Praying for Pablo
Rezando por Pablo

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Praying for Pablo

Advocates call for release of detained immigrant pizza worker

Story by Gregg McQueen

Photo: John McCarten

Photo: John McCarten

Advocates, joined by‎ City Council Speaker Corey Johnson, called for the release of detained immigrant pizza worker Pablo Villavicencio at a City Hall press conference on Monday, and denounced his detainment as “un-American.”

Standing with Villavicencio’s wife Sandra Chica one day prior to a scheduled federal court hearing on his deportation case, Johnson implored the government to release Villavicencio so he can be reunited with his wife and two young daughters.

“It runs completely counter to this nation’s ideals to continue to keep this family apart. It is un-American and does nothing to make our country safer,” stated Johnson.

“We’re asking today that the court do the right thing and free Pablo,” he added.

Sandra Chica leaves City Hall. Photo: G. McQueen

 

An undocumented immigrant from Ecuador, the 35-year-old Villavicencio was arrested by Immigration and Customs Enforcement (ICE) on June 1 as he attempted to deliver pizza to the Fort Hamilton Army Base in Brooklyn. He submitted to a routine background check there, revealing an active ICE warrant for him.

In mid-June, a judge granted a temporary restraining order staying Villavicencio’s deportation pending a hearing on the entirety of his case.

That hearing is scheduled for Tues., July 24 at the United States District Court for the Southern District of New York.

“Since Pablo was detained, our lives have been completely upended. We miss him each and every day,” said Chica. “We pray that the court does right for Pablo and our family by releasing him from ICE detention and allowing him to stay with us in New York.”

Photo: John McCarten

Photo: John McCarten

Villavicencio is currently being held at a detention facility in New Jersey. Chica said she visited him two days prior, and speaks to him frequently by phone.

“He [remains] very positive, but he’s afraid he’s going to be taken away from the girls,” she said.

Jennifer Williams, Deputy Attorney-In-Charge of the Immigration Law Unit at The Legal Aid Society, pointed out that Villavicencio was in the process of applying for a green card at the time of his arrest, and has no criminal record.

“Mr. Villavicencio was doing the right thing by applying for legal permanent resident status here, and now the government is trying to derail that action,” Williams said. “It’s pretty ridiculous for them to say no, he doesn’t get that opportunity.”

Outside City Hall, immigrant activist Ricardo Aca expressed optimism that Villavicencio would be released.

Marcy Suarez.
Photo: G. McQueen

“I think we’re all hopeful,” he said.

Marcy Suarez, a youth organizer with Make the Road New York (MRNY) said his release would send a strong message to worried immigrants around the U.S.

“He was in a process already. He shouldn’t be in a jail when he was doing exactly what this government has asked all of us to do,” remarked Suarez.

Aca said it was important for immigrant advocates to stand up against the policies of the Trump administration.

“We reject all of that because that is not the country that we came to love,” Aca said. “I migrated from Mexico when I was younger, and we came here because we knew this country was accepting of immigrants. So, to see that we’re heading into this dark direction, it’s very heartbreaking, but that’s why we’re here fighting.”

Rezando por Pablo

Defensores piden la liberación de un trabajador de pizza inmigrante detenido

Historia por Gregg McQueen

Foto: John McCarten

Anti-estadounidense.

Defensores, junto con el presidente del Concejo Municipal, Corey Johnson, pidieron la liberación del trabajador de pizza inmigrante detenido Pablo Villavicencio en una conferencia de prensa del Ayuntamiento el lunes, y denunciaron su detención como “antiestadounidense”.

Junto con la esposa de Villavicencio, Sandra Chica, un día antes de una audiencia federal programada sobre su caso de deportación, Johnson imploró al gobierno liberar a Villavicencio para que pueda reunirse con su esposa y sus dos hijas pequeñas.

“Va en contra de los ideales de esta nación el mantener a esta familia separada”. No es estadounidense y no hace nada para que nuestro país sea más seguro”, dijo Johnson.

“Pedimos hoy que la corte haga lo correcto y libere a Pablo”, agregó.

Foto: John McCarten

Foto: John McCarten

Villavicencio, de 35 años e inmigrante indocumentado de Ecuador, fue arrestado por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) el 1 de junio cuando intentaba entregar pizzas en la Base del Ejército de Fort Hamilton en Brooklyn. Se sometió a una verificación de antecedentes rutinaria ahí, revelando una orden de ICE activa para él.

A mediados de junio, un juez otorgó una orden de restricción temporal manteniendo la deportación de Villavicencio a la espera de una audiencia sobre la totalidad de su caso.

Esa audiencia está programada para el martes 24 de julio en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York.

“Desde que Pablo fue detenido, nuestras vidas han quedado completamente volcadas. Lo extrañamos todos los días”, dijo Chica. “Oramos para que la corte haga lo correcto por Pablo y nuestra familia y lo libere de la detención del ICE y le permita quedarse con nosotros en Nueva York”.

Foto: John McCarten

Foto: John McCarten

Villavicencio se encuentra en un centro de detención en Nueva Jersey. Chica dijo que lo visitó dos días antes y que habla con él frecuentemente por teléfono.

“Él [se mantiene] muy positivo, pero tiene miedo de que se lo lleven lejos de las niñas”, dijo.

Jennifer Williams, subprocuradora a cargo de la Unidad de Leyes de Inmigración en la Sociedad de Ayuda Legal, señaló que Villavicencio estaba en el proceso de solicitar un permiso de residencia al momento de su arresto, y no tiene antecedentes penales.

“El señor Villavicencio hacía lo correcto al solicitar el estatus de residente permanente legal aquí, y ahora el gobierno está tratando de descarrilar esa acción”, dijo. “Es bastante ridículo que digan que no, que no tiene esa oportunidad”.

Afuera del ayuntamiento, el activista inmigrante Ricardo Aca expresó su optimismo de que Villavicencio sea liberado. “Creo que todos estamos esperanzados”, dijo

Foto: John McCarten

Foto: John McCarten

Marcy Suárez, una organizadora juvenil de Make the Road Nueva York (MRNY) dijo que su liberación enviaría un fuerte mensaje a los inmigrantes preocupados en todo Estados Unidos.

“Ya estaba en un proceso. No debería estar en la cárcel cuando estaba haciendo exactamente lo que este gobierno nos pidió a todos que hiciéramos”, comentó Suárez.

Aca dijo que es importante que los defensores de los inmigrantes se levanten contra las políticas de la administración Trump.

“Rechazamos todo eso porque ese no es el país que amamos”, dijo Aca. “Migré de México cuando era más joven, y vinimos aquí porque sabíamos que este país estaba aceptando inmigrantes. Entonces, ver que vamos hacia esta oscura dirección, es desgarrador y es por eso que estamos aquí peleando”.