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Citizenship Now! hosts annual call-in

Story and photos by Gregg McQueen

"The immigrant population deserves…quality of service," said Executive Director Allan Wernick.

“The immigrant population deserves…quality of service,” said Executive Director Allan Wernick.

Let citizenship ring.

Jesús Huerta sat anxiously and waited for a phone call.

A volunteer at the annual Citizenship Now! immigration hotline sponsored by the City University of New York (CUNY) and the New York Daily News, Huerta was poised to help callers with citizenship questions and refer them to local resources for further assistance.

“It’s exciting to do this,” remarked Huerta, a Hunter College student who was born in Mexico and came to the United States 16 years ago.

“Immigrants really need help through the citizenship process, which can be really intimidating,” he said. “As someone who lived the immigrant experience myself, I can definitely relate to what they’re experiencing.”

The call-in, now in its 14th year, provides confidential citizenship information and refers people to CUNY immigration centers or other agencies in their zip code that provide citizenship help for little or no cost.

Trained volunteers will be at the phones ten hours a day until April 29 at CUNY’s Guttman Community College in Manhattan.

Volunteer Sara Matteo was answering calls for the fifth straight year.

“It’s great to feel like you’re helping people,” said the paralegal.

“This is an important service that’s being provided.”

More than 350 volunteers were expected to lend a hand throughout the week.

Immigration lawyer Maurice Maitland Sr. came from Connecticut with his son and daughter to help at the call-in center.

“It’s a way to give back to the community,” Maitland said. “I view it as my legal duty, and also my civic duty.”

On Mon., Apr. 25th, Senator Kirsten Gillibrand joined CUNY Senior Vice Chancellor Jay Hershenson, CUNY Board of Trustees Chairman Benno Schmidt, Acting Secretary of State Rossana Rosado and New York Daily News Editor-in-Chief Jim Rich to kick off the weeklong call-in effort.

City Council Speaker Melissa Mark-Viverito (right) and founder Senior Vice Chancellor Jay Hershenson (left).

City Council Speaker Melissa Mark-Viverito (right) and founder Senior Vice Chancellor Jay Hershenson (left).

Throughout the day, a slew of elected officials, including State Comptroller Thomas DiNapoli, New York City Comptroller Scott Stringer, City Council Speaker Melissa Mark-Viverito and Public Advocate Letitia James stopped by the center to greet volunteers and show their support.

By the time the lines closed at 8 p.m., volunteers had fielded nearly 2,000 phone calls in the first day.

Citizenship Now! was launched in 1997 by immigration attorney Allan Wernick, along with Hershenson and former Daily News editor-in-chief Martin Dunn.

Sen. Kirsten Gillibrand lends her support.

Sen. Kirsten Gillibrand lends her support.

It provides free immigration law services to help individuals on the path to U.S. citizenship, by providing one-on-one consultations with attorneys and paralegals.

“The immigrant population deserves the same quality of service as anyone else does, and that’s what we provide,” said Wernick, who serves as the program’s Executive Director.

Beyond the annual hotline, Citizenship Now! currently has six full-time immigration centers, and provides services one or two days per week at the offices of more than 30 City Councilmembers, said Wernick.

Immigration attorney Raj Bhushan said that he frequently refers people to CUNY-sponsored centers.

“There’s lots of free information out there for immigrants, they just need to look in the right place,” said Bhushan. “This event helps put them on the right pathway.”

He explained that with citizenship scams on the rise, it is more important than ever that immigrants can get connected with a trusted source for assistance.

“The best way to defeat the scammers is by giving them competition,” remarked Wernick.

“We provide free services, we don’t ask for personal information,” he added. “The CUNY system has honesty and integrity associated with it.”

The hotline services operates at Guttman Community College.

The hotline services operates at Guttman Community College.

“It’s a non-threatening environment,” commented Bhushan. “They will sit down with you and take their time.”

Call-in volunteer Rita Guillen, an administrative assistant at CUNY, said it was rewarding to provide assistance at the annual event.

“At the end of a phone call, when you know that you’ve really helped someone, it’s the best feeling,” she said.

CUNY’s Citizenship Now! Call-In lines are open from 10 a.m. until 8 p.m. until April 29.

Immigration services are also provided by Citizenship Now! administrative staff throughout the year at http://bit.ly/1Ji0A0e.

English/Multilingual: 212.278.2390
Spanish: 212.278.2380
Deaf/Hard of Hearing: 711

Citizenship Now! alberga centro anual de llamadas

Historia y fotos por Gregg McQueen



¡Que repique la ciudadanía!

Jesús Huerta se sentó y esperó ansiosamente una llamada telefónica.

El contralor de la ciudad Scott Stringer hace una visita.

El contralor de la ciudad Scott Stringer hace una visita.

Un voluntario de la línea directa anual de inmigración Citizenship Now! patrocinada por la City University de Nueva York (CUNY) y el New York Daily News, Huerta estaba preparado para ayudar a las personas que llaman con preguntas sobre ciudadanía y remitirlas a los recursos locales para obtener más ayuda.

“Es interesante hacer esto”, comentó Huerta, un estudiante del Hunter College que nació en México y llegó a Estados Unidos hace 16 años.

“Los inmigrantes realmente necesitan ayuda a través del proceso de ciudadanía, el cual puede ser muy intimidante”, dijo. “Como alguien que vivió la experiencia migratoria, sin duda puedo identificarme con lo que están experimentando”.

"Es una manera de retribuir a la comunidad", dijo abogado de inmigración Maurice Maitland Sr. (derecha) con su hijo.

“Es una manera de retribuir a la comunidad”, dijo abogado de inmigración Maurice Maitland Sr. (derecha) con su hijo.

A través de la línea directa, ahora en su año 14, se proporciona información confidencial sobre ciudadanía y se remite a la gente a los centros de inmigración de CUNY u otros organismos en su código postal que proporcionan ayuda para ciudadanía a costo bajo o nulo.

Los voluntarios capacitados estarán en los teléfonos diez horas al día hasta el 29 de abril en el Guttman Community College de CUNY en Manhattan.

La voluntaria Sara Matteo estuvo respondiendo a las llamadas por quinto año consecutivo.

“Es genial sentir que ayudas a la gente”, dijo la asistente legal. “Este es un importante servicio que está siendo proporcionado”.

Se espera que más de 350 voluntarios den una mano durante toda la semana.

Maurice Maitland Sr., abogado de inmigración, vino desde Connecticut con su hijo e hija para ayudar en el centro de llamadas.

“Es una manera de retribuir a la comunidad”, dijo Maitland. “Yo lo veo como mi deber legal y también mi deber ciudadano”.

El lunes 25 de abril, la senadora Kirsten Gillibrand se unió al vice canciller de CUNY, Jay Hershenson,  al presidente de la Junta de administradores de CUNY, Benno Schmidt, a la secretaria interina de Estado, Rossana Rosado, y al editor del New York Daily News, Jim Rich, para poner en marcha el esfuerzo de llamadas en directo de una semana.

Durante todo el día, un montón de funcionarios electos, incluyendo al contralor estatal Thomas DiNapoli, al contralor de la ciudad de Nueva York, Scott Stringer, a la portavoz del Concejo Municipal Melissa Mark-Viverito y la defensora pública Letitia James, quienes pasaron por el centro para saludar a los voluntarios y mostrar su apoyo.

Jorge Montalvo es el director de la Oficina de Nuevo Americanos del estado.

Jorge Montalvo es el director de la Oficina de Nuevo Americanos del estado.

Por el momento las líneas cierran a las 8 p.m. los voluntarios han recibido cerca de 2,000 llamadas el primer día.

Citizenship Now! fue lanzado en 1997 por el abogado de inmigración Allan Wernick, junto con Hershenson y ex editor del Daily News, Martin Dunn.
Proporciona servicios gratuitos relacionados con la ley migratoria para ayudar a las personas en el camino a la ciudadanía de Estados Unidos, proporcionándoles consultas uno-a-uno con abogados y asistentes legales.

“La población inmigrante se merece la misma calidad de servicio como cualquier otra persona, y eso es lo que ofrecemos”, dijo Wernick, quien se desempeña como director ejecutivo del programa.

Más allá de la línea de ayuda anual, Citizenship Now! actualmente cuenta con seis centros de inmigración a tiempo completo, y proporciona servicios de uno o dos días por semana en las oficinas de más de 30 concejales, dijo Wernick.

Raj Bhushan, abogado de inmigración, dijo que con frecuencia remite a la gente a los centros patrocinados por CUNY.

“Hay mucha información gratuita por ahí para los inmigrantes, solamente necesitan mirar en el lugar correcto”, dijo Bhushan. “Este evento ayuda a ponerlos en el camino correcto”.

Bhushan explicó que con las estafas de ciudadanía en aumento, es más importante que nunca que los inmigrantes puedan ser conectados con una fuente confiable para recibir ayuda.

“La mejor manera de derrotar a los estafadores es haciéndoles competencia”, comentó Wernick.

Los voluntarios estarán en los teléfonos diez horas al día.

Los voluntarios estarán en los teléfonos diez horas al día.

“Proporcionamos servicios gratuitos, nosotros no solicitamos información personal”, dijo. “El sistema de CUNY tiene honestidad e integridad asociado a él”.

“Es un ambiente no amenazante”, comentó Bhushan. “Van a sentarse con usted y tomarse su tiempo”.

La voluntaria Rita Guillén, asistente administrativa en CUNY, dijo que es gratificante brindar asistencia en el evento anual.

“Al final de una llamada telefónica, cuando sabes que realmente has ayudado a alguien, es la mejor sensación”, dijo.

Las líneas de Citizenship Now! de CUNY están abiertas de 10 a.m. a 8 p.m. hasta el 29 de abril.

Servicios de inmigración también son proporcionados por personal administrativo de Citizenship Now! durante todo el año en http://bit.ly/1Ji0A0e.

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