Open letter to workers
Carta abierta a los trabajadores de Nueva York

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Open letter to workers

By Melissa Mark-Viverito

Melissa Mark-Viverito

The strength of our city rests on the shoulders of our workers.

You are our economic backbone— the engine that keeps our communities vibrant and families strong. It has long been clear to me that all workers have the right to a just salary and sustainable employment, and that we need to fight to make that happen, especially for vulnerable immigrants workers.

I joined the struggle for workers’ rights soon after graduating college as a strategic organizer for SEIU Local 1199. The experience of being on the ground with community members and learning from them shaped my approach to the responsibilities as an elected official, first as a member and then as Speaker of the City Council.

Under my leadership, in 2016, I secured a $500,000 investment in day-laborer centers, which made it possible for vulnerable immigrants to leave the street corners and come indoors to a safe environment, and to seek work with access to oversight on the terms of their employment. To improve the lot of the city’s fast food and retail workers, in 2017 under my leadership, the Council passed a package of five bills that made significant changes to the fast food and retail industries to end unpredictable work schedules that wreaked economic havoc for the employees and their families. We passed legislation to regulate labor practices for car washers who were exposed to wage theft and other abuses.

Recognizing the challenges thousands of paid care workers face in New York City every day, in 2017 under my leadership, the Council also established the Paid Care Division within the Office of Labor Policy and Standards, an important step forward in the fight for fair labor conditions to ensure that these workers are paid just wages and protected from exploitative working conditions. The rapid increase of construction throughout the city made addressing the issue of unsafe construction sites urgent— and under my leadership, the Council responded passing legislation that requires training to prevent injuries or accidents, monitoring of construction sites by the Department of Buildings, licensing rating to operate particularly large cranes, and increased penalties for those who continue to disregard site safety requirements.

These are all steps in the right direction, but much remains to be done. With over half a million female heads of household in New York City, the 18% pay gap between men and women needs to be eliminated. Oversight to ensure city agencies are delivering on services to support workers must continue.

As your Public Advocate, I am committed to using the bully pulpit to bring attention to these and many other issues, listen to you on how best to serve you, and work to get the job done. I will work for you.

Carta abierta a los trabajadores de Nueva York

Por Melissa Mark-Viverito

Melissa Mark-Viverito

La fuerza de nuestra ciudad se debe a nuestros trabajadores. Ustedes son el motor económico que mantiene a nuestras comunidades dinámicas y nuestras familias fuertes. Siempre he tenido claro que todo trabajador tiene el derecho a un salario justo y un empleo sostenible, y que tenemos que luchar para que eso suceda, especialmente para los trabajadores inmigrantes vulnerables.

Poco después de graduarme de la universidad, me uní a la lucha por los derechos de los trabajadores como organizadora estratégica para el Local 1199 de SEIU. La experiencia de estar dentro de las comunidades y aprender de ellos formó mi enfoque sobre las responsabilidades como funcionario electo primero siendo miembro y luego presidenta del Concejo Municipal de Nueva York. Bajo mi liderazgo, en 2016, obtuve una inversión de $500,000 en centros de trabajo para jornaleros que hizo posible que ellos se retiraran de las esquinas y entraran a un espacio seguro para buscar trabajo teniendo acceso a la supervisión de los términos de su empleo. Para mejorar el estado de trabajadores de comida rápida y minoristas de la ciudad, en 2017 bajo mi liderazgo, el Concejo aprobó un paquete de cinco proyectos de ley que hicieron cambios significativos en esas industrias para terminar con los horarios de trabajo impredecibles que causaban estragos económicos para los empleados y sus familias. También aprobamos leyes para regular las prácticas laborales de los lavadores de automóviles que estaban expuestos al robo de salarios y otros abusos.

Al reconocer los desafíos que enfrentan diariamente miles de trabajadores de cuidado remunerado en la ciudad, en 2017 bajo mi dirección, el Concejo estableció la División de Cuidados Remunerados dentro de Oficina de Normas de Política Laboral, un paso importante en la lucha por condiciones laborales justas y garantizar que estos trabajadores reciban salarios apropiados y protección contra la explotación en el lugar de trabajo. El rápido aumento de la construcción en toda la ciudad hizo urgente que el tema de la inseguridad de los sitios de construcción. Bajo

mi liderazgo, el Concejo respondió aprobando una legislación que requiere capacitación para prevenir lesiones o accidentes, el monitoreo de los sitios de construcción por parte del Departamento de Edificios, la habilitación de licencias para operar grúas particularmente grandes y mayores sanciones para aquellos empleadores que continúan ignorando los requisitos de seguridad.

Todos estos son pasos necesarios en la dirección que toca, pero aún queda mucho por hacer. Con más de medio millón de mujeres jefas de hogar en la ciudad de Nueva York, la brecha salarial del 18% entre hombres y mujeres debe ser eliminada. La supervisión para garantizar que las agencias de la Ciudad presten servicios para apoyar a los trabajadores debe continuar.

Como su Defensora del Pueblo me comprometo a llamar atención sobre estos y muchos otros temas, escucharle sobre la mejor manera de servirle y trabajar para lograr los cambios. Yo trabajaré para usted.