Pained at Presbyterian
Doloridos en el Presbyterian

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Pained at Presbyterian

Story and photos by Gregg McQueen

“There hasn't been enough of a discussion,” said Senator Adriano Espaillat, pointing to photographs of cramped ER conditions.

“There hasn’t been enough of a discussion,” said Senator Adriano Espaillat, pointing to photographs of cramped ER conditions.

When Jay Mazur went to the emergency room at New York-Presbyterian Hospital with severe pains in October of this year, he never expected to be there for nearly 11 hours.

Mazur said he waited nine hours before seeing a doctor, and never made it into a treatment cubicle, spending the entire time sitting in a hallway.

“I began to wonder if they thought I was a visitor and not a patient,” said Mazur, who was eventually diagnosed with kidney stones.

Judy Wessler had a similar experience when she reported to the Washington Heights hospital with a fractured shoulder earlier this year, and spent 10 hours in the emergency room.

“They had no cubicles left and I was put in a hallway,” she said.

Mazur and Wessler, along with numerous other community members, shared their stories at a hearing hosted by State Senator Adriano Espaillat to examine issues surrounding New York-Presbyterian’s emergency room (ER).

The new emergency room is expected to comprise 45,000 square feet.

The new emergency room is expected to comprise 45,000 square feet.

The meeting was held on Wed., Dec. 10 at the Malcolm X and Dr. Betty Shabazz Center, located across the street from New York-Presbyterian.

Overcrowding issues at the facility’s ER have been well documented in recent years, with wait times more than twice the national average.

In 2012, a report from ProPublica, a non-profit investigative news organization,

revealed that visitors to the New York-Presbyterian ER waited an average of 256 minutes before being sent home.

More than 5 percent of ER visitors there give up and leave before they ever receive treatment.

"There are not enough nurses," said Anthony Ciampa.

“There are not enough nurses,” said Anthony Ciampa.

Espaillat said his office has also received numerous complaints from patients who have been asked to discuss medical history or sensitive information in crowded hallways within earshot of others.

While the hospital is highly ranked for its research and the care provided by its specialists, Espaillat said that the site’s emergency room provides an entirely different experience for community residents, many of whom are low-income blacks or Latinos, and frequently uninsured due to their immigration status.

“If New Yorkers recognized that our home had become ‘a tale of two cities,’ then we must acknowledge that New York-Presbyterian has become a ‘tale of two hospitals,'” said Espaillat, who insisted that the facility provides superior care to wealthy patients.

“There are presidents and prime ministers who come to New York-Presbyterian,” commented City Councilmember Mark Levine, in attendance for the hearing. “This is a world-class facility. But it is also a healthcare center that serves the community.”

Espaillat stressed that his intent behind the hearing was not to attack New York-Presbyterian, but to increase the public dialogue between the hospital and community members who use its services.

Jay Mazur spent nearly 11 hours in the ER.

Jay Mazur spent nearly 11 hours in the ER.

“We want to document issues so we can improve them,” said Espaillat. “There hasn’t been enough of a discussion between the hospital and community.”

Members of the New York State Nurses Association were on hand to explain that ER nurses at the hospital were understaffed and overburdened with patients.

“There are not enough nurses to handle the patient load,” said Anthony Ciampa, a registered nurse at New York-Presbyterian for the past 10 years.

Understaffing creates a dangerous situation for both patients and nurses, said Ciampa. “We’re inviting problems if this isn’t addressed,” he added.

Fellow nurse Yasmine Bahan explained that it was common for one nurse to handle eight patients at a time.

“And when another nurse takes a break or goes to lunch, that number might double, and you’ll be responsible for sixteen patients,” she said.

Ciampa said that peer review studies have indicated that nurses should ideally handle no more than four patients apiece.

“Right now, it’s difficult to fill out paperwork or take breaks,” he commented.

The investigative report revealed an average wait of 256 minutes.

The investigative report revealed an average wait of 256 minutes.

No representatives of New York-Presbyterian attended the hearing, though Espaillat said he invited a spokesperson to participate.

For its part, the hospital has acknowledged that increased ER space is needed. It issued a statement detailing an ongoing $100 million expansion of its adult emergency department, which the hospital said would double its current capacity from 44 treatment bays to 88.

When completed in 2017, the new emergency room would comprise 45,000 square feet.

An expanded pediatric emergency room, finished in 2011, now handles four times the number of child patients that the previous room did, said the hospital.

“Not everything is an emergency,” said Edith Prentiss.

“Not everything is an emergency,” said Edith Prentiss.

While Espaillat agreed that a larger adult emergency room will help decrease wait times, he stated that other issues such as overworked nurses and privacy concerns must be addressed sooner.

“Those conditions cannot be tolerated by this community for another two years,” he said.

In its statement, the hospital said it is also “launching an awareness campaign working with community organizations and residents about when it’s necessary to go to the emergency room and when it’s better to seek care at a doctor’s office, ambulatory care center or urgent care center.”

Edith Prentiss, a Community Board 12 member and former chairperson of the hospital’s Community Health Advisory Council, said she had experienced the ER’s overcrowding first-hand, as she has visited there frequently due to a variety of serious health issues.

“Yes, I have had an EKG in a hallway there,” commented Prentiss. “But I didn’t care because it was a true emergency.”

Prentiss said that crowding problems at the hospital are compounded by people who use it for situations that do not warrant a trip to the ER.

“Not everything is an emergency,” she remarked. “It should be the role of healthcare providers to make sure we are educated around using the services properly and not abusing them.”

Doloridos en el Presbyterian

Historia y fotos por Gregg McQueen

La enfermera Yasmine Bahan dijo que es común manejar ocho pacientes a la vez.

La enfermera Yasmine Bahan dijo que es común manejar ocho pacientes a la vez.

Cuando Jay Mazur fue a la sala de emergencias del Hospital New York-Presbyterian con dolores severos en octubre de este año, nunca esperó estar ahí por casi 11 horas.

Mazur dijo que esperó nueve horas antes de ver a un médico y nunca llegó a un cubículo de tratamiento, pasó todo el tiempo sentado en un pasillo.

“Comencé a preguntarme si pensaban que era un visitante y no un paciente”, dijo Mazur, quien finalmente fue diagnosticado con cálculos renales.

Judy Wessler tuvo una experiencia similar cuando se presentó en el hospital de Washington Heights con un hombro fracturado a principios de este año y pasó 10 horas en la sala de emergencias.

“No tenían cubículos libres y me pusieron en un pasillo”, explicó.

Mazur y Wessler, junto con muchos otros miembros de la comunidad, compartieron sus historias en una audiencia organizada por el senador estatal Adriano Espaillat para examinar cuestiones relativas a la sala de emergencia del New York-Presbyterian (ER por sus siglas en inglés).

La reunión se celebró el miércoles 10 de diciembre en el Centro Malcolm X y Dr. Betty Shabazz, situado al otro lado de la calle del New York-Presbyterian.

El concejal Mark Levine.

El concejal Mark Levine.

Los problemas de superpoblación en la sala de emergencias de la instalación han sido bien documentados en los últimos años, con tiempos de espera de más del doble de la media nacional.

En 2012 un informe de ProPublica, una organización de investigación sin fines de lucro, reveló que los visitantes a la sala de emergencia del New York-Presbyterian esperaron un promedio de 256 minutos antes de ser enviados a casa.

Más del 5 por ciento de los visitantes a la sala de emergencias se dieron por vencidos y se fueron antes de recibir tratamiento.

Espaillat dijo que su oficina también ha recibido numerosas quejas de pacientes a quienes se les ha pedido discutir su historial médico o información sensible en pasillos llenos de personas, al alcance del oído de los demás.

Si bien el hospital se encuentra altamente clasificado por su investigación y la atención que proporcionan sus especialistas, Espaillat dijo que la sala de emergencias del sitio ofrece una experiencia totalmente diferente a los residentes de la comunidad, muchos de los cuales son negros o latinos de bajos ingresos y con frecuencia sin seguro, debido a su estatus migratorio.

"Me pusieron en un pasillo", dijo Judy Wessler.

“Me pusieron en un pasillo”, dijo Judy Wessler.

“Si los neoyorquinos reconocieron que nuestro hogar se ha convertido en una “Historia de dos ciudades”, entonces debemos reconocer que el New York-Presbyterian se ha convertido en una “historia de dos hospitales”, dijo Espaillat, quien insistió en que la instalación proporciona atención superior a pacientes ricos.

“Hay presidentes y primeros ministros que vienen al New York-Presbyterian”, comentó el concejal de la ciudad Mark Levine, presente en la audiencia. “Se trata de una instalación de clase mundial. Pero también es un centro de salud que atiende a la comunidad”.

Espaillat destacó que su intención detrás de la audiencia no era atacar al New York-Presbyterian, sino aumentar el diálogo público entre el hospital y los miembros de la comunidad que utilizan sus servicios.

“Queremos documentar los problemas para poder mejorarlos”, dijo Espaillat. “No ha habido suficiente discusión entre el hospital y la comunidad”.

Los miembros de la Asociación de Enfermeros del estado de Nueva York estuvieron presentes para explicar que los enfermeros de urgencias del hospital no tienen personal y están sobrecargados con los pacientes.

“No todo es una emergencia”, dijo Edith Prentiss.

“No todo es una emergencia”, dijo Edith Prentiss.

“No hay suficientes enfermeros para manejar la carga de pacientes”, dijo Anthony Ciampa, enfermero registrado del New York-Presbyterian durante los últimos 10 años.

La falta de personal crea una situación peligrosa para los pacientes y enfermeros, dijo Ciampa. “Estamos invitando a los problemas si esto no se resuelve”, agregó.

La enfermera Yasmine Bahan explicó que es común que una enfermera maneje ocho pacientes a la vez.

“Y cuando otra enfermera toma un descanso o se va a comer, ese número puede duplicarse, y te vuelves responsable de dieciséis pacientes”, dijo.

Ciampa dijo que los estudios de evaluación han indicado que los enfermeros deben manejar idealmente no más de cuatro pacientes cada uno.

“En este momento es difícil llenar papeles o tomar descansos”, comentó.

Ningún representante del New York-Presbyterian asistió a la audiencia, a pesar de que Espaillat dijo que invitó a un portavoz a participar.

El reportaje de investigación reveló una espera promedio de 256 minutos.

El reportaje de investigación reveló una espera promedio de 256 minutos.

Por su parte, el hospital ha reconocido que se necesita un mayor espacio en la sala de emergencias. Se emitió una declaración que detalla una expansión en curso de su sala de emergencias para adultos de $100 millones de dólares, la cual, el hospital explicó, duplicará su capacidad actual de 44 bahías de tratamiento a 88.

Cuando se haya completado en el 2017, la nueva la sala de emergencias comprenderá 45,000 pies cuadrados.

Una sala de emergencias pediátrica ampliada, terminada en 2011, ahora maneja cuatro veces el número de pacientes infantiles de la sala anterior, señaló el hospital.

Aunque Espaillat estuvo de acuerdo en que una sala de emergencias más grande para adultos ayudará a disminuir los tiempos de espera, señaló que otras cuestiones, como los enfermeros con exceso de trabajo y las preocupaciones sobre la privacidad, deben abordarse antes.

Jay Mazur pasó casi 11 horas en la sala de emergencias.

Jay Mazur pasó casi 11 horas en la sala de emergencias.

“Esas condiciones no pueden ser toleradas por esta comunidad por otros dos años”, señaló.

En su comunicado, el hospital dijo que también está “lanzando una campaña de sensibilización para trabajar con las organizaciones comunitarias y los residentes acerca de cuándo es necesario acudir a la sala de emergencias y cuándo es mejor buscar atención en un consultorio médico, un centro de cuidado ambulatorio o uno de atención urgente”.

Edith Prentiss, miembro de la Junta Comunitaria 12 y ex presidenta del Consejo Asesor de Salud Comunitaria del hospital, dijo que experimentó superpoblación de primera mano en la sala de emergencia, ya que la visitó frecuentemente debido a varios problemas graves de salud.

“Sí, me hicieron un electrocardiograma en un pasillo”, comentó Prentiss. “Pero no me importó porque era una verdadera emergencia”.

Prentiss dijo que los problemas de superpoblación en el hospital se ven agravados por las personas que lo utilizan para situaciones que no justifican un viaje a la sala de emergencias.

“No todo es una emergencia”, explicó. “Debe ser el papel de los proveedores de atención médica asegurarse de que seamos educados en torno al uso de los servicios de manera adecuada y no abusar de ellos”.