On the streets, in the clubs: the producer that keeps it real, and close to home
En las calles, en los clubes: el productor que lo mantiene real y cerca de casa

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On the streets, in the clubs: the producer that keeps it real, and close to home

Story by Sandra E. García

Photos by Nelson Noel Salcedo

Frankie Parra, known as Frankie P., is a music producer based in the Heights who has been making noise in the industry.

Frankie Parra, known as Frankie P., is a music producer based in the Heights who has been making noise in the industry.

Music flows all through the city.

Different beats, different rhythms, different languages, different messages all undulate throughout the city’s neighborhoods – and no where is that truer (or louder, oftentimes) than in Washington Heights.

For one young boy from the Heights attending Cardinal Hayes High School the music that flowed through him was hip-hop.

“I started making music when I was 13 years old,” said Frank Parra, producer of Keys Open Doors, a “mash-up” album that features hip-hop duo The Clipse and the legendary Doors.

The “mash-up” album concept allows for different genres, or artists, to come together, as produced by a skillful music producer.

For Parra, it’s the next step in a journey that has always had a soundtrack.

“I was in high school and it all started when I heard The Clipse song ‘Grinding,’” explained Parra. “I always loved music but when I heard that beat it took it to the next level for me.”

Parra was born in the Heights, raised on 181st Street and Fort Washington Avenue, and for as long as he could remember the only thing he ever wanted to do was make music.

In his relatively brief career to date, Parra, known professionally as “Frankie P.,” has made strides.

“I’m 26 now; I’ve been doing this for over ten years. I went to school for music. My degree is in music and audio production,” said Parra. “I interned at Def Jam Records as well as Atlantic Records.”

The experience, and the stellar results, have caused others to take notice.

“I make it my business to stay up on what that man is doing,” said rapper Audubon who has collaborated with Frankie P on his mixtape Digging for Sunlight.

Keys Open Doors just shows how versatile he is and how creative he is. The fact that no one thought to do the Clipse and the Doors is crazy but I’m not surprised at his work anymore, but people finally can kind of see who Frankie is.”

Parra started working on Keys Open Doors in March 2010 and tabled the project.

“It almost felt like I was having a baby and I needed to push it out and keep it moving,” said Parra about his album.

Parra decided to release the mash-up album only after he let a friend hear it and he received incredibly positive feedback.

The album’s sound is a clean mix of two great acts in music brought together for a fresh new sound that pushes the boundaries of what a mash-up is or could be.

The last commercially successful mash-up album was producer Danger Mouse’s The Grey Album, released in 2004, which was a mash up of Jay-Z’s Black Album with a variety of Beatles’ songs.

The Grey Album was a great fluid collection of songs by The Beatles and Jay-Z, easily one of the greatest mash-ups of all time,” said Dyckman resident Jose M.

“After listening to Keys Open Doors, it’s a great mix. You don’t expect it to work, but it does and well.”

Keys Open Doors has been well reviewed to date on MTV and many other outlets, but no assessment seems to matter more to Parra than those granted him within his home, his stomping grounds, and his base of inspiration.

“I grew up here, so it matters more,” said Parra.

The regard is mutual, according to Uptown Collective’s Editor-in-Chief Led Black.

“The mash-up is something akin to a sumptuous meal with an excellent wine,” he said.

“Frankie has consistently and fastidiously charted his own path and has built overtime a style and sound that is his own. Nowadays if you think about producer from the Heights, the first name has to be Frankie P.”

To hear some of Frankie P’s Keys Open Doors, please visit http://soundcloud.com/keys-open-doors/sets/keys-open-doors-clipse-x-doors

En las calles, en los clubes: el productor que lo mantiene real y cerca de casa

Historia por Sandra E. García

Fotos por Nelson Noel Salcedo

Frankie Parra, known as Frankie P., is a music producer based in the Heights who has been making noise in the industry.

El productor de música Frankie P, nativo del alto Manhattan, se ha ganado el respeto de la industria.

La música fluye a través de la ciudad.

Diferentes tiempos, diferentes ritmos, diferentes lenguajes, diferentes mensajes – todos ondulan a través de los vecindarios de la ciudad – y en ningún sitio es tan verdadero (o alto, a menudo) que en Washington Heights.

Para un joven de los Heights que asistía a la Escuela Superior Cardinal Hayes la música que fluía a través del era el hip-hop.

“Comencé a hacer música cuando tenía 13 años de edad”, dijo Frank Parra, productor del duo de hip-hop ‘The Clipse’ y el legendario álbum ‘Keys Open Doors’.

“Fue en la escuela superior y todo comenzó cuando escuché la canción ‘Grinding’ de The Clipse. Siempre amé la música pero cuando escuche ese ritmo me llevó al otro nivel.

Parra nació en los Heights, criado en la Calle 181 y la Avenida Fort Washington, y desde donde puede recordar lo único que siempre quiso hacer fue música.

En su relativamente corta carrera hasta hoy, Parra, conocido profesionalmente como “Frankie P.”, ha hecho progresos.

“Ahora tengo 26 años, he estado haciendo esto por más de diez años. Fui a la escuela por la música. Mi educación es en música y producción de audio”, dijo Parra. “Estuve interno en Def Jam Records como también en Atlantic Records”.

La experiencia ha hecho que otros se den cuenta.

“Ya que Frankie P. es una gran influencia en el Alto Manhattan, yo estoy pendiente a lo que el hombre está haciendo”, dijo rappero nacido y criado en Washington Heights Audobon quien trabajo con Frankie P en su álbum Digging for Sunlight.

Keys Open Doors solamente enseña la versatilidad y la creatividad de Frankie, el punto que nadie penso en hacer un album de los grupos Los Clipse y los Doors es un poco loco pero no me sorprendo con su trabajo ya, aunque sea la gente pueden porfin llegar a conocer a Frankie.”

Parra comenzó a trabajar en ‘Keys Open Doors’ en marzo del 2010 presentando el proyecto. “Casi sentí que estaba teniendo un bebe y necesitaba empujar y mantenerlo en movimiento”, dijo Parra acerca de su álbum.

Parra decidió lanzar el álbum ‘mash-up’ solo luego de que dejara que un amigo lo escuchara y recibiera una increíble respuesta.

El álbum es una limpia mezcla de dos grandes actos en la música traídos juntas para un fresco nuevo sonido que empuja fronteras de lo que un ‘mash-up’ es o puede ser.

El último tremendamente exitoso álbum ‘mash-up’ fue del productor ‘Danger Mouse’s The Grey Album’, lanzado en el 2004, el cual fue un ‘mash-up’ de Jay-Z’s Black Album con una variedad de canciones de los Beatles.

“El álbum ‘The Grey’ fue una gran fluida colección de canciones de los Beatles y Jay-Z, fácilmente uno de los mejores ‘mash-up’ de todos los tiempos”, dijo el residente de Dyckman, Jose M.

“Luego de escuchar ‘Keys Open Doors’, es una gran mezcla. Tu no esperas que funcione, pero si lo hace y bien”.

‘Keys Open Doors’ hasta la fecha ha sido bien calificado en MTV y muchos otros espacios pero ninguno parece importarle más a Parra que el de su hogar, su base de inspiración.

“Yo crecí aquí, así es que importa más”, dijo Parra.

El amor es mutuo, según el editor de Uptown Collective, Led Black. “El ‘mash-up’ es algo parecido a una suntuosa comida con un vino excelente”, dijo el.

“Frankie ha consistentemente y meticulosamente trazado su propio camino y ha construido un estilo y sonido suyo propio. Hoy en día si piensas producir desde los Heights, el primer nombre tiene que ser Frankie P.”

Para escuchar el album Keys Open Doors, favor visite  http://soundcloud.com/keys-open-doors/sets/keys-open-doors-clipse-x-doors