Ouch! Time for another shot?

Ouch! ¿Tiempo para otra inyección?

Ouch! Time for another shot?

By Carolina Pichardo

‘Tis the season – for the flu shot vaccine.
‘Tis the season – for the flu shot vaccine.

This past week, New York City’s Department of Health and Mental Hygiene announced that all children under the age of 5 who attend a licensed day care or preschool must receive the flu shot.

While some parents welcomed the news, others were less pleased.

Why is the administration mandating this new law, and why are many parents and several organizations protesting this requirement?


No fun is the flu

It starts with a bad fever, followed by pain in the joints and loss of appetite. As if that weren’t bad enough, the recovery from the flu, and how long it takes for the body to get back to normal, poses its own challenges.

And there is no denying that children are vulnerable.

Recent reports from the Center of Disease and Control (CDC) show that even children with no previous health problems are at high risk. From October 2004 to September 2012, approximately 830 kids died from flu-related complications, and most had not gotten a flu vaccine. It is in part why the CDC went on to recommend children as young as 6 months should get the vaccine each year to prevent the virus from spreading.

This, the CDC argued, was the best strategy.

But a vocal contingent of parents, however, disagrees. Many are opposed because they are wary of adding another vaccine to what they believe is a full load. Some disagree because of how the vaccine is produced, and others resist because they argue that there is still no guarantee those vaccinated will not get sick.



Adding another vaccine to your child’s schedule can be cause for stress.
Adding another vaccine to your child’s schedule can be cause for stress.

The first thing you need, always, as a parent, is to get informed. Don’t be swayed by hearsay or Internet-fueled theories. Get the facts. Give your doctor or another trusted, licensed medical professional a call and schedule a time to speak at length about your concerns and questions.

Here are some beginning notes, as provided by the CDC.

There are several flu vaccine options for the 2013-2014 flu season. Traditional flu vaccines made to protect against three different flu viruses (called “trivalent” vaccines) are available. In addition, this season, flu vaccines made to protect against four different flu viruses (called “quadrivalent” vaccines) also are available.

The trivalent flu vaccine protects against two influenza A viruses and an influenza B virus. The following trivalent flu vaccines are available:

  • Standard dose trivalent shots that are manufactured using virus grown in eggs. These are approved for people ages 6 months and older. There are different brands of this type of vaccine, and each is approved for different ages. However, there is a brand that is approved for children as young as 6 months old and up.
  • A standard dose trivalent shot containing virus grown in cell culture, which is approved for people 18 and older.
  • A standard dose trivalent shot that is egg-free, approved for people 18 through 49 years of age.
  • A high-dose trivalent shot, approved for people 65 and older.
  • A standard dose intradermal trivalent shot, which is injected into the skin instead of the muscle and uses a much smaller needle than the regular flu shot, approved for people 18 through 64 years of age.

The quadrivalent flu vaccine protects against two influenza A viruses and two influenza B viruses. The following quadrivalent flu vaccines are available:

  • A standard dose quadrivalent shot
  • A standard dose quadrivalent flu vaccine, given as a nasal spray, approved for healthy* people 2 through 49 years of age

(*”Healthy” indicates persons who do not have an underlying medical condition that predisposes them to influenza complications.)

CDC does not recommend one flu vaccine over the other, and the agency stresses that the important thing is to get a flu vaccine every year.


What now?

The flu shot has always been a highly debated health issue, and that is likely not to end any time soon. It is important to familiarize yourself with some of the positions presented by those who argue against the vaccine. Some popular arguments follow.

No guarantee of immunity. Since there are several viral variants going around, there’s still a chance your child could get the flu, though the CDC and the Department of Health state the chances are significantly reduced.

Already too many vaccines. Adding another vaccine to the list is challenging for some parents. However, talk to your doctors about how to best schedule your child’s vaccination schedule. Is it possible for you to postpone the other vaccines for another month or stagger them differently than they are presently scheduled? Discuss your options thoroughly with your doctor.

Mercury. According to the CDC, the level of thimerosal (the mercury-containing preservative) in vaccines should not be harmful to children, and its use is beneficial in warding off contamination. “Since seasonal influenza vaccine is produced in large quantities for annual immunization campaigns, some of the vaccine is produced in multi-dose vials, and contains thimerosal to safeguard against possible contamination of the vial once it is opened.”


Be smart

Get educated. The best decisions as to what you should do to optimize the health and well-being of your children are made when you engage actively in processing and deliberating on the information around you. Don’t tune out; start reading and writing. And ask questions.

Also, don’t take for granted some basic precautions that will help everyone to avoid being infected.

Make everyone wash their hands, eat well and rest.

What are your thoughts on the flu vaccine?

Carolina Pichardo is the co-founder of Young Urban Moms (YUM), and a proud young mom to her beautiful, energetic daughter, Lyanna. She’s been an editor and content producer for several publications, newsletters and websites, such as Working Mother Magazine,, and She can be reached at

Ouch! ¿Tiempo para otra inyección?

Por Carolina Pichardo

Esta es la temporada para la vacuna contra la gripe.
Esta es la temporada para la vacuna contra la gripe.

La semana pasada, el Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York anunció que todos los niños menores de 5 años que asisten a una guardería con licencia o preescolar, deben recibir la vacuna contra la gripe.

Mientras que algunos padres celebraron la noticia, otros se sintieron menos complacidos.

¿Por qué el gobierno obliga a esta nueva ley y por qué muchos padres y varias organizaciones protestan este requisito?


No es divertida la gripe

Comienza con una mala fiebre, seguida por dolor en las articulaciones y pérdida del apetito. Como si eso no fuera suficientemente malo, la recuperación de la gripe, y cuánto tiempo se necesita para que el cuerpo vuelva a la normalidad, plantea sus propios desafíos.

Y no se puede negar que los niños son vulnerables.

Informes recientes del Centro de Control de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) muestran que incluso los niños que no han tenido problemas de salud se encuentran en alto riesgo. Entre octubre de 2004 y septiembre de 2012, aproximadamente 830 niños murieron a causa de complicaciones relacionadas con la gripe, y la mayoría no habían recibido una vacuna contra la gripe. Es, en parte, la razón por la que el CDC recomendó que los niños a partir de 6 meses reciban la vacuna cada año para evitar que el virus se propague.

Esta, el CDC argumentó, es la mejor estrategia.

Pero un contingente vocal de padres no está de acuerdo. Muchos se opusieron porque recelan de añadir otra vacuna a lo que creen ya es una carga completa. Algunos están en desacuerdo por la forma en que se produce la vacuna, y otros se resisten porque sostienen que todavía no hay una garantía de que los vacunados no se enfermarán.



Incluir otra vacuna al esquema de su hijo puede ser motivo de estrés.
Incluir otra vacuna al esquema de su hijo puede ser motivo de estrés.

La primera cosa que usted necesita, siempre, como padre, es informarse. No se deje llevar por las teorías de oídas o alimentadas por Internet. Conozca los hechos. Llame a su médico, u otro profesional de la salud con licencia de confianza, y programe una cita para hablar largo y tendido acerca de sus preocupaciones y preguntas.

Estas son algunas de las notas para iniciar, según lo dispuesto por el CDC.

Hay varias opciones de vacunas contra la gripe para la temporada de gripo 2013-2014. Vacunas tradicionales contra la gripe hechas para proteger contra tres virus diferentes (llamadas vacunas “trivalentes”) están disponibles. Además, esta temporada, las vacunas contra la gripe para protección contra cuatro virus diferentes (llamadas vacunas “tetravalente”) también están disponibles.

La vacuna antigripal trivalente protege contra dos virus de la gripe A y un virus de influenza B. Las siguientes vacunas contra la gripe trivalente están disponibles:

  • Dosis estándar de inyecciones trivalentes que se fabrican utilizando virus cultivado en huevos. Éstas han sido aprobadas para personas mayores de 6 meses de edad. Hay diferentes marcas de este tipo de vacuna, y cada una está aprobada para las diferentes edades. Sin embargo, existe una marca que ha sido aprobada para niños de 6 meses de edad en adelante.
  • Una inyección de dosis estándar trivalente contiene virus crecido en cultivo celular, que está aprobado para personas mayores de 18 años.
  • Una inyección de dosis estándar trivalente que se prepara sin huevo, está aprobada para personas de entre 18 y 49 años de edad.
  • Una inyección trivalente en dosis altas, aprobada para personas de 65 años o más.
  • Una inyección intradérmica de dosis estándar trivalente, que se inyecta en la piel en lugar del músculo y utiliza una aguja mucho más pequeña que la vacuna contra la gripe regular, está aprobada para personas entre 18 y 64 años de edad.

La vacuna antigripal tetravalente protege contra dos virus de la gripe A y dos virus de influenza B. Las siguientes vacunas tetravalentes contra la gripe están disponibles:

  • Una inyección de dosis estándar tetravalente
  • Una vacuna cuadrivalente contra la gripe de dosis estándar, dada en forma de spray nasal, aprobada para personas sanas* de 2 a 49 años de edad

(*”Sana” se refiere a las personas que no tienen una condición médica subyacente que los predispone a complicaciones de la gripe.)

El CDC no recomienda una vacuna contra la gripe sobre la otra, y la agencia subraya que lo importante es conseguir una vacuna contra la gripe cada año.


¿Y ahora?

La vacuna contra la gripe siempre ha sido un problema de salud muy debatido, y es probable que no termine pronto. Es importante familiarizarse con algunas de las posiciones presentadas por los que argumentan en contra de la vacuna. A continuación algunos argumentos populares:

No hay garantía de inmunidad. Puesto que hay varias variantes virales circulando, existe la posibilidad de que su niño pueda contraer la gripe, aunque para el CDC y el Departamento de Salud del Estado las probabilidades se reducen significativamente.

Ya, demasiadas vacunas. Añadir otra vacuna a la lista es difícil para algunos padres. Sin embargo, hable con sus médicos acerca de cómo planificar mejor el esquema de vacunación de su hijo. ¿Es posible que pueda posponer las otras vacunas durante un mes más o escalonar de manera diferente las que actualmente están programadas? Discuta sus opciones a fondo con su médico.

El mercurio. Según el CDC, el nivel de timerosal (conservante que contiene mercurio) en las vacunas no debe ser perjudicial para los niños, y su uso es benéfico contra la contaminación. “Dado que la vacuna contra la influenza estacional se produce en grandes cantidades para las campañas anuales de inmunización, algunas de las vacunas se producen en ampolletas de dosis múltiples y contienen timerosal para protegerlas contra la posible contaminación una vez que son abiertas”.


Sea inteligente

Obtenga información. Las mejores decisiones en cuanto a lo que debe hacer para optimizar la salud y el bienestar de sus hijos, se toman al involucrarse activamente en la transformación y deliberación sobre la información que le rodea. No se desconecte, empiece a leer y escribir. Y haga preguntas.

Además, no dé por sentadas algunas precauciones básicas que ayudarán a todos a evitar la infección.

Haga que todos se laven las manos, coman bien y descansen.


¿Cuáles son sus ideas sobre la vacuna contra la gripe?

Carolina Pichardo es cofundadora de Young Urban Moms y una orgullosa YUM de su bella y energética hija, Lyanna. Ha sido editora y productora de contenidos para varias publicaciones, boletines y sitios web, como la revista Working Mother, y Puede contactarla en

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