Peril in the Park
Peligro en el parque

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Peril in the Park

Call for greater park security after attacks

By Gregg McQueen

Councilmember Ydanis Rodríguez called for additional officers to patrol uptown parks.

It’s discrimination.

A series of violent attacks in Inwood Hill Park has prompted calls for additional security – as well as criticism that Northern Manhattan parks have not received adequate park safety resources.

On Wed., July 21, three women were physically assaulted in the span of about an hour while walking in Inwood Hill Park.

Three days later, police arrested a Bronx man in connection with the attacks.

During a press conference on July 22, City Councilmember Ydanis Rodríguez called for additional officers to patrol uptown parks, including 25 additional Parks Enforcement Patrol (PEP) officers to be assigned to Inwood Hill Park, Fort Tryon Park and Highbridge Park.

Uniformed officers enforce park regulations and watch over public recreation areas.

At nearly 200 acres in size, Inwood Hill Park is the second largest park in Manhattan – after Central Park.

However, Rodríguez remarked that certain communities have suffered “discrimination” when it comes to the allocation of resources.

“There are hundreds of PEP officers in Battery Park and Central Park,” Rodríguez said. “At certain [times], there are only six PEP officers used above 96th Street.”

“We know that the PEP officers are important because they send a message,” he added. “People can see them in their uniform. People know they are patrolling, keeping our parks safe.”

The green-uniformed PEP officers enforce park regulations and watch over public recreation areas, with the authority to write summonses and make arrests.

Suspect Elvis Nina Pichardo has been arrested.

Rodríguez said he would work with the City Council to prioritize funding for additional PEP officers.

A member of the Council’s Committee on Public Safety, Rodríguez also called for horses and scooters to routinely patrol uptown parks, as well as improved lighting and security cameras.

In a statement, Congressman Adriano Espaillat backed the push for additional officers “to ensure the continued safety of our community, and the families who call our neighborhood home.”

“Above all, our people’s safety must remain our number one priority,” Espaillat said.

The city’s Fiscal Year 2022 budget included the allocation of $25 million for NYC Parks to hire essential staff, including 80 more PEP officers, 50 Urban Park Rangers and 46 forestry staffers.

Rodríguez called for improved lighting.

Currently, there are approximately 16 PEP officers patrolling parks north of 125th Street, the Parks Department said, along with more than a dozen seasonal enforcement staff assigned to parks and pools. These numbers fluctuate citywide during the year as NYC Parks adjusts based on need.

“We are committed to ensuring our parks are safe spaces for all New Yorkers,” said NYC Parks spokesperson Megan Moriarty in an email. “In response to last week’s attacks, our Parks Enforcement Patrol officers are coordinating with NYPD on joint operations and increased patrols in Inwood Hill Park and other green spaces in Northern Manhattan.”

The agency disputed Rodríguez’s claim regarding the number of PEP officers in Battery Park and Central Park. According to NYC Parks, there are currently 38 City-funded PEP officers assigned to Manhattan – of those, two patrol The Battery and two patrol Central Park.

The remaining 67 Manhattan PEP officers are funded and contracted for specific parks and cannot be reassigned to other parks, NYC Parks said.

An increase in law enforcement officers, including PEP officers on horseback, have been witnessed in Inwood Hill Park during the past week.

The string of attacks put the local community on edge, as the three women were assaulted in quick succession during the daytime.

“Our people’s safety must remain our number one priority,” said Congressman Adriano Espaillat.

According to police, the first attack occurred around 10:50 a.m., as a 34-year-old woman was approached by a man who threatened her with sexual assault, then punched her and took her iPhone, Apple watch and earbuds.

Next, a 40-year-old woman was approached by a man about 11:30 a.m. who demanded her property and threatened her with sexual assault, police said. He ran off when a passerby approached.

In the third attack, the suspect hit a 44-year-old woman with a tree branch and repeatedly hit her head on the ground, causing her to lose consciousness. He then tried to sexually assault her, police said. The victim was taken to Harlem Hospital and treated for head trauma, according to police.

Police have arrested Elvis Nina Pichardo, a 40-year-old Bronx resident, in connection with the crimes. He is charged with attempted rape and attempted sexual abuse, robbery and assault, police said.

Pichardo was also hit with a public lewdness charge related to a separate incident that occurred on July 21, as he is accused of exposing himself in public view inside the lobby of a Sherman Avenue building.

Officers have the authority to write summonses and make arrests.

After the NYPD released photos of the suspect in the Sherman Avenue incident, Pichardo was arrested about an hour later, according to police.

On Fri., July 23, local residents and friends of the victims organized a vigil in Inwood Hill Park as a show of unity in the wake of the attack. Local elected officials also attended the gathering.

“This tragedy should not have happened. Now we all feel we can no longer use the park. This is the park where we raise our children, walk our dogs, and live our lives,” said vigil organizer Leah Durner in an email announcing the event. “We choose to live in a city where all people from all races and cultures can come together safely in the park – our park.”




Peligro en el parque

Petición de más seguridad en el parque después de ataques

Por Gregg McQueen 

El concejal Ydanis Rodríguez pidió oficiales adicionales para patrullar los parques del Alto Manhattan.

Es discriminación.

Una serie de ataques violentos en Inwood Hill Park ha provocado peticiones de seguridad adicional, así como críticas de que los parques del norte de Manhattan no han recibido los recursos de seguridad adecuados.

El miércoles 21 de julio, tres mujeres fueron agredidas físicamente en el lapso de aproximadamente una hora mientras caminaban en Inwood Hill Park. Tres días después, la policía arrestó a un hombre del Bronx en relación con los ataques.

Durante una conferencia de prensa el 22 de julio, el concejal de la ciudad Ydanis Rodríguez pidió oficiales adicionales para patrullar los parques del Alto Manhattan, incluyendo 25 oficiales de la Patrulla de Policía de Parques (PEP, por sus siglas en inglés) adicionales para ser asignados a Inwood Hill Park, Fort Tryon Park y Highbridge Park.

Con casi 200 acres de tamaño, Inwood Hill Park es el segundo parque más grande de Manhattan, después de Central Park.

Oficiales uniformados hacen cumplir las regulaciones del parque y vigilan las áreas públicas de recreación.

Comentó que ciertas comunidades han sufrido “discriminación” en la asignación de recursos.

“Hay cientos de oficiales de la PEP en Battery Park y Central Park”, dijo Rodríguez. “En ciertos [momentos], solo se utilizan seis agentes de la PEP sobre la calle 96″.

“Sabemos que los oficiales de la PEP son importantes porque envían un mensaje”, agregó. “La gente puede verlos con su uniforme. La gente sabe que están patrullando, manteniendo nuestros parques seguros”.

Los oficiales de la PEP uniformados de verde hacen cumplir las regulaciones del parque y vigilan las áreas públicas de recreación, con autoridad para redactar citatorios y realizar arrestos.

Rodríguez dijo que trabajaría con el Concejo Municipal para priorizar el financiamiento para oficiales adicionales de la PEP.

El sospechoso Elvis Nina Pichardo ha sido arrestado.

Rodríguez, miembro del Comité de Seguridad Pública del Concejo, también pidió que caballos y motonetas patrullen habitualmente los parques del Alto Manhattan, así como mejoras en la iluminación y en las cámaras de seguridad.

En un comunicado, el congresista Adriano Espaillat respaldó la petición de oficiales adicionales “para garantizar la seguridad continua de nuestra comunidad y las familias que llaman hogar a nuestro vecindario”.

“Por encima de todo, la seguridad de nuestra gente debe seguir siendo nuestra prioridad número uno”, dijo Espaillat.

El presupuesto de la ciudad para el año fiscal 2022 incluyó la asignación de $25 millones de dólares para NYC Parks para contratar personal esencial, incluidos 80 oficiales más de la PEP, 50 guarda parques urbanos y 46 empleados de silvicultura.

Rodríguez pidió mejorar la iluminación.

Actualmente, hay aproximadamente 16 oficiales de la PEP patrullando los parques al norte de la calle 125, dijo el Departamento de Parques, junto con más de una docena de personal de policía de temporada asignado a parques y piscinas. Estos números fluctúan en toda la ciudad durante el año a medida que NYC Parks se ajusta según las necesidades.

“Estamos comprometidos a garantizar que nuestros parques sean espacios seguros para todos los neoyorquinos”, dijo la portavoz de NYC Parks, Megan Moriarty, en un comunicado por correo electrónico. “En respuesta a los ataques de la semana pasada, nuestros oficiales de la Patrulla de Policía de Parques están coordinando con el NYPD las operaciones conjuntas y el aumento de patrullas en Inwood Hill Park y otros espacios verdes en el norte de Manhattan”.

Durante la semana pasada, se ha presenciado un aumento en el número de agentes del orden, incluyendo agentes de la PEP a caballo, en Inwood Hill Park.

“La seguridad de nuestra gente debe seguir siendo nuestra prioridad número uno”, dijo el congresista Adriano Espaillat.

La serie de ataques puso nerviosa a la comunidad local, ya que las tres mujeres fueron agredidas en rápida sucesión durante el día.

Según la policía, el primer ataque ocurrió alrededor de las 10:50 a.m., cuando un hombre se acercó a una mujer de 34 años a la que amenazó con agredir sexualmente, luego la golpeó y se llevó su iPhone, su reloj Apple y sus auriculares.

Luego, un hombre se acercó a una mujer de 40 años alrededor de las 11:30 a.m., a quien exigió sus propiedades y la amenazó con agresión sexual, dijo la policía. Se escapó cuando se acercó un transeúnte.

En el tercer ataque, el sospechoso golpeó a una mujer de 44 años con la rama de un árbol y le golpeó repetidamente la cabeza contra el suelo, lo que le hizo perder el conocimiento. Luego intentó agredirla sexualmente, dijo la policía. La víctima fue llevada al Hospital de Harlem y tratada por un traumatismo craneal, de acuerdo con la policía.

La policía arrestó a Elvis Nina Pichardo, un residente del Bronx de 40 años, en relación con los crímenes. Está acusado de intento de violación e intento de abuso sexual, robo y agresión, dijo la policía.

Pichardo también fue acusado de lujuria pública relacionado con un incidente separado que ocurrió el 21 de julio, pues está acusado de exponerse a la vista del público dentro del vestíbulo de un edificio de la avenida Sherman.

Los oficiales tienen la autoridad para escribir citatorios y realizar arrestos.

Después de que el NYPD publicara fotos del sospechoso en el incidente de la avenida Sherman, Pichardo fue arrestado aproximadamente una hora después, según la policía.

El viernes 23 de julio, residentes locales y amigos de las víctimas organizaron una vigilia en Inwood Hill Park como muestra de unidad tras el ataque. Funcionarios locales también asistieron a la reunión.

“Esta tragedia no debería haber ocurrido. Ahora todos sentimos que ya no podemos usar el parque. Este es el parque en donde criamos a nuestros hijos, paseamos a nuestros perros y vivimos nuestras vidas”, dijo la organizadora de la vigilia Leah Durner. “Elegimos vivir en una ciudad donde todas las personas de todas las razas y culturas puedan reunirse de manera segura en el parque, nuestro parque”.