“Our Work Is Never Done”
“Seguimos en la lucha”

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“Our Work Is Never Done”

By Ydanis Rodríguez

Photos: Cristóbal Vivar

In the 1980’s, I led the negotiations to stop CUNY tuition increases that would hurt low-income students and hinder our success.
Above all things, I am an immigrant and an activist.

I now have the privilege of representing the hardworking people of Inwood, Washington Heights and Marble Hill at the New York City Council.

And once again, I had the opportunity to negotiate on behalf of working families during the recent Inwood rezoning process. This time, we brought the city to the table to build an over $200 million plan to thoughtfully and holistically lift current residents and lay out a prosperous future for our children.

Tenants are already being pushed out. Our community has been changing dramatically for decades and we need to get ahead of challenges faced by tenants. Many of the residents who lived through the crack epidemic and built this community from the ground up now have to leave because of incoming residents who are able to pay higher rents and the higher vacancy decontrol threshold passed by the New York State Senate in 2015 – which allows for the deregulation of rent-regulated apartments and set much higher rents.

Councilmember Ydanis Rodríguez departs from City Hall after the August 8 vote.

Councilmember Ydanis Rodríguez departs from
City Hall after the August 8 vote.

The creation of 2,600 new affordable units in the next five years and up to 5,000 when we develop additional public and private sites; expanded free tenant legal services; and new zoning mandating the creation of affordable housing units will help alleviate the pressures of the market, increase our currently stagnant affordable housing stock, and keep families in their homes.
We must educate competitive students and increase their earning potential.

As an activist and a teacher, I am always mindful of the importance of providing working families with opportunities for upward mobility. Many of these families, like my own, came from a foreign country seeking a better future with not much more than the shirts on their backs. No longer should the dreams and opportunities of these families be predetermined or limited because of how they look or the language they speak.

I believe in the might of immigrants who arrive in this country with a suitcase full of ambition. For that reason, I co-founded Gregorio Luperón High School for newly-arrived children from Latin America. Their renewed feelings of hope and guidance offered by the faculty have allowed them to become active members of our society. The leadership of the school has further unlocked the students’ potential with an award-winning robotics team they have built despite their lack of resources and being newly bilingual. In the Inwood rezoning plan, we were able to secure over $50 million to expand the program at Luperón and establish a new STEM program at George Washington Educational Campus starting this fall.

A community meeting hosted by the NYC Economic Development Corporation.

A community meeting hosted by the NYC
Economic Development Corporation.

Small businesses are the backbone of our community. The Commercial U of Dyckman Street, Broadway, and 207th Street was taken out of the rezoning in response to concerns from small business owners. We achieved a first-of-its-kind rent control for commercial spaces located in developments receiving $2 million or more in city subsidies. This unprecedented achievement can be replicated throughout the city and protect businesses throughout the five boroughs. Our small businesses will also have greater access to capital for Inwood businesses through the Upper Manhattan Empowerment Zone (UMEZ). We will also work together to develop a pilot Inwood Retail Incentive Program through UMEZ to ensure they stay in Community District 12 and continue to serve the residents of Inwood and Washington Heights.

I came to the negotiation table three years ago as the same Ydanis who took over City College in the 1980’s to represent our community and who put forth an ambitious list of important demands to invest in housing, education, arts, parks, and small businesses.

Our neighborhood is home to a thriving immigrant community of different nationalities, languages, and histories that is rapidly changing under market pressures that could not be counteracted with inaction.

Protestors were arrested on Dyckman.

Protestors were arrested on Dyckman.

We all made sure our community had a say in shaping our future. While all rezonings will create polarizing views, I call on all community leaders not to turn their backs in disapproval and to never leave the table. Our work is never done. We need to remain vigilant and ensure that the wins in the Inwood plan are implemented in a timely matter and in the best interest of the community.

 

Ydanis Rodríguez represents the 10th Council District in the City Council, which includes the neighborhoods of Washington Heights, Inwood and Marble Hill. For more information, please visit council.nyc.gov/district-10.

 

“Seguimos en la lucha”

Por Ydanis Rodríguez

Fotos: Cristóbal Vivar

En la década de 1980, encabecé las negociaciones para frenar los aumentos en las colegiaturas de CUNY que perjudicarían a los estudiantes de bajos ingresos y obstaculizarían nuestro éxito.

Sobre todas las cosas, soy un inmigrante y un activista.

Ahora tengo el privilegio de representar a la gente trabajadora de Inwood, Washington Heights y Marble Hill en el Concejo de la ciudad de Nueva York.

Y una vez más, tuve la oportunidad de negociar en nombre de las familias trabajadoras durante el reciente proceso de rezonificación de Inwood. Esta vez, trajimos a la ciudad a la mesa para construir un plan de más de $200 millones de dólares para elevar a los residentes actuales de manera inteligente e integral y diseñar un futuro próspero para nuestros hijos.

Esta es la quinta rezonificación a gran escala bajo el alcalde Bill de Blasio.

Esta es la quinta rezonificación a gran escala
bajo el alcalde Bill de Blasio.

Los inquilinos ya están siendo expulsados. Nuestra comunidad ha cambiado drásticamente durante décadas y debemos adelantarnos a los desafíos que enfrentan los inquilinos. Muchos de los residentes que vivieron la epidemia de crack y construyeron esta comunidad desde cero, ahora tienen que irse debido a que los residentes entrantes pueden pagar rentas más altas y a la más elevada desregulación de umbrales vacíos aprobada por el Senado del estado de Nueva York en 2015, que permite la desregulación de apartamentos con renta regulada y establece rentas mucho más altas.

La creación de 2,600 nuevas unidades asequibles en los próximos cinco años y hasta 5,000 cuando desarrollemos sitios públicos y privados adicionales; servicios legales gratuitos ampliados para inquilinos y una nueva zonificación que ordene la creación de unidades de vivienda asequible ayudará a aliviar las presiones del mercado, aumentará nuestro actualmente estancado inventario de viviendas asequibles y mantendrá a las familias en sus hogares.

Debemos educar a estudiantes competitivos y aumentar su potencial de ingresos.

Defensores del plan en el Ayuntamiento.

Defensores del plan en el Ayuntamiento.

Como activista y docente, siempre soy consciente de la importancia de brindar a las familias trabajadoras oportunidades para la movilidad ascendente. Muchas de estas familias, como la mía, vinieron de un país extranjero buscando un mejor futuro con no mucho más que las camisetas que traían puestas. Los sueños y las oportunidades de estas familias ya no deben estar predeterminadas o limitadas por su apariencia o el idioma que hablan.

Creo en el poder de los inmigrantes que llegan a este país con una maleta llena de ambición. Por esa razón, cofundé la Preparatoria Gregorio Luperón para niños recién llegados de América Latina. Los renovados sentimientos de esperanza y orientación ofrecidos por los profesores les ha permitido convertirse en miembros activos de nuestra sociedad. El liderazgo de la escuela ha desbloqueado aún más el potencial de los estudiantes con un equipo de robótica galardonado que han construido a pesar de su falta de recursos y de ser recientemente bilingües. En el plan de rezonificación de Inwood, pudimos asegurar más de $50 millones de dólares para ampliar el programa en Luperón y establecer un nuevo programa STEM en el Campus Educativo George Washington a partir del otoño.

El galardonado equipo de robótica de Gregorio Luperón.

El galardonado equipo de robótica de Gregorio Luperón.

Los pequeños negocios son la columna vertebral de nuestra comunidad. La U comercial de la calle Dyckman, Broadway y la calle 207 se retiró de la rezonificación en respuesta a las preocupaciones de los propietarios de pequeños negocios. Logramos el primer control de alquiler en espacios comerciales ubicados en desarrollos que reciben $2 millones de dólares o más en subsidios municipales. Este logro sin precedentes se puede replicar en toda la ciudad y proteger a los negocios en los cinco condados. Nuestros pequeños negocios también tendrán un mayor acceso a capital para los negocios de Inwood a través de la Zona de Fortalecimiento del Alto Manhattan (UMEZ, por sus siglas en inglés). También trabajaremos juntos para desarrollar un programa piloto de incentivos a la venta al menudeo en Inwood, a través de UMEZ, para asegurar que permanezcan en el Distrito Comunitario12 y sigan prestando servicios a los residentes de Inwood y Washington Heights.

Llegué a la mesa de negociaciones hace tres años como el mismo Ydanis que se hizo cargo del City College en la década de 1980 para representar a nuestra comunidad y que presentó una lista ambiciosa de demandas importantes para invertir en vivienda, educación, arte, parques y pequeños negocios.

Nuestro vecindario es el hogar de una próspera comunidad de inmigrantes de diferentes nacionalidades, idiomas e historias que está cambiando rápidamente bajo las presiones del mercado, que no podrían ser contrarrestadas con la inacción.

Los opositores a la rezonificación se manifestaron.

Los opositores a la rezonificación se manifestaron.

Todos nos aseguramos de que nuestra comunidad tuviera voz y voto en la configuración de nuestro futuro. Si bien todas las rezonificaciones crearán puntos de vista polarizados, hago un llamado a todos los líderes de la comunidad para que no den la espalda en señal de desaprobación y que nunca abandonen la mesa. Nuestro trabajo nunca termina. Debemos permanecer atentos y garantizar que las ganancias en el plan Inwood se implementen de manera oportuna y en el mejor interés de la comunidad.

 

Ydanis Rodríguez representa el Décimo Distrito del Concejo en el Concejo Municipal, que incluye los vecindarios de Washington Heights, Inwood y Marble Hill. Para más información, favor visite council.nyc.gov/district-10.