Opening Haven Avenue to the Community
Abrir la avenida Haven a la comunidad

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Opening Haven Avenue to the Community

By Ydanis Rodríguez

Councilmember Ydanis Rodríguez hosts Car-Free Day.

Councilmember Ydanis Rodríguez hosts Car-
Free Day.

Our community can lead the charge in rethinking how we in New York City use its streets and catch up to many global cities around the world that have already shown us that car-free streets work.

We have already been part of efforts to open up the streets to pedestrians and cyclists, and to bring cultural and educational programming to the people when we shut traffic down along St. Nicholas Avenue on Car-Free Day.

Having those same benefits every day at Haven Plaza is a win for us and all of New York City.
Washington Heights has embraced the benefits of existing car-free area. Spearheading the establishment of the annual Car-Free Day in New York City in honor of Earth Day is one of the many efforts to reimagine how we use our streets and how we can move away from private car ownership.

In its third installment this past April, my office worked with the city to remove motor vehicles from Broadway from Union Square to Times Square. Uptown, we opened St. Nicholas from 181st Street to 190th Street. We lined up hundreds of partners with city- and nationwide programs to bring music, food, dance, art, and environmental education directly to New Yorkers – all resulting in a beautiful day of safe fun.

Many residents of the immediately surrounding areas have legitimate concerns about Haven Plaza, particularly around parking. Columbia University has worked to alleviate some of those concerns. The solutions, while not perfect, demonstrate an effort on the institution’s side to work with the local community. Coupled with the programming they are committed to bring to the plaza, this new car-free space is a net gain.

A part of Haven Avenue was closed in 2016. Photo: CUMC Facilities

A part of Haven Avenue was closed in 2016.
Photo: CUMC Facilities

It has been a long process where we have listened to the community and Columbia University on how we can achieve the best outcome for all.

As the process moves along and the changes are implemented on Haven Avenue, we must hold all parties accountable to the terms of our agreement and make sure it continues to make sense for all stakeholders. While the transition will have its challenges, bringing more plazas to our neighborhood will help improve overall health, air quality and safety.

Ydanis Rodríguez represents the 10th District in the City Council. For more information, please visit council.nyc.gov/district-10 or call 917.521.2616.

Abrir la avenida Haven a la comunidad

Por Ydanis Rodríguez

Una vista aérea de la plaza peatonal de un día Foto: CUMC Facilities

Una vista aérea de la plaza peatonal de un día
Foto: CUMC Facilities

Nuestra comunidad puede liderar la tarea de reconsiderar cómo nosotros, en la ciudad de Nueva York, usamos sus calles y alcanzamos a muchas ciudades globales del mundo que ya nos han demostrado que las calles sin automóviles funcionan.

Ya hemos sido parte de los esfuerzos para abrir las calles a los peatones y ciclistas y llevar programación cultural y educativa a las personas cuando cerramos el tránsito a lo largo de la avenida St. Nicholas en el Día Sin Coches.

Tener todos los días los mismos beneficios en Haven Plaza es una gran ventaja para nosotros y para toda la ciudad de Nueva York.

Washington Heights ha adoptado los beneficios de la existente  área sin automóviles. Encabezar el establecimiento anual del Día Sin Coches en la ciudad de Nueva York en honor al Día de la Tierra es uno de los muchos esfuerzos para re imaginar cómo usamos nuestras calles y cómo podemos alejarnos de la propiedad de automóviles privados.

El concejal Ydanis Rodríguez organiza el Día sin Coches.

El concejal Ydanis Rodríguez organiza el Día sin Coches.

En su tercera entrega, el pasado mes de abril, mi oficina trabajó con la ciudad para retirar los vehículos de motor de Broadway y Union Square a Times Square. En el norte del condado, abrimos St. Nicholas desde la calle 181 hasta la 190. Formamos a cientos de socios con programas de la ciudad y a nivel nacional para llevar música, comida, danza, arte y educación ambiental directamente a los neoyorquinos, lo cual resultó en un hermoso día de diversión segura.

Muchos residentes de las áreas cercanas tienen preocupaciones legítimas sobre Haven Plaza, particularmente alrededor del estacionamiento. La Universidad Columbia ha trabajado para aliviar algunas de esas preocupaciones. Las soluciones, aunque no perfectas, demuestran un esfuerzo por parte de la institución para trabajar con la comunidad local. Junto con la programación que se han comprometido a llevar a la plaza, este nuevo espacio sin automóviles es una ganancia neta.

Ha sido un largo proceso en el que hemos escuchado a la comunidad y a la Universidad Columbia sobre cómo podemos lograr el mejor resultado para todos.

A medida que el proceso avanza y los cambios se implementan en la avenida Haven, debemos responsabilizar a todas las partes de los términos de nuestro acuerdo y asegurarnos de que continúe teniendo sentido para todas las partes interesadas. Si bien la transición tendrá sus desafíos, llevar más plazas a nuestro vecindario ayudará a mejorar la salud general, la calidad del aire y la seguridad.

Ydanis Rodríguez representa el décimo distrito en el Concejo Municipal. Para obtener más información, por favor visite council.nyc.gov/district-10 o llame al 917.521.2616.