burr, visit the Museum of American Finance in Washington, D.C. Seated side by side, the two mime placing ammunition in replicas of the dueling pistols that ended the first Treasury Secretary’s life. It is a step-by-step process that takes time.

Stealing glances at Odom while they work to load up, Miranda quips, “There was so much time to just apologize!”

Journalist Gayle King served as moderator.
Journalist Gayle King served as moderator.

After the screening, during a talkback panel with Miranda, Chernow, and filmmakers, journalist Gayle King asked why Chernow’s ultra-thick bio was Miranda’s choice of vacation reading, insisting that most people read mysteries or romances on the beach.  But he replied biographies are typically the first books on his reading list – though he confessed that he’d also watched a lot of Batman.

In a film that spans the nation’s capital; Weehawken, New Jersey; and Mount Vernon, Virginia, Washington Heights comes in for its close-ups. Miranda spends long hours writing songs in Aaron Burr’s bedroom at the Morris-Jumel Mansion, and the long span of the George Washington Bridge is seen framed from the windows of his apartment.‎

Just days away from leaving for London, Miranda sounded a wistful note.

“I am going to miss every single thing about the Heights,” he said. “I am going to miss the music, knowing the names of the people in the stores on the corner.”

But the uptown native made clear that homecoming would be on the horizon.

“It’s only temporary.”

For more information on PBS’ Inside Hamilton’s America, which is scheduled for broadcast on Oct. 21st at 9 p.m., please visit www.pbs.org.

Los Príncipes en el Palace

Historia por Sherry Mazzocchi y Debralee Santos

Fotos por Emmanuel Abreu




Lin se va.

La Miranda-manía estuvo en su apogeo en el United Palace el pasado lunes 17 de octubre. La famosa estrella de Hamilton caminó por la alfombra roja antes del estreno del nuevo documental de PBS sobre el proceso de creación del mayor éxito de Broadway del siglo.

Greeting the crowds.
Saludando la multitud.

Fue un evento perfectamente sincronizado, ya que pronto él, su familia, e incluso su perro Tobillo, dejarán todo en the Heights por Londres, donde está previsto que comience el rodaje de una nueva versión de Mary Poppins con Emily Blunt.

The composer at work at Morris-Jumel Mansion.
El compositor trabajando en la mansión Morris-Jumel.

Pero primero, Miranda contestó una serie de preguntas en la alfombra, que iban desde su disfraz favorito de Noche de Brujas de la infancia (algo de sus años góticos), hasta si escribirá un musical sobre la elección actual (el galardonado libretista dijo que no tiene la perspectiva suficiente por el momento).

El entorno era apropiado, ya que Miranda recientemente contribuyó con $100,000 dólares para el nuevo sistema de proyección DCP, que proporcionará una experiencia de película de alta calidad a los espectadores del Palace.

El lunes, el teatro de 2,800 asientos estaba lleno con residentes del norte del condado, fanáticos, medios de comunicación, estudiantes y funcionarios electos. El senador estatal Adriano Espaillat estaba entre el público. Señaló que desde la época de Hamilton, la política siempre ha sido “un deporte de contacto”, añadiendo: “Estoy feliz de que no tengamos duelos en Jersey, eso es seguro”.

El documental, Inside Hamilton’s America, es un detrás de las cámaras sobre la creación del musical. Dirigido por Alex Horwitz, compañero de la universidad de Miranda, es un estudio rico y por capas de Miranda, Hamilton y cómo hicieron historia juntos.

Chris Jackson, who plays George Washington, on the red carpet.
Chris Jackson, quien interpreta George Washington, en la alfombra roja.

También es, probablemente, el único documental que presenta entrevistas con el biógrafo Ron Chernow; Nas, el ícono del hip hop; el ex presidente George W. Bush y la ex primera dama Laura Bush; Ahmir “Questlove” Thompson de The Roots; el director Thomas Kail y el presidente de la Cámara, Paul Ryan, entre muchos otros.

En el filme, Miranda explicó que Hamilton salió de las páginas de la biografía de Chernow, lo tomó y básicamente, insistió en que hiciera un musical sobre su vida.

Uno de los muchos sinceramente contentos de haberlo hecho es Oskar Eustis, el director artístico del Teatro Público, donde Hamilton tuvo su inicio. Él compara el genio de Miranda con el de Shakespeare. La primera dama, Michelle Obama, dijo con entusiasmo que la obra es la mejor obra de arte -de cualquier género- que ella haya experimentado.

Las muchas perspectivas resultaron en un filme de suspenso, histórico y, a menudo, divertido.

También es intensamente personal.

Los espectadores se sumergen en los primeros días de la creación del musical, mientras Miranda es visto bocetando -y a veces luchando con- la música que en última instancia se convertirá en parte del canon americano. Esas largas sesiones coinciden con los principales hitos familiares, ya que Miranda y su esposa dieron la bienvenida a su primer hijo y renovaron y se mudaron a un nuevo hogar en the Heights.

Miranda in one of his last appearances before departing for London.
Miranda en una de sus últimas apariencias antes de partir para Londres.

Es emocionantes, y la película a menudo traza paralelos entre la navegación de Miranda por un nuevo terreno mientras elabora el musical, y Hamilton, abriéndose paso con sus propios experimentos críticos, en el campo de batalla, como estadista, como un nuevo padre.

Full house.
Casa llena.

Existen marcadas diferencias también.

Si bien un historiador en el filme describe con amor a Alexander Hamilton como un “idiota arrogante e irritante”, Miranda es, por turnos, crítico, modesto y centrado.

Una escena muestra una conversación con Nas, en la que Miranda le dice al célebre escritor y rapero que fue la inspiración para gran parte de la música del espectáculo.

Asombrado, Nas espera un compás y responde con un silencioso “¿De verdad?”.

En otra escena, Miranda describe a Thomas Jefferson como Bugs Bunny, rebotando y confiado. Estuvo en París y se perdió la revolución. Mientras que la recién nacida nación está ocupada rapeando, él fluye y canta: “¿Qué me perdí?”, en un riff estridente de jazz.

Los espectadores también se enteran de los detalles de cómo los duelos verbales entre los raperos Jay-Z y Nas inspiraron la ida y vuelta entre Hamilton y Burr.

Filmmaker Alex Horwitz.
El director Alex Horwitz.

Durante una secuencia, Miranda y Leslie Odom, Jr., quien dio origen al papel de Burr, visitan el Museo de las Finanzas de Estados Unidos en Washington, D.C. Sentados uno al lado del otro, los dos mimos colocan munición en réplicas de pistolas de duelo que terminaron con la vida del primer secretario de Hacienda. Es un proceso paso a paso que lleva tiempo.

Robando miradas a Odom mientras trabajan, Miranda bromea: “¡Había mucho tiempo para disculparse!”.

Tras la proyección, durante una mesa redonda de réplica con Miranda, Chernow y los realizadores, Gayle King, periodista, le preguntó por qué la biografía ultra gruesa de Chernow fue la elección de Miranda de lectura de vacaciones, insistiendo en que la mayoría de la gente lee misterios o romances en la playa. Pero él respondió que las biografías suelen estar primero en su lista de lectura, aunque confesó que también ha visto mucho de Batman.

The screening included a talkback panel.
El evento de proyección también incluyó un panel.

En una película que abarca la capital del país; Weehawken, Nueva Jersey; y Mount Vernon, Virginia, Washington Heights tiene sus primeros planos también. Miranda pasa largas horas escribiendo canciones en la habitación de Aaron Burr en la mansión Morris-Jumel, y el largo tramo del puente George Washington es visto enmarcado desde las ventanas de su apartamento.

Miranda with Nas.
Miranda con el artista Nas.

A pocos días de irse a Londres, Miranda emitió una nota melancólica.

“Voy a extrañar todo sobre the Heights”, dijo. “Voy a extrañar la música y saber los nombres de las personas en las tiendas de la esquina”.

Pero el nativo del norte del condado dejó claro que el regreso a casa está en el horizonte.

“Es sólo temporal”.

Para más informacion sobre Inside Hamilton’s America de PBS, cuyo estreno está programado para el 21 de octubre a las 9:00 p.m., favor visite www.pbs.org.


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