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¿Embarazada? Evite áreas con Zika

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Health Department to pregnant women: Avoid Zika areas

Story and photos by Gregg McQueen

The first case of a baby born in the city with Zika-related microcephaly has been confirmed.

The first case of a baby born in the city with Zika-related microcephaly has been confirmed.

Stay put.

It’s what city health officials are strongly urging pregnant women to do this summer.

As the number of pregnant women approved for Zika testing in New York City continues to rise, concerned health officials have ramped up travel warnings in hopes of convincing women to avoid visiting the Caribbean, Latin America and South America during their pregnancy.

“If you’re pregnant, or trying to become pregnant, you should not travel to areas where there is ongoing Zika transmission,” stated Health Commissioner Dr. Mary T. Bassett at a recent press briefing held at the Department of Health and Mental Hygiene’s Long Island City headquarters.

To date, there have been 346 cases of the mosquito-borne virus in New York City, including 41 pregnant women, Bassett said. So far, all of the cases have been travel-related, with about two-thirds of them connected to the Dominican Republic.

More than 2,000 pregnant women in the city have met the criteria for Zika testing, said Bassett.

“We’re seeing between 40 and 50 pregnant women every day are being cleared for testing,” she commented. “It just keeps going up. This is a source of great concern to me.”

There have been 346 city cases of the mosquito-borne virus.

There have been 346 city cases of the mosquito-borne virus.

Speaking a press briefing on July 20th for community and ethnic media reporters held in partnership with the Center for Community and Ethnic Media (CCEM) at the CUNY Graduate School of Journalism, Bassett stressed that Zika is not a life-threatening illness, and said that about 80 percent of those who contract the disease will not get sick at all. Those that do will typically experience mild symptoms such as a rash and flu-like illness.

However, Bassett said that Zika’s primary danger lies in its link to birth defects, including microcephaly, which causes babies to be born with brain damage and abnormally small heads.

“It can have devastating consequences on developing babies,” said Bassett.

“With the numbers that we’re seeing, I think it’s just a matter of time before we see a baby with microcephaly born here,” she added.

Those words proved prophetic, as two days after the July 20 press briefing, health officials confirmed the first case of a baby born in New York City with Zika-related microcephaly.

The Department of Health is launching a new Zika-related social media campaign aimed at pregnant women, and will increase subway, television and print ads.

Health officials held a briefing on the virus.

Health officials held a briefing on the virus.

“The main person I want to protect from Zika is the pregnant woman,” Bassett stated.

As Zika can also be spread by sexual transmission, health officials said that partners of pregnant women should use protection for several weeks after traveling to an area where Zika is prevalent.

Bassett said that her agency has aggressively increased outreach to immigrant-heavy areas of the city, including Washington Heights and the South Bronx, to warn about Zika.

Dr. Juan Tapia Mendoza, who runs Pediatrics 2000, a large pediatric practice in Washington Heights and Harlem, explained that many of his patients travel to the Dominican Republic at least once a year.

He said that several females who use his practice have partners who reside in that country.

“When I talk to them about importance of using protection, it catches their attention,” he said.

Mendoza said that despite the city’s outreach efforts regarding Zika, many New Yorkers are still unaware of the virus, or do not take warnings seriously.

“Many of our patients feel that Zika only happens to people who are in the woods, or if they go to a resort or if they’re in the capital of a Caribbean country, and other than that they can’t get Zika,” said Mendoza. “They think it’s someone else’s disease.”

Mendoza recommended that if travel is unavoidable, people should use insect repellant, long-sleeves and pants and avoid areas with standing water.

“Pregnant women who do travel should get tested for Zika when they return, even if they don’t have any symptoms,” said Mendoza.

Also at the press briefing, Dr. Sonia Angell of New York-Presbyterian Hospital described findings of a report related to insurance status and access to primary care for immigrant New Yorkers.

Nearly half of New Yorkers are foreign-born, including about 80 percent of Asians, half of Latinos and about 40 percent of blacks, said Angell.

The report found “stark differences in coverage” between foreign-born and U.S.-born New Yorkers, she said, and indicated that immigrants are less likely to have health insurance and seek preventive care.

“About one in five New Yorkers do not have insurance coverage,” said Angell. “That can result in poor access to care and poor health outcomes.”

As a result, the city has extended the enrollment period for Action Health NYC, a program for uninsured New York City residents who are unable to obtain insurance through the Affordable Care Act, explained Angell.

The program is for residents 19 years and older with incomes below $23,760 for a single person or $48,600 for a family of four and is designed to ensure access to regular and preventive healthcare.

“While it’s not insurance, it does facilitate access to care,” said Angel.

New Yorkers can call 311 to find out more about Action NYC.

The enrollment period ends on August 13.

 

¿Embarazada? Evite áreas con Zika

Historia y fotos por Gregg McQueen

Health Commissioner Dr. Mary T. Bassett.

La Comisionada de Salud, la Dra. Mary T. Bassett.

Quedarse quieto.

Es lo que los oficiales de salud instan firmemente a las mujeres embarazadas este verano.

Según el número de mujeres embarazadas aprobadas por los exámenes del Zika en la ciudad de Nueva York continua aumentando, preocupados oficiales de la salud han intensificado las advertencias de viajes con la esperanza de convencer a las mujeres de evitar visitar el Caribe, América Latina y Sur América durante su embarazo.

“Si usted está embarazada, o tratando de quedar embarazada, no debería viajar a áreas donde está la transmisión del Zika”, señaló la Comisionada de Salud, la Dra. Mary T. Bassett en una rueda de prensa celebrada en el Departamento de Salud e Higiene Mental en las oficinas centrales en Long Island City.

Hasta la fecha, se han registrado 346 casos del virus transmitido por mosquitos en la ciudad de Nueva York, incluyendo 41 mujeres embarazadas, dijo Bassett. Hasta ahora, todos los casos han sido relacionados con viajes, con cerca de dos terceras partes de ellos conectados a la República Dominicana.

Más de 2,000 mujeres embarazadas en la ciudad han reunido los criterios para los exámenes de Zika, dijo Bassett.

“Estamos viendo entre 40 y 50 mujeres embarazadas cada día que han estado fuera de sospecha para el examen”, comentó. “Solo sigue subiendo. Es una fuente de mucha preocupación para mi”.

Hablando en una conferencia de prensa para los reporteros de comunicaciones étnicas en asociación con el Centro para la Comunidad y Comunicaciones Étnicas en la Escuela Graduada de Periodismo en CUNY, Bassett destacó que el Zika no es una enfermedad que amenaza la ida, y dijo que cerca del 80 por ciento de aquellos que contrajeron la enfermedad no se enferman. Algunos experimentaran leves síntomas como una erupción y algo parecido a la gripe,

Sin embargo, Bassett dijo que el principal peligro del Zika radica en su relación con defectos de nacimiento, incluyendo microcefalia, lo cual causa que los bebes nazcan con daño cerebral y cabezas anormalmente pequeñas.

“Puede tener consecuencias devastadoras en bebes desarrollándose”, dijo Bassett.

“Con el número que estamos viendo, pienso que es solo cuestión de tiempo antes de que veamos un bebe con microcefalia nacido aquí”, añadió.

Esas palabras fueron proféticas, ya que dos días después de la rueda de prensa del 20 de julio, oficiales de la salud confirmaron el primer caso de un bebé nacido en la ciudad de Nueva York con microcefalia relacionada con el Zika.

“Pregnant women who do travel should get tested for Zika,” said Dr. Juan Tapia Mendoza.

“Las mujeres embarazadas deben de hacerse la prueba del Zika”, dijo el Dr. Juan Tapia Mendoza.

El Departamento de Salud está lanzando una nueva campaña en los medio de comunicación relacionada con Zika destinada a las mujeres embarazadas, y aumentará a los trenes subterráneos, televisión y anuncios impresos.

“La principal persona que deseo proteger del Zika es la mujer embarazada”, señaló Bassett.

Aunque el Zika también puede ser propagado por transmisión sexual, oficiales de la salud dijeron que las parejas de las mujeres embarazadas deben de utilizar protección por varias semanas luego de viajar a un área donde el Zica estaba prevalente.

Bassett dijo que su agencia ha aumentado agresivamente el alcance en áreas de inmigrantes de la ciudad, incluyendo Washington Heights y el Sur del Bronx, para alertar sobre el Zika.

El Dr. Juan Tapia Mendoza, quien dirige Pediatrics 2000, una práctica pediátrica grande en Washington Heights y Harlem, explicó que muchos de sus pacientes viajan a la República Dominicana por lo menos una vez al año.

Él dijo que varias féminas que utilizan su práctica tienen parejas que residen en ese país.

“Cuando les hablo acerca de la importancia de usar protección, llama su atención”, dijo él.

Mendoza dijo que a pesar de los esfuerzos de la ciudad referente al Zika, muchos neoyorquinos todavía desconocen el virus, o no toman las advertencias en serio.

“Muchos de nuestros pacientes piensan que el Zika solo le sucede a personas que están en los bosques, o si van a un ‘resort’, o si están en la capital de un país del Caribe, y otro que ellos no pueden contraer el Zika”, dijo Mendoza. “Piensan que es la enfermedad de otro”.

Zika can also be spread by sexual transmission.

El Zika también puede ser propagado por transmisión sexual.

Mendoza recomendó que si el viaje es inevitable, las personas deben de utilizar repelente de insectos, mangas y pantalones largos y evitar áreas con agua estancada.

“Las mujeres embarazadas que si viajan deben de hacerse la prueba del Zika cuando regresen, aun cuando no tengan ningún síntoma”, dijo Mendoza.

También en la conferencia de prensa, la Dra. Sonia Angell del Hospital New York-Presbyterian describió hallazgos de un reporte con el estatus del seguro y acceso a cuidado primario para los inmigrantes neoyorquinos.

Casi la mitad de los neoyorquinos nacieron en el extranjero, incluyendo cerca de un 80 por ciento de asiáticos, la mitad de los latinos y cerca de un 40 por ciento de los negros, dijo Angell.

El reporte encontró “marcadas diferencias en la cobertura” entre los neoyorquinos nacidos fuera de los Estados Unidos y en los Estados Unidos, dijo ella, e indicó que los inmigrantes son menos propensos a tener plan de salud y buscar cuidado preventivo.

“Cerca de uno en cinco neoyorquinos no tiene cobertura de salud”, dijo Angell. “Esto puede resultar en un pobre acceso al cuidado y pobres resultados en la salud”.

“About one in five New Yorkers do not have insurance coverage,” said Dr. Sonia Angell.

“Cerca de uno en cinco neoyorquinos no tiene cobertura de salud”, dijo la Dra. Sonia Angell.

Como resultado, la ciudad ha extendido el periodo de inscripción para ‘Action Health NYC’, un programa para residentes de la ciudad de Nueva York sin seguro que no pueden obtener seguro a través del ‘Affordable Care Act’, explicó Angell.

El programa es para residentes de 19 años o más con ingresos de menos de $23,760 para una sola persona o $48,600 para una familia de cuatro, y es diseñado para asegurar el acceso al cuidado de salud regular y preventivo.

“Aunque no es un seguro, si facilita el acceso al cuidado”, dijo Angell.

Los neoyorquinos pueden llamar al 311 para saber más acerca de ‘Action NYC’.

El periodo para inscribirse termina el 13 de agosto.