O’Neill retires, Shea steps up at NYPD
Se retira O’Neill, es reemplazado por Shea

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O’Neill retires, Shea steps up at NYPD

NYPD Commissioner James O’Neill. Photo: Michael Appleton/Mayoral Photography Office

It’s a shift change.

Police Commissioner James O’Neill is stepping down after three years in charge of the NYPD, Mayor Bill de Blasio announced on Monday.

O’Neill is leaving the NYPD job for a new opportunity in the private sector, he said, stressing that it was “the right time” to move on from being the city’s top cop.

“This job comes with a lot. It comes with a lot of pressure. This is all I’ve thought about for the last 38 months, 24 hours a day, seven days a week,” O’Neill said. “It’s all you think about, keeping the people of this city safe. And it was an honor to serve.”

“I love being a cop,” he added.

De Blasio has appointed Dermot Shea, a 28-year NYPD veteran who most recently served as Chief of Detectives, as the new Police Commissioner effective December 1.

O’Neill’s tenure oversaw a reduction in crime in New York City to its lowest levels since the 1950’s. He is also regarded as the architect of Neighborhood Policing, overseeing the expansion of Neighborhood Coordination Officers to every precinct, Police Service Area and transit district as well as reforms to departmental policy that drove down crime and simultaneously reduced arrests for low-level offenses, according to a departmental release.

O’Neill’s departure from the NYPD also during a tumultuous time, with a recent spate of suicides – seven officers have killed themselves since June – and a series of police-involved shootings in recent weeks.

O’Neill made the decision in August to fire Officer Daniel Pantaleo, who placed Eric Garner in a fatal chokehold in 2014. Before the firing, O’Neill was a frequent target of police reform advocacy groups who fumed Pantaleo was still on the job. After the decision, O’Neill was at odds with the Patrolmen’s Benevolent Association (PBA), the union representing police officers.

Dermot Shea, NYPD Chief of Detectives (center).
Photo: Michael Appleton/Mayoral Photography Office

Still, on Monday, he said the Pantaleo controversy “wasn’t a motivating factor” in his decision to resign. “I’m not going to stand up here and say it didn’t weigh on me heavily. I mean, I think it weighed on all New Yorkers. It weighed on everybody in the NYPD.”

Not everyone was full of praise for O’Neill’s legacy as Commissioner.

“In spite of millions of public and private dollars spent on NYPD public relations and spin, Commissioner O’Neill’s legacy includes doubling down on abusive broken windows policing, expanding police secrecy and refusing to publicly release the names of officers who kill and brutalize, launching unprecedented digital surveillance operations, and refusing to discipline and fire most officers who harm New Yorkers – including most of the officers who engaged in misconduct related to the NYPD killings of Delrawn Small, Eric Garner, and others,” said Loyda Colon, spokesperson for Communities United for Police Reform & Co-Director of Justice Committee.

“I believe he will go down as the worst Police Commissioner in NYPD history,” said Sergeants Benevolent Association President Ed Mullins said in a statement. “Like any coward, Commissioner O’Neill chose to run off before the entire empire falls.”

As a press conference on Monday, de Blasio called Shea a “proven change agent” and “one of the best-prepared incoming police commissioners this city has ever seen.”

“He’s pretty much done it all – narcotics investigations, plainclothes units, precinct commander. He knows this department inside and out. He knows this city inside and out,” said de Blasio said at a press conference on Monday.

Loyda Colon, spokesperson for Communities United for Police Reform & Co-Director of Justice Committee.

“Dermot Shea has exactly the experience and skill to continue to drive down crime, strengthen relationships with the community members we serve and make sure every neighborhood has the safety they deserve,” said O’Neill in a statement. “We cannot take the historic crime reductions in New York City for granted, and Dermot’s understanding of the complex issues that lead to crime and disorder, as well as the most effective strategies for addressing these issues, is as good as it gets in policing today.”

In his previous role, Shea oversaw the use of data-driven analysis to craft policing strategy, de Blasio said. A Queens native, Shea has also been credited with helping to lead the city’s push for neighborhood policing. He said the NYPD has been able to make the city safer in recent years because of the policy.

“We have done what many thought was impossible. We further pushed crime down. We’ve reduced incarceration. We’ve attained the levels – whether you measure by any standard or metric – homicides, live saved, shooting incidents, assault victims, robberies, all at historical lows,” Shea remarked.

“What’s difficult to measure is the impact the crimes prevented, but I’m probably most proud of those,” he said. “The blueprint I think is here, I think it’s time to build on it. There is more work to do for all.”

Se retira O’Neill, es reemplazado por Shea

Comisionado de policía James O’Neill.
Foto: Michael Appleton/Mayoral Photography Office

Es hora de cambio.

James O’Neill, el comisionado de la policía, renuncia después de tres años a cargo del NYPD, anunció el alcalde Bill de Blasio el lunes.

O’Neill deja su empleo en el NYPD por una nueva oportunidad en el sector privado, dijo, y enfatizó que era “el momento adecuado” para dejar de ser el principal policía de la ciudad.

“Este trabajo viene con mucho. Viene con mucha presión. Esto es todo lo que he pensado durante los últimos 38 meses, las 24 horas del día, los siete días de la semana”, dijo O’Neill. “Es todo lo que piensas, mantener a salvo a la gente de esta ciudad. Y fue un honor servir”.

“Me encanta ser policía”, agregó.

De Blasio designó a Dermot Shea, un veterano de 28 años del NYPD quien recientemente se desempeñó como jefe de detectives, como el nuevo comisionado de la policía a partir del 1 de diciembre.

El mandato de O’Neill supervisó la reducción de la delincuencia en la ciudad de Nueva York a sus niveles más bajos desde la década de 1950. También es considerado como el arquitecto del Patrullaje del Vecindario, supervisando la expansión de los oficiales de coordinación de vecindarios a cada comisaría, área de servicio de policía y distrito de tránsito, así como las reformas a la política departamental que redujo el crimen y simultáneamente redujo los arrestos por delitos de bajo nivel, a una liberación departamental.

La partida de O’Neill del NYPD se da durante un momento tumultuoso, con una reciente serie de suicidios (siete oficiales se han suicidado desde junio) y una serie de tiroteos relacionados con la policía en las últimas semanas.

En agosto, O’Neill tomó la decisión de despedir al oficial Daniel Pantaleo, quien colocó a Eric Garner en un estrangulamiento fatal en 2014. Antes del despido, O’Neill era un blanco frecuente de los grupos de defensa de la reforma policial quienes echaban chispas porque Pantaleo seguía en el trabajo. Después de la decisión, O’Neill estuvo en desacuerdo con la Asociación Benéfica de Patrulleros (PBA, por sus siglas en inglés), el sindicato que representa a los oficiales de policía.

Dermot Shea, Jefe de Detectives de la policía de Nueva York (centro).
Foto: Michael Appleton/Mayoral Photography Office

Aun así, el lunes, dijo que la controversia de Pantaleo “no fue un factor motivador” en su decisión de renunciar. “No voy a pararme aquí y decir que no me pesó demasiado. Quiero decir, creo que pesó sobre todos los neoyorquinos. Afectó a todos en el NYPD”.

No todos elogiaron el legado de O’Neill como comisionado.

“A pesar de los millones de dólares públicos y privados gastados en relaciones públicas y sesgos del NYPD, el legado del comisionado O’Neill incluye duplicar la vigilancia abusiva de las ventanas rotas, expandir la discreción policial y negarse a divulgar públicamente los nombres de los oficiales que matan y brutalizan, lanzando operaciones de vigilancia digital sin precedentes, y negarse a disciplinar y despedir a la mayoría de los oficiales que perjudican a los neoyorquinos, incluidos casi todos los oficiales que participaron en conductas inapropiadas relacionadas con los asesinatos de Delrawn Small, Eric Garner y otros, por parte del NYPD”, dijo Loyda Colón, portavoz de Comunidades Unidas por la Reforma Policial y quien co dirige el Comité de Justicia.

“Creo que será el peor comisionado en la historia del NYPD”, dijo el presidente de la Asociación de Sargentos Benevolentes, Ed Mullins, en un comunicado. “Como cualquier cobarde, el comisionado O’Neill eligió huir antes de que todo el imperio cayera”

En una conferencia de prensa el lunes, de Blasio llamó a Shea un “agente de cambio probado” y “uno de los comisionados de policía entrantes mejor preparados que esta ciudad haya visto”.

“Ya casi lo ha hecho todo: investigaciones de narcóticos, unidades de civil, comandante de comisaría. Él conoce este departamento por dentro y por fuera. Conoce esta ciudad al derecho y al revés”, dijo de Blasio en una conferencia de prensa el lunes.

Loyda Colon, portavoz de Comunidades Unidas para la Reforma Policial y codirectora del Comité de Justicia.

“Dermot Shea tiene exactamente la experiencia y la habilidad para seguir reduciendo el crimen, fortalecer las relaciones con los miembros de la comunidad a los que servimos y asegurarnos de que cada vecindario tenga la seguridad que se merece”, dijo O’Neill en un comunicado. “No podemos dar por sentadas las reducciones históricas de la delincuencia en la ciudad de Nueva York, y la comprensión de Dermot de los problemas complejos que conducen a la delincuencia y el desorden, así como las estrategias más efectivas para abordar estos problemas, es tan buena como lo es hoy en la policía”.

En su papel anterior, Shea supervisó el uso del análisis basado en datos para elaborar una estrategia policial, dijo de Blasio. Shea, oriundo de Queens, también ha sido acreditado por ayudar a liderar el impulso de la ciudad en la vigilancia policial en los vecindarios. Dijo que el NYPD ha podido hacer que la ciudad sea más segura en los últimos años gracias a la política.

“Hemos hecho lo que muchos pensaban que era imposible. Seguimos empujando el crimen hacia abajo. Hemos reducido el encarcelamiento. Hemos alcanzado niveles, ya sea medido por cualquier estándar o métrica, homicidios, vidas salvadas, incidentes de disparos, víctimas de asalto, robos, todo en mínimos históricos”, comentó Shea.

“Lo que es difícil de medir es el impacto que previnieron los crímenes, pero probablemente estoy más orgulloso de ello”, dijo. “Creo que el mapa está aquí, creo que es hora de desarrollarlo. Hay más trabajo por hacer para todos”.