“People could die”
“La gente podría morir”

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“People could die”

State cuts to nursing home funding slammed

By Gregg McQueen

“Quite frankly, people could die,” said State Senator Robert Jackson.

The looming reduction of Medicaid funding for nursing homes is personal for State Senator Robert Jackson.

Jackson joined other elected officials and stakeholders at Isabella Geriatric Center on November 1 to speak out against the New York State Department of Health’s $250 million cuts over 12 months to nursing homes across the state.

“My dad was here when he was ill,” said Jackson of the center, which has been at its Washington Heights location since 1889. “We all know people who come here to Isabella.”

Slated to go into effect on November 6, the cuts would be retroactive to July and affect about 600 nursing homes throughout New York.

“We should not be here talking about this,” said Jackson, who called the budget cuts “a sham.”

Nursing home managers said the reduced funding would lead to staff reductions and jeopardize patient care.

Isabella administrator Loyola Princival-Barnett said the center stands to lose about $5 million in funding annually and receives 78 percent of its subsidizing from Medicaid.

Isabella runs a 705-bed nursing home as well as senior housing, rehabilitation services, home care, and other community programs. The nonprofit served about 1,500 residents and patients in 2018, Princival-Barnett said, and currently employs nearly 1,000 staff members, including doctors, nurses, social workers, food service employees, nutritionists, therapists, maintenance workers, and security personnel.

“Some of these people would be in jeopardy,” Princival-Barnett said.

“During 2017 and 2018, Isabella suffered combined losses of 24 million dollars,” she added. “We’ve been fighting to reverse these losses and break even. As a not-for-profit, we simply cannot absorb the magnitude of these cuts.”

State Assemblymember Carmen De La Rosa, who completed school internships at the center as a student, remarked that Isabella has “been a hub, has been a pillar” in the community. “We knew that good things were happening here even when the community around it [was suffering],” she said.

“These cuts will significantly reduce the services we provide to the community,” said Harold Ivey, an 1199SEIU worker at Isabella.

Louwana Lindsey, a registered nurse said the cuts could “force massive layoffs” and “compromise patient care.”

“We are already working across New York State with shortcomings in staff. There are nursing shortages everywhere, and this is going to devastate us further,” she said. “If these cuts proceed, what will happen to our workers? How will we provide for our families?”

Elected officials and leaders joined together at Isabella.

“We need the staff. We depend on them to live,” said Isabella resident Rafaela Goicoechae. “If we don’t have them, what will we do?”

The funding cuts were implemented due to changes in Medicaid reimbursement rates ordered by the Cuomo administration this year to be part of the state budget.

Uptown elected officials complained about the process behind the cuts, as De La Rosa said the decision is something “that does not reflect the spirit of the budget.”

Officials pointed out that a coalition of nursing home organizations has filed a lawsuit against the state’s Department of Health (DOH) to prevent the cuts.

In a statement, the DOH said the change to the Medicaid reimbursement rate was implemented to ensure that nursing homes are paid accurately and fairly based on the care needs of approximately 80,000 patients served in those facilities, which costs the state about $6 billion.

“The Department does not expect this change to result in any disruption to nursing home residents and the care they receive, and is reviewing the court case,” the DOH stated.

James Davis, Chief Executive Officer of Amsterdam Nursing Home in Harlem, said the state cuts would cripple an already-struggling industry. He said his facility has been losing 14 million annually.

“If this continues, there will not be any nonprofits left,” he said. “We can no longer make up these deficits. It’s becoming unsustainable.”

Jackson stressed that the cuts could have dire consequences for nursing home residents.

“Quite frankly, people could die,” he stated. “Relatives, families, mothers, fathers — people could die. And we don’t want that to happen to anybody.”

“La gente podría morir”

Se critican recortes a los fondos de hogares para adultos mayores

Por Gregg McQueen

Los recortes afectarían a unos 600 hogares para adultos mayores en todo el estado.

La inminente reducción de fondos estatales a hogares para adultos mayores es personal para el senador estatal Robert Jackson.

Jackson se unió a otros funcionarios y partes interesadas en el Centro Geriátrico Isabella el 1 de noviembre para denunciar el recorte de $250 millones de dólares del Departamento de Salud del estado de Nueva York durante 12 meses a hogares para adultos en todo el estado.

“Mi papá estuvo aquí cuando estaba enfermo”, dijo Jackson sobre el centro, que ha estado en su ubicación en Washington Heights desde 1889. “Todos conocemos a personas que vienen a Isabella”.

Programados para entrar en vigor el 6 de noviembre, los recortes afectarían a unos 600 hogares para adultos mayores en todo el estado.

“No deberíamos estar aquí hablando de esto”, dijo Jackson, quien calificó los recortes presupuestales como “una farsa”.

Gerentes de estos hogares dijeron que la reducción de fondos conduciría a reducciones de personal y pondría en peligro la atención al paciente.

Loyola Princival-Barnett, quien administra Isabella, dijo que el centro perderá alrededor de $5 millones de dólares en fondos anualmente, y recibe el 78 por ciento de sus fondos de Medicaid.

Isabella dirige un hogar para adultos mayores con 705 camas, así como viviendas para personas mayores, servicios de rehabilitación, atención domiciliaria y otros programas comunitarios. La organización sin fines de lucro presta servicios a aproximadamente 1,500 residentes y pacientes en 2018, dijo Princival-Barnett, y actualmente emplea a casi mil miembros del personal, incluidos médicos, enfermeras, trabajadores sociales, empleados de servicios de alimentos, nutricionistas, terapeutas, trabajadores de mantenimiento y personal de seguridad.

El gobernador Andrew Cuomo.

“Algunas de estas personas estarían en peligro”, dijo Princival-Barnett.

“Durante 2017 y 2018, Isabella sufrió pérdidas combinadas de 24 millones de dólares”, agregó. “Hemos estado luchando para revertir estas pérdidas y alcanzar el punto de equilibrio. Como organización sin fines de lucro, simplemente no podemos absorber la magnitud de estos recortes”.

La asambleísta estatal Carmen de la Rosa, quien completó pasantías escolares en el centro como estudiante, comentó que Isabella “ha sido un centro, un pilar” en la comunidad. “Sabíamos que estaban sucediendo cosas buenas incluso cuando la comunidad que lo rodeaba [sufría],” dijo.

“Estos recortes reducirán significativamente los servicios que brindamos a la comunidad”, dijo Harold Ivey, trabajador de 1199SEIU en Isabella.

Louwana Lindsey, enfermera titulada, dijo que los recortes podrían “forzar despidos masivos y comprometer la atención al paciente”.

“Ya estamos trabajando en todo el estado de Nueva York con deficiencias en el personal. Hay escasez de enfermeras en todas partes, y esto nos va a devastar aún más”, dijo. “Si continúan estos recortes, ¿qué pasará con nuestros trabajadores? ¿Cómo vamos a mantener a nuestras familias?”.

“Necesitamos al personal. Dependemos de ellos para vivir “, dijo la residente Rafaela Goicoechea.

“Necesitamos al personal. Dependemos de ellos para vivir”, dijo Rafaela Goicoechae, residente de Isabella. “Si no los tenemos, ¿qué haremos?”.

Los recortes de fondos se implementaron debido a cambios en las tasas de reembolso de Medicaid ordenadas por la administración de Cuomo este año para ser parte del presupuesto estatal.

Los funcionarios de la parte alta se quejaron sobre el proceso detrás de los recortes, de la Rosa dijo que la decisión es: “algo que no refleja el espíritu del presupuesto”.

Las autoridades señalaron que una coalición de organizaciones de hogares para adultos mayores presentó una demanda contra el Departamento de Salud del estado (DOH, por sus siglas en inglés) para evitar los recortes.

En un comunicado, el DOH dijo que el cambio en la tasa de reembolso de Medicaid se implementó para garantizar que los hogares para adultos mayores reciban de manera precisa y justa en función de las necesidades de atención de aproximadamente 80,000 pacientes atendidos en esas instalaciones, lo que le cuesta al estado aproximadamente $6 mil millones de dólares.

“Francamente, la gente podría morir”, dijo el senador estatal Robert Jackson.

“El Departamento no espera que este cambio resulte en una interrupción para los residentes de hogares para adultos ni la atención que reciben, y está revisando el caso judicial”, declaró el DOH.

James Davis, director ejecutivo de Amsterdam Nursing Home, dijo que los recortes estatales paralizarían una industria que ya está en dificultades. Dijo que su instalación ha estado perdiendo 14 millones al año.

“Si esto continúa, no quedará ninguna organización sin fines de lucro”, comentó. “Ya no podemos compensar estos déficits. Se está volviendo insostenible”.

Jackson enfatizó que los recortes podrían tener graves consecuencias para los residentes de estos hogares.

“Francamente, la gente podría morir”, afirmó. “Familiares, familias, madres, padres: las personas podrían morir. Y no queremos que eso le pase a nadie”.