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Paging the prize

Local branches nominated for Library Awards

Story and photos by Gregg McQueen


"It makes it an exciting place to work,” says Inwood Library Branch Manager Danita Nichols.

“It makes it an exciting place to work,” says Inwood Library Branch Manager Danita Nichols.

It’s time for the (other) Oscars.

Two Northern Manhattan libraries have been recognized for outstanding achievement by an awards program known as the Academy Awards for libraries.

The Inwood and Fort Washington branches of the New York Public Library (NYPL) were named among the 10 finalists for the Third Annual NYC Library Awards, which were designed to honor NYPL branches demonstrating exceptional commitment to the needs of their respective neighborhoods.

Five winning branches will be bestowed with a $20,000 prize, while the remaining finalists will receive $10,000 each.

Winners will be announced in June.

The finalists were chosen based on approximately 19,000 written nominations from NYPL library users.

“It’s exciting to hear people come in and tell us, ‘We nominated you, because you’ve meant so much to us,'” commented Inwood Library Branch Manager Danita Nichols.
The NYC Library Awards are presented by the Stavros Niarchos Foundation and the Charles H. Revson Foundation.

For this year’s awards, the Heckscher Foundation for Children will grant an additional $20,000 prize to one finalist that has demonstrated a special commitment to children’s programs.

“We’re a home away from home for a lot of people,” remarked Fort Washington Branch Manager Kassandre Innocent. “We serve large Dominican and Russian populations — it’s a very diverse neighborhood.”

The Fort Washington branch, located on West 179th Street, first opened its doors in 1914.

The Inwood branch is located on Broadway.

The Inwood branch is located on Broadway.

“What’s nice is that we have families in the community who have been coming here for generations,” said Innocent.

Among the notable patrons the branch has served over the years: Henry Kissinger, Lou Gehrig, Maria Callas and Jacob Javits.

The branch offers English as a Second Language (ESL) classes twice a week, and various preschool programs.

A highlight of the branch is the second-floor children’s section, which features several oversized lampshades suspended from the ceiling, each decorated with different images inside.

While the branch exudes old-school charm, it is not as modern as other NYPL facilities.

Innocent said she’d like to see the prize money from the NYC Library Awards spent on upgrading technology, such as adding more computers and laptops.

She noted that the branch is slated to undergo a full renovation sometime in the future.

At the Inwood branch, located at 4790 Broadway, a variety of special programs drew nearly 17,000 attendees in 2015, said Nichols.

The 2015 winners.

The 2015 winners.

In the past year, the branch has served as a pop-up enrollment center for IDNYC and also added Sunday hours.

In addition, the site offers free afterschool tutoring assistance and help with computer skills.

Nichols said she’d like to use prize money to expand early literacy offerings at the branch.

“If we can catch families early on, it will have a big effect on helping children do better in school,” she said.

The Inwood library recently launched a pilot bilingual program for preschool children in conjunction with P.S. 98, sponsoring monthly parent workshops and providing bilingual story time to preschoolers at both the school and library.
Nichols said that her branch is about to kick off a partnership with the mayor’s office to assist people in becoming U.S. citizens.

Beginning on April 25, a citizenship attorney will be available onsite for one-on-one meetings every Monday.

Nichols explained that the goal has been to provide as many programs as possible to the local community, which has a large immigrant population.

"We're a home away from home for a lot of people," said Fort Washington Branch Manager Kassandre Innocent.

“We’re a home away from home for a lot of people,” said Fort Washington Branch Manager Kassandre Innocent.

“I think what libraries do is provide a stabilizing force to those who have limited access to services,” remarked Nichols. “We’re free, and we’re right there in the community.”

Nichols called it rewarding to serve a diverse community such as Inwood.

“It’s a community where there’s someone for every program that we offer, across all age groups,” she said. “It makes it an exciting place to work.”

For more on the Library Awards, please visit www.nyclibraryawards.org.

Premio de Páginas

Sucursales locales nominadas a los Premios de Bibliotecas

Historia y fotos por Gregg McQueen

The branch located on West 179th Street first opened its doors in 1914.

La sucursal ubicada en la calle 179 Oeste abrió sus puertas en 1914.

Es hora de los (otros) Óscares.

Dos bibliotecas del Norte de Manhattan han sido reconocidas por logros sobresalientes por un programa de premios conocidos como los Premios de la Academia para las Bibliotecas.

Las sucursales de Inwood y Fort Washington de la Biblioteca Pública de Nueva York (NYPL por sus siglas en inglés) fueron nombradas entre las 10 finalistas para los Terceros Premios Anuales de Bibliotecas de Nueva York, diseñados para honrar a las sucursales de la NYPL que demuestran un compromiso excepcional con las necesidades de sus respectivos barrios.

Finalists were chosen based on 19,000 written nominations.

Las finalistas fueron elegidas con base en 19,000 nominaciones escritas.

Cinco sucursales ganadoras recibirán un premio de $20,000 dólares, mientras que las restantes finalistas recibirán $10,000 dólares cada una.

Las ganadoras serán anunciadas en junio.

Las finalistas fueron elegidas con base en aproximadamente 19,000 candidaturas por escrito de usuarios de las bibliotecas NYPL.

“Es emocionante escuchar a la gente entrar y decirnos que nos nominaron porque significamos mucho para ellos'”, comentó la gerente de biblioteca de la sucursal de Inwood, Danita Nichols.

Los Premios Biblioteca NYC son presentados por la Fundación Stavros Niarchos y la Fundación Charles H. Revson.

Para los premios de este año, la Fundación Heckscher para la Infancia otorgará un premio de $20,000 dólares adicionales a un finalista que haya demostrado un compromiso especial con los programas infantiles.

“Somos un hogar lejos del hogar para mucha gente”, comentó Kassandre Inocencio, gerente de la sucursal de Fort Washington. “Servimos a grandes poblaciones dominicanas y rusas, es un barrio muy diverso”.

La sucursal Fort Washington, situada en la calle 179 oeste, abrió sus puertas en 1914.

“Lo bonito es que tenemos familias en la comunidad que han venido aquí por generaciones”, dijo Inocencio.

Entre los clientes notables a los que la sucursal ha servido en los últimos años se encuentran: Henry Kissinger, Lou Gehrig, María Callas y Jacob Javits.

La sucursal ofrece clases de inglés como segundo idioma (ESL por sus siglas en inglés) dos veces por semana, y varios programas preescolares.

Un aspecto destacado de la sucursal es la sección infantil de la segunda planta, que cuenta con varias pantallas de gran tamaño suspendidas del techo, cada una decorada con diferentes imágenes dentro.

Si bien la sucursal exuda encanto de la vieja escuela, no es tan moderna como otras instalaciones NYPL.

Inocencio dijo que le gustaría ver el dinero del premio invertido en mejoras tecnológicas, como añadir más computadoras portátiles y de escritorio.

Observó que la sucursal está programada para someterse a una renovación completa en algún momento en el futuro.

En la sucursal de Inwood, ubicada en el No. 4790 de Broadway, una variedad de programas especiales atrajo a casi 17,000 asistentes en 2015, dijo Nichols.

The second floor children's section at Fort Washington features several oversized lampshades.

La sección infantil en la segunda planta de la sucursal Fort Washington cuenta con varias pantallas de gran tamaño.

En el último año, la sucursal ha servido como centro de inscripción emergente para IDNYC y también añadió horas dominicales.

Además, el sitio ofrece asistencia gratuita de tutoría después de clases y ayuda con conocimientos de informática.

Nichols dijo que le gustaría usar dinero del premio para ampliar la oferta de alfabetización temprana en la sucursal.

“Si podemos captar a las familias desde el principio, tendrá un gran efecto en ayudar a los niños a tener más éxito en la escuela”, dijo.

La Biblioteca Inwood lanzó recientemente un programa piloto bilingüe para niños en edad preescolar junto con la P.S. 98, organizando talleres mensuales con los padres y proporcionando la hora del cuento bilingüe para niños en edad preescolar, tanto en la escuela como en la biblioteca.

Nichols dijo que su sucursal está a punto de comenzar una asociación con la oficina del alcalde para ayudar a las personas a convertirse en ciudadanos estadounidenses.

Comenzando el 25 de abril, un abogado de ciudadanía estará disponible en el sitio para reuniones uno-a-uno cada lunes.

"We're a home away from home for a lot of people," said Fort Washington Branch Manager Kassandre Innocent.

“Somos un hogar lejos del hogar para mucha gente”, dijo Kassandre Inocencio, gerente de la sucursal Fort Washington.

Nichols explicó que el objetivo ha sido proporcionar tantos programas como sea posible a la comunidad local, que tiene una gran población de inmigrantes.

“Creo que lo que hacen las bibliotecas es proporcionar una fuerza estabilizadora a los que tienen un acceso limitado a los servicios”, comentó Nichols. “Es gratuito y estamos en la comunidad”.

Nichols llamó gratificante el servir a una comunidad diversa como la de Inwood.

“Es una comunidad donde hay alguien para cualquier programa que ofrecemos, entre todos los grupos de edad”, dijo. “Esto hace que sea un lugar interesante para trabajar”.

Para más información sobre los Premios de Bibliotecas, por favor visite www.nyclibraryawards.org.