Parting Words
Palabras de despedida

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Parting Words

Immigrant Affairs Commissioner hosts last media briefing

By Gregg McQueen

The Muslim travel ban signaled a “very clear intention to harm immigrants,” said MOIA Commissioner Bitta Mostofi.

Difficult.

It is how outgoing NYC Mayor’s Office of Immigrant Affairs (MOIA) Commissioner Bitta Mostofi recently described the last several years for immigrants in the United States.

Mostofi, who recently announced her departure from the de Blasio administration, held a media briefing where she reflected upon her tenure at MOIA. She said the 2016 election of Donald Trump as President had grave ramifications for immigrants in the country and posed challenges for the city agency.

The travel ban for Muslim-majority countries Trump implemented soon after taking office signaled a “very clear intention to harm immigrants, to change the makeup of our communities and our country and also to directly target cities who sought to do otherwise,” Mostofi said during the May 6 briefing.

The agency helped establish immigrant-friendly initiatives.

“It is an understatement to say that the four years of the Trump administration were difficult,” she remarked. “We really had to relearn or adapt to an environment at the federal level that really sought to harm our communities in ways that are unfathomable and to try our very best to push back against a tide of mistrust and abuse on the government side so that our communities could continue to rely on the services, the aid, the security that we sought to provide as a city.”

On April 29, Mostofi announced she’d be leaving the de Blasio administration in early May. She joined MOIA in 2014 and was appointed Commissioner in 2018.

Mayor de Blasio praised Mostofi for leading the city’s fight against the Trump administration’s federal immigration policies.

“I am grateful for Bitta’s fierce and tireless efforts to make New York City a more just and accessible place for immigrant families,” de Blasio said in a statement. “From combating the Trump administration’s relentless attacks on immigrants head-on to leading the vision for a bold national strategy to further immigration reform, Bitta’s leadership has been critical for inclusive, equitable, and resilient communities for all.”

Mostofi has not revealed what her next career steps will be, telling reporters at the media briefing that she planned to “take a minute.”

“But, hopefully, more to come soon,” she said.

Mostofi (center) was appointed Commissioner in 2018.

While ruminating on the turbulence of the Trump presidency, Mostofi said she was “incredibly proud of the way we responded, with the immediate and clear position that we took as a city, that we would not stand by watching that level of indignity and harm.”

She noted that the city established immigrant-friendly initiatives in recent years like NYC Care, which guarantees low- and no-cost health services, as well as the Know Your Rights program and ActionNYC, which provides free immigration legal help.

In early January, just before President Joe Biden took office, New York City took part in meetings for Cities for Action, a bipartisan coalition of nearly 200 U.S. cities and counties that advocates for pro-immigrant federal policies.

“We very clearly outlined a lot of lessons learned about our immigration system, where we saw dormant laws of policies that were able to be used to harm our communities that we need to reckon with and where we know we need to be affirmative in taking action to improve our system,” she said. “Our focus includes a respect for local decision making around immigration, the ability for us to say when, where and if we would provide any cooperation with immigration enforcement, the ability to ensure we could provide benefits and services as needed.”

For more, please visit nyc.gov/immigrants.

Palabras de despedida

Comisionada de Asuntos de Inmigración organiza última conferencia de prensa

Por Gregg McQueen

La agencia inició el programa de tarjetas de identificación municipal más grande del país.

Difícil.

Así es como la comisionada saliente de la Oficina de Asuntos de Inmigración (MOIA, por sus siglas en inglés) del alcalde de Nueva York, Bitta Mostofi, describió recientemente los últimos años para los inmigrantes en los Estados Unidos.

Mostofi, quien recientemente anunció su salida de la administración de Blasio, realizó una conferencia de prensa en la que reflexionó sobre su mandato en MOIA. Dijo que la elección de Donald Trump como presidente en 2016 tuvo graves ramificaciones para los inmigrantes en el país y planteó desafíos para la agencia de la ciudad.

La prohibición de viajar para los países de mayoría musulmana que Trump implementó poco después de asumir el cargo señaló una “intención muy clara de dañar a los inmigrantes, cambiar la composición de nuestras comunidades y nuestro país y también apuntar directamente a las ciudades que buscaban hacer lo contrario”, dijo Mostofi durante la sesión informativa del 6 de mayo.

“Es un eufemismo decir que los cuatro años de la administración Trump fueron difíciles”, comentó.

La agencia ayudó a crear iniciativas favorables a los inmigrantes.

“Realmente tuvimos que volver a aprender o adaptarnos a un entorno a nivel federal que realmente buscaba dañar a nuestras comunidades de maneras incomprensibles y hacer nuestro mejor esfuerzo para contrarrestar una marea de desconfianza y abuso por parte del gobierno para que nuestras comunidades pudieran seguir dependiendo de los servicios, la ayuda y la seguridad que buscamos brindar como ciudad”.

El 29 de abril, Mostofi anunció que dejaría la administración de Blasio a principios de mayo. Se incorporó al MOIA en 2014 y fue nombrada comisionada en 2018.

El alcalde de Blasio elogió a Mostofi por liderar la lucha de la ciudad contra las políticas federales de inmigración de la administración Trump.

“Estoy agradecido por los feroces e incansables esfuerzos de Bitta para hacer de la ciudad de Nueva York un lugar más justo y accesible para las familias inmigrantes”, dijo de Blasio en un comunicado. “Desde combatir de frente los implacables ataques de la administración Trump contra los inmigrantes hasta liderar la visión de una estrategia nacional audaz para promover la reforma migratoria, el liderazgo de Bitta ha sido fundamental para comunidades inclusivas, equitativas y resilientes para todos”.

Mostofi no ha revelado cuáles serán sus próximos pasos en su carrera, y les dijo a los reporteros en la rueda de prensa que planeaba “tomarse un minuto”.

“Pero, con suerte, pronto habrá más”, dijo.

Mientras reflexionaba sobre la turbulencia de la presidencia de Trump, Mostofi dijo estar “increíblemente orgullosa de la forma en que respondimos, con la posición inmediata y clara que tomamos como ciudad, de que no nos quedaríamos mirando ese nivel de indignidad y daño”.

Mostofi (centro) fue nombrada comisionada en 2018.

Señaló que la ciudad creó iniciativas favorables a los inmigrantes en los últimos años como NYC Care, que garantiza servicios de salud de bajo costo y sin costo, así como el programa Know Your Rights y ActionNYC, que brinda ayuda legal de inmigración gratuita.

A principios de enero, justo antes de que el presidente Joe Biden asumiera el cargo, la ciudad de Nueva York participó en las reuniones de Cities for Action, una coalición bipartidista de casi 200 ciudades y condados estadounidenses que aboga por políticas federales pro inmigrantes.

“Delineamos muy claramente muchas lecciones aprendidas sobre nuestro sistema de inmigración, en el que vimos leyes inactivas de políticas que pudieron usarse para dañar a nuestras comunidades que debemos tener en cuenta y sabemos que debemos ser afirmativos al tomar medidas para mejorar nuestro sistema”, explicó. “Nuestro enfoque incluye el respeto por la toma de decisiones locales en torno a la inmigración, la capacidad de decir cuándo, dónde y si brindaremos alguna cooperación con la aplicación de la ley de inmigración, la capacidad de garantizar que podamos brindar los beneficios y servicios según sea necesario”.

 

Para obtener más información, por favor visite nyc.gov/immigrants.