On the waterfront
En la ribera

  • English
  • Español

On the waterfront

Story, photos and video by Sherry Mazzocchi

IMG_2976 v2 WEB

Local residents, including Lydia Gaston (left) and Lydia Mealing (right), gathered to present ideas for the East River waterfront.

Lydia Gaston is a long-time East Harlem resident, but she can’t remember the last time she was at the waterfront.

It’s difficult to get there.

And once you arrive, it’s not especially safe.

But she’d like to change that. She envisions a waterfront, as she described it, with “more beauty, more greenery, where you can come and enjoy the air.”

She said many area residents have respiratory illnesses such as asthma.

And she thinks exposure to a refurbished waterfront could improve the health of the neighborhood.

Currently the area around the East River waterfront is full of sinkholes.

“It’s so close to the FDR, so there’s a lot of noise and pollution. It doesn’t function as a relaxing recreational space at this point,” said Nelson Villarrubia, deputy director of Trees New York.

nelson and jeff WEB

Nelson Villarrubia (left), Deputy Director of Trees New York, and Jeff Peel (right), a Hunter College Urban Planning Master’s Degree student, are focusing from 125th Street to 102nd Street.

Trees New York, a nonprofit organization, focuses on urban and community forestry. They are working with Hunter College Urban Planning Studio to improve the condition of the East River Esplanade.

Last week, on Thurs., Feb. 28th, they spoke with local residents, including Gaston, to find out what they want along the waterfront.

Jeff Peel, a Hunter College Urban Planning Master’s Degree student, said they are focusing on the area extending from 125th Street to 102nd Street from the waterfront to Lexington Avenue.

“We’re looking at how that neighborhood is getting from the waterfront, how they are using it—or if they are using it,” said Peel.

Gaston and several other residents gathered at Johnson Community Center on Lexington and 112th Street and shared their version of an ideal esplanade.

People wrote ideas on large sheets of paper.

IMG_2973 WEB

Hester Moye spent entire days at the waterfront with her children.

Many said they’d like the waterfront to be as nice as the areas along the West Side. Others want space along the water for activities like yoga, dancing and outdoor movies. People said they wanted to have a place for water sports like kayaking and fishing. There were many comments on the need to feel safe.

One person simply wrote, “I’d like to touch the water.”

Back in the 1950’s, Hester Moye spent entire days there with her children.

She hasn’t been back recently.

She’d like to see an area where both children and adults could come together, “and just have a good time.”

Ethel Vélez, a life long neighborhood resident, said the waterfront might not be suitable for kayaking and water sports.

The area is known as “Hell Gate” which is famous for hazardous currents that sink ships. But merely sitting by the water has benefits.

“If we can feel safe and comfortable, I think it would just help to calm people’s nerves and minds. When you sit by the water, it will always make you feel good,” Vélez said.

Cordell Eddings said he recently took his six-year old son to the waterfront to ride bikes. “I’ve never been over there, and it doesn’t feel like a part of this neighborhood,” he said.

cordell eddings WEB

“It doesn’t feel like a part of this neighborhood,” said Cordell Eddings, who visited recently with his 6-year-old son.

“It doesn’t feel as accessible.”

He thinks the waterfront could be a destination for the neighborhood.

“Central Park is the oasis in the concrete playground of New York City, and the riverfront has the same potential,” he said. “When you go over there, you feel like you’ve escaped it a little bit.”

Jane Swanson, the Chief of Staff at Councilmember Jessica Lappin’s office, said a whole host of elected officials—including Congressional members Charles Rangel and Caroline Maloney, Senator José Serrano and other Councilmembers including Ydanis Rodríguez and Melissa Mark-Viverito are interested in improving the waterfront along the East River from 60th to 125th Streets.

Swanson said that since 2010, nearly two dozen sinkholes around the waterfront have been repaired.

In addition to the sinkholes, there are also structural problems.

The Parks Department recently fixed part of the Esplanade at 124th Street that fell into the water.

Ironically, the East River’s cleaner water presented another problem.

“These pesky little marine bores are back,” Swanson said, “and they are eating away at the pilings on the esplanade in our district—from about 60th to 66th.”

The projected repair cost is about $12 million.

Once the structural issues are taken care of, she said, the 107th Street pier seems like a natural project to take on.

Gaston said she looks forward to the day when she could spend a Sunday afternoon there and feel safe: “It would be nice.”

To hear about local residents’ ideas for the East River waterfront, please visit http://bit.ly/MT_102.

En la ribera

Historia, fotos y video por Sherry Mazzocchi

IMG_2976 v2 WEB

Residentes, como Lydia Gaston (izquierda) y Lydia Mealing (derecha) presentaron distintas ideas para una explanada ideal.

Lydia Gaston es una residente de mucho tiempo en East Harlem, pero ella no puede recordar cuándo fue la última vez que estuvo en la ribera.

Es dificultuoso llegar allí.

Y una vez que usted llega, no es especialmente seguro.

Pero a ella le gustaría cambiar eso.

Ella visualiza una ribera con, “más belleza, más follaje, donde pueda usted venir y disfrutar del aire”. Ella dijo que muchos residentes del área sufren de enfermedades respiratorias, tales como el asma. Ella considera que la exposición a la remozada ribera pudiera mejorar la calidad del entorno.

En la actualidad el área circundante a la ribera del East River está llena de sumideros. “Esta tan cercano al FDR, por tanto hay mucho ruido y contaminación-por eso en este momento no funciona como un espacio de relajamiento recreacional”, dijo Nelson Villarubia, sub-director de Trees New York.

nelson and jeff WEB

Nelson Villarubia (izquierda), sub-director de Trees New York, y Jeff Peel (derecha), un estudiante de maestría en Hunter College, se estan enfocando en el area de la Calle 125 a la Calle 102.

Trees New York, una organización sin fines de lucro, se concentra en la ciencia forestal. Trabajan con Hunter College Urban Planning Studio para mejorar la condición de la Explanada del East River. La pasada semana, ellos hablaron con residentes locales, incluyendo a Gaston, para saber que desean ellos a lo largo de la ribera.

Jeff Peel, un estudiante de maestría en Hunter College Planning, dijo que ellos se están enfocando en el área que se extiende desde la calle 125 hasta la 102 de la ribera hasta la Avenida Lexington. “Estamos observando que recibe el vecindario de la ribera, y como la están utilizando-o si es que la están utilizando”.

IMG_2973 WEB

Durante la década de los 50, Hester Moye pasó allí días enteros con sus hijos.

Gaston y varios otros residentes se reunieron en Johnson Community Center en Lexington y la calle 112 y compartieron su versión sobre la explanada ideal. La gente escribió ideas en grandes hojas de papel.

Muchos dijeron que les gustaría que la ribera fuese tan bonita como las áreas en torno al West Side. Otros desean espacio junto al agua para actividades tales como yoga, baile y películas al aire libre. La gente dijo que desean tener un lugar para deportes acuáticos como canotaje y pesca.

Hubieron muchos comentarios sobre la necesidad de sentirse seguro.

Una persona escribió sencillamente, “me gustaría tocar el agua”.

Allá por la década de los 50, Hester Moye pasó allí días enteros con sus hijos. Ella no ha regresado recientemente. A ella le agradaría ver un área donde tanto niños como adultos pudiesen unirse, “y entonces solamente disfrutar”.

Ethel Vélez, una residente de del vecindario de mucho tiempo, dijo que la ribera puede que no se apropiada para canotaje y deportes acuáticos. El área es conocida como “Hell Gate” (Puerta del Infierno), la cual es famosa por las peligrosas corrientes que hunden embarcaciones.

Pero el sólo sentarse junto al agua tiene beneficios. “Si podemos sentirnos seguros y cómodos, creo que ayudaría el solo calmar los nervios y las mentes de la gente. Cuando usted se sienta junto al agua, siempre le hará sentirse bien”, dijo Vélez.

cordell eddings WEB

“No se siente como que sea parte de este vecindario”, dijo Cordell Eddings, quien visito recientemente con su hijo de seis anos.

Cordell Eddings dijo que recientemente el llevo a su hijo de seis años a montar en bibicleta por la ribera. “Nunca he estado por allí, y no se siente como que sea parte de este vecindario”, dijo el.

“No se siente tan accesible.” El piensa que la ribera debe ser un destino para el vecindario. “El Parque Central es el oasis en el área de concreto de la ciudad de Nueva York, y la ribera tiene el mismo potencial”, dijo el. “Cuando usted va allí, usted siente como que se ha escapado un poquito”, dijo el. Jane Swanson, la jefa de gabinete de la oficina de Jessica Lappin, dijo que una gran parte de los oficiales electos-incluyendo a los miembros del Congreso Charles Rangel y Caroline Maloney, el Senador José Serrano y otros concejales incluyendo a Ydanis Rodríguez y Melissa Mark-Viverito, están interesados en mejorar la ribera a lo largo del East River desde la calle 60 hasta la 125.

Swanson dijo que desde el 2010, cerca de dos docenas de sumideros en torno a la ribera han sido reparados.

En adición a los sumideros, existen también problemas estructurales. Recientemente el Departamento de Parques arregló parte de la explanada en la calle 124 la cual cayó al agua.

Irónicamente, el agua más limpia del East River presentó otro problema. ” Esas inoportunas pequeñas perforaciones marinas han regresado” dijo Swanson, y “se están comiendo los pilotes en la explanada en nuestro distrito– de las calles 60 a 66”. El costo de la proyectada reparación es de alrededor de $12 millones.

Una vez se hayan solucionado los temas estructurales, dijo ella, la ribera de la calle 107 parece ser un proyecto natural del cual hacerse cargo.

Gaston dice que ella espera ver el día en que ella pueda pasar allí una tarde de domingo y sentirse segura. “Sería agradable”.

Para escuchar más sobre las ideas de los residentes sobre la explanada ideal, favor visite http://bit.ly/MT_102.