Power Plays
Obras de poder

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Power Plays

Art project focuses on community and commerce

By Gregg McQueen

El proyecto consiste en modelos de arte a escala de vitrales.

Stained-glass and guacamole?

The unlikely combination is happening at Tacos Locos Deli, located at 147 Post Avenue, where an art project highlighting the role small businesses play in creating a sense of community is being displayed.

Windows to Power, a project from visual artist and educator Mónica Robles, consists of scaled-down models of stained-glass window art.

The pieces will be displayed the Tacos Locos between June 25 and July 2.

Robles conceived of the project during the pandemic, while contemplating how small businesses such as bodegas and mom-and-pop eateries create safe spaces where immigrants can connect.

“We need these spaces to commune together, face to face,” Robles said. “There’s a sense of sanctuary about these businesses.”

“There’s a sense of sanctuary about these businesses,” said artist Mónica Robles.

She pointed out that local businesses have served as an information hub, educating locals about immigrant rights, Covid-19, the U.S. Census and voting.

“They provide so much more than just their usual services. They know their customers and speak their language. We need these businesses to come back after the pandemic,” she said.

At Tacos Locos, Robles will display three large art panels in the front windows, as well as three smaller pieces inside.

The pieces are made of plastic and gel material, intended to replicate the look of stained glass.

“The pieces have a similar feel, the idea of comfort food and sense of belonging that these businesses bring,” Robles said. “I was specifically inspired by three businesses adjacent to each other in the 10th Avenue corridor because they represent different flavors existing in our community.”

“I hope that when people see the work as a whole, they see the small businesses in our community as places where culture, information, and ideas can be exchanged,” she said.

During the pandemic, Robles conducted art virtual classes via Zoom and provided free art kits to community members. She assembled the Windows to Power pieces with help from local residents.

Robles will also be hosting free art workshops outside of Tacos Locos during the week her project is on display.

The restaurant is located on Post Avenue.

“When I did outreach for the project, many community members mentioned their desire to have kids learn about art. People seemed responsive to the idea of family art workshops so I coordinated events where the community could create their own miniature version of Windows to Power,” said Robles, who has launched a GoFundMe page to raise funds for the workshops. “Food and art both bring us together, so I’m hoping these classes will inspire people.”

She encouraged Northern Manhattan residents to support small businesses as the city recovers from the pandemic.

“These businesses are essential to the community and they’re really struggling to hang on,” Robles said. “They need us now more than ever.”

 

Windows to Power can be viewed at Tacos Locos, located at 147 Post Avenue, between June 25 and July 2.

To learn more about the artist, visit ArteEnNYC on Facebook or Instagram.

To contribute to the GoFundMe campaign, please visit bit.ly/3wQ5Bgt.

 

Obras de poder

Proyecto de arte se enfoca en pequenos negocios y comunidad

Por Gregg McQueen

El proyecto consiste en modelos de arte a escala de vitrales.

¿Vitrales y guacamole?

La improbable combinación está sucediendo en Tacos Locos Deli, ubicado en el No. 147 de la avenida Post, donde se exhibe un proyecto de arte diseñado para resaltar el papel que juegan los pequeños negocios en la creación de un sentido de comunidad.

Windows to Power, un proyecto de la artista visual y educadora Mónica Robles, consiste en modelos de arte a escala de vitrales.

Las piezas serán exhibidas en Tacos Locos entre el 25 de junio y el 2 de julio.

Robles concibió el proyecto durante la pandemia, mientras contemplaba cómo los pequeños negocios como las bodegas y los restaurantes familiares crean espacios seguros donde los inmigrantes pueden conectarse.

“Necesitamos estos espacios para estar en comunión juntos, cara a cara”, dijo Robles. “Hay una sensación de santuario en estos negocios”.

Señaló que las empresas locales han servido como centro de información, educando a los locales sobre los derechos de los inmigrantes, la Covid-19, el censo de los Estados Unidos y las votaciones.

“Hay una sensación de santuario en estos negocios”, dijo la artista Mónica Robles.

“Ofrecen mucho más que sus servicios habituales. Conocen a sus clientes y hablan su idioma. Necesitamos que estos negocios regresen después de la pandemia”, dijo.

En Tacos Locos, Robles exhibirá tres grandes paneles de arte en las ventanas frontales, así como tres piezas más pequeñas en el interior.

Las piezas están hechas de plástico y material de gel, con la intención de replicar el aspecto de los vitrales.

“Las piezas tienen una sensación similar, la idea de comida reconfortante y el sentido de pertenencia que brindan estos negocios”, dijo Robles. “Me inspiraron específicamente tres negocios adyacentes entre sí en el corredor de la Décima avenida porque representan diferentes sabores que existen en nuestra comunidad”.

“Espero que cuando las personas vean el trabajo en su conjunto, vean a los pequeños negocios de nuestra comunidad como lugares donde se puede intercambiar cultura, información e ideas”, dijo.

Durante la pandemia, Robles impartió clases virtuales de arte a través de Zoom y proporcionó kits gratuitosde arte a los miembros de la comunidad. Ella ensambló las piezas de Windows to Power con la ayuda de los residentes locales.

Robles también organizará talleres gratuitos de arte fuera de Tacos Locos durante la semana en que se exhibe su proyecto.

El restaurante está ubicado en el No. 147 de la avenida Post.

“Cuando realicé actividades de divulgación para el proyecto, muchos miembros de la comunidad mencionaron su deseo de que los niños aprendan sobre el arte. La gente pareció responder a la idea de los talleres familiares de arte, así que coordiné eventos en los que la comunidad podría crear su propia versión en miniatura de Windows to Power”, dijo Robles, quien lanzó una campaña de GoFundMe para recaudar fondos para los talleres. “La comida y el arte nos unen, así que espero que estas clases inspiren a la gente”.

Alentó a los residentes del norte de Manhattan a apoyar a los pequeños negocios mientras la ciudad se recupera de la pandemia.

“Estos negocios son esenciales para la comunidad y realmente están luchando por mantenerse”, dijo Robles. “Nos necesitan ahora más que nunca”.

 

Windows to Power se puede ver en Tacos Locos, ubicado en el No. 147 de la avenida Post, entre el 25 de junio y el 2 de julio.

Para obtener más información sobre el artista, por favor visite ArteEnNYC en Facebook o Instagram.

Para contribuir a la campaña de GoFundMe, por favor visite bit.ly/3wQ5Bgt.