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Riverstone Senior Life Services gets facelift

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer


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Volunteers at the Riverstone Senior Life Services painted and created new murals.

Ron Darling is best known for his Major League Baseball pitching skills and his color commentary.

But Wed., Jun. 12th revealed a different side of the former Mets Golden Glove winner, as he paid a visit to Northern Manhattan.

Darling is the chair of the non-profit organization Habitat for Humanity in New York City. He was asked to join the board three years ago.

“I was completely flattered,” he said of his enlistment.

“I’ve been a volunteer my whole life. I was raised that way,” said the baseball star.

Darling was at the Riverstone Senior Life Services at 99 Fort Washington Avenue, where the senior center was getting a facelift from Habitat for Humanity workers and volunteers, including a group of 30 from Citi.

The Riverstone event was part of the organization’s Brush with Kindness neighborhood revitalization initiative, and one of 1000 global events that Citi was hosting as part of its annual Global Community Day.

The non-profit organization and its volunteers tackled a number of projects that freshened and beautified various spaces throughout the center.

Habitat for Humanity CEO Neil Heatherington was glad for the opportunity to make the center more welcoming.

“We’re honored to have such dedicated volunteers come out to paint with us,” said Heatherington.

The ongoing project is part of the Mets and Citi’s “Teammates in the Community” program, reflecting an ongoing commitment to being active participants in the community.

Darling was also joined by another Mets great, Mookie Wilson.

The two were on the 1986 Mets team that won the World Series.

“They’re really nice,” said volunteer Allie Gunn.

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The group included (from left to right) Citi’s Managing Director of Community Investment Gary Schneider; former Mets player Mookie Wilson; Mr. Met; Riverstone’s Ilana Dunner; former Mets pitcher Ron Darling; and Habitat for Humanity CEO Neil Heatherington.

Andrea Jenkins, a resident of Crown Heights, had never been to Washington Heights, and was lending a hand. Habitat for Humanity had provided a home for her and her daughter. She has already gone over the 400 volunteer hours expected of family partners who receive housing from Habitat for Humanity.

So far, her volunteer work has taken her to Gracie Mansion, City Hall, and CitiField. She had even met Darling and Wilson before.

“It’s been a whole lot of experiences,” she said.

Volunteers that day also included Gary Schneider and others from Citi. Schneider is the bank’s Managing Director of Community Investment.

“It feels good to be out of the office,” he said.

Schneider and the other bank volunteers were working on a mural and laying squares of glass on a large mosaic that was going to be on display at the center.

The design of both the mural and mosaic were inspired by street art in Santo Domingo in the Dominican Republic—the native land of many of the seniors who visit Riverstone.

“I think I did this in art class in junior high. It’s not something I do on a regular basis. I like seeing the mosaic come to life,” said Schneider.

The crew from Habitat for Humanity had spent two straight days reviving the walls of Riverstone with layers of colorful paint. They had also done work at the center the year before.

Their efforts did not go unnoticed by the seniors.

“Before, it was sad-looking,” observed Maria Dorsett—originally from Croatia—who comes to the center six times a week.

“Everything was different, with beautiful colors,” said center regular Maria Dorsett.
“Everything was different, with beautiful colors,” said center regular Maria Dorsett.

She had recently returned from a trip to her homeland to find walls fresh with color.

“I saw that everything was different, with beautiful colors.”

Rafael Domínguez concurred.

“It was very dark here, but this looks fantastic.”

“It’s upgraded us. We’ve had a facelift,” said Ilana Dunner, Executive Director of Riverstone. “It’s lively.”

“I didn’t know it would create such energy,” she laughed.

As she spoke, Wilson and Darling were greeted by doting seniors, and showered with hugs and kisses.

The seniors’ own artwork was a central focus in the re-design.

For example, one bulletin board, adorned with a paisley design around its perimeter, displayed the vivid results of an art class taught to the seniors by visiting artists.

Darling was impressed by the artwork and the other classes he saw.

“It’s amazing what they do to keep these older folks busy.”

Volunteer Nick Hopkins said it was fun to see the baseball greats there, but he admitted to some mixed feelings.

“I’m a Yankees fan,” he chuckled, “so it was a little awkward.”

For more information on Habitat for Humanity, visit www.habitatnyc.org.
For more information on Riverstone Senior Life Services, visit www.riverstonenyc.org
.

Riverstone se hace estiramiento facial

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


Voluntarios en el ‘Riverstone Senior Life Services’ pintaron y crearon nuevos muros.
Voluntarios en el ‘Riverstone Senior Life Services’ pintaron y crearon nuevos muros.

Ron Darling es mejor conocido por sus habilidades de pitcheo del béisbol de las Grandes Ligas y su comentario de color.

Pero el miércoles 12 de junio reveló un lado diferente del anterior ganador del Guante de Oro de los Mets, durante una visita al Norte de Manhattan.

Darling es el presidente de la organización sin fines de lucro Hábitat para la Humanidad en la ciudad de Nueva York. Fue invitado a unirse al consejo hace tres años.

“Yo estaba completamente halagado”, dijo de su reclutamiento.

“He sido voluntario toda mi vida. Fui criado de esa manera”, dijo la estrella de béisbol.

Darling estaba en Servicios de vida para Personas Mayores Riverstone, en el número 99 de la avenida Fort Washington, donde el centro para mayores estaba teniendo una renovación de trabajadores y voluntarios de Hábitat para la Humanidad.

La organización sin fines de lucro y sus voluntarios abordaron una serie de proyectos que refrescaron y embellecieron diferentes espacios a lo largo del centro, como parte de una colaboracion entre Citi y los Mets.

El director general de Hábitat para la Humanidad, Neil Heatherington, estaba contento por la oportunidad para hacer del centro un lugar más acogedor.

“Estamos honrados por tener voluntarios tan dedicados venir a pintar con nosotros”, dijo Neil Heatherington, CEO de Hábitat para la Humanidad.

A Darling y los compañeros voluntarios se les unió Mookie Wilson, otro grande de los Mets. Los dos estaban en el equipo de 1986 que ganó la Serie Mundial.

“Son realmente agradables”, dijo la voluntaria Allie Gunn.

Andrea Jenkins, una residente de Crown Heights, nunca había estado en Washington Heights y también estaba echando una mano. Hábitat para la Humanidad le proporcionó  un hogar para ella y su hija, y ahora Jenkins realiza servicio comunitario. Ya se ha pasado de las 400 horas de trabajo voluntario que se esperan de los socios familiares que reciben vivienda de Hábitat para la Humanidad.

Hasta ahora, su trabajo voluntario la ha llevado a la Gracie Mansion, el Ayuntamiento y hasta CitiField. Incluso se había reunido antes con Darling y Wilson.

“Ha sido una gran experiencia”, dijo.

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El grupo incluyo (de izq. a der.): Director Gerente de Inversión en la Comunidad de Citi Gary Schneider; antiguo pelotero de los Mets Mookie Wilson; el Sr. Met; Directora de Riverstone Ilana Dunner; antiguo pelotero de los Mets Ron Darling; y el director general de Hábitat para la Humanidad, Neil Heatherington.

Los voluntarios ese día también incluyeron a Gary Schneider y 30 más de Citi. Schneider es el Director Gerente de Inversión en la Comunidad del banco Citi.
“Se siente bien estar fuera de la oficina”, dijo.

Schneider y los demás voluntarios del banco estaban trabajando en un mural y colocando cuadrados de vidrio en un gran mosaico que estaría en exhibición en el centro.

El diseño tanto del mural como del mosaico se inspiró en el arte callejero de Santo Domingo en la República Dominicana, de donde muchas de las personas mayores que visitan Riverstone proceden.

“Creo que lo hice en clase de arte en la secundaria. No es algo que haga de manera regular. Me gusta ver al mosaico cobrar vida”, dijo Schneider.

La tripulación de Hábitat para la Humanidad había pasado dos días seguidos reviviendo las paredes de Riverstone con capas de pintura de colores. También habían trabajado en el centro el año anterior.

Su trabajo no pasó desapercibido para las personas mayores.

“Antes era de aspecto triste”, observó María Dorsett – originaria de Croacia – quien viene al centro seis veces a la semana.

Ella había regresado recientemente de un viaje a su tierra natal para encontrar paredes frescas con color.

“Everything was different, with beautiful colors,” said center regular Maria Dorsett.
“Me di cuenta de que todo era diferente, con hermosos colores”, dijo Maria Dorsett.

“Me di cuenta de que todo era diferente, con hermosos colores”.

Rafael Domínguez coincidió.

“Estaba muy oscuro aquí, ahora tiene un aspecto fantástico”.

“Nos está mejorando. Hemos tenido una renovación. Está animado”, dijo Ilana Dunner, directora ejecutiva de Riverstone. “Yo no sabía que iba a crear este tipo de energía”, dijo riendo.

Mientras hablaba, Wilson y Darling fueron recibidos por cariñosas personas mayores, y una lluvia de besos y abrazos.

Las propias obras de arte de los adultos mayores fueron un foco central en el rediseño.

Por ejemplo, un tablón de anuncios adornado con un diseño estampado alrededor de su perímetro, muestra los resultados vivos de una clase de arte que se enseña a las personas mayores por artistas visitantes.

Darling quedó impresionado por la obra de arte y las otras clases que vio.

“Es increíble lo que hacen para mantener a estas personas mayores ocupadas”.

El voluntario Nick Hopkins dijo que era divertido ver a los grandes del béisbol allí, pero admitió que tenía algunos sentimientos encontrados.

“Soy un fanático de los Yankees”, rió entre dientes, “así que fue un poco incómodo”.

Para obtener más información sobre Hábitat para la Humanidad, visite www.habitatnyc.org
Para obtener más información sobre Servicios de vida para Personas Mayores Riverstone, visite www.riverstonenyc.org.

About the author

Robin Elisabeth Kilmer

Writer at Manhattan Times/Bronx Free Press

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