Old school, new cool
Vieja escuela, nueva onda

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Old school, new cool

Story and photos by Mónica Barnkow

The start of construction at The Residences at PS 186 was celebrated.

The start of construction at The Residences at PS 186 was celebrated.

“I am happy!”

All that was missing was a cue to the ubiquitous feel-good song by Pharrell Williams this past Thurs., Nov. 13th, as elected officials, community leaders and fifth-grader Jada Grant gathered at 521 West 145th Street.

It was time to celebrate the start of construction on The Residences at PS 186.

“I am happy,” reiterated Grant. “Today is the beginning of a new era. Help me celebrate a place where a great future starts!”

Fifth grader Grant has been a member of the Boys and Girls Club of Harlem since she was 4 – and soon she, and her fellow Club members, will enjoy a new and modern facility.

The Boys and Girls Club of Harlem, Monadnock Development, and Alembic Community Development announced on Thursday that they have finalized construction financing and have initiated preliminary work on the long-vacant former school building.

“It has been a long journey,” said Shirley Lewis of the Boys and Girls Club of Harlem.

“It has been a long journey,” said Shirley Lewis of the Boys and Girls Club of Harlem.

“I am honored and elated to be here,” said Mark Reed, Principal at Alembic Community Development. He acknowledged that carrying on with the project had been difficult, but “the Board and the Club were inspirational [in continuing] the project.”

The historic five-story school building on 145th Street between Broadway and Amsterdam Avenue will be redeveloped into a 10,000-square-foot facility for the Boys and Girls Club of Harlem, along with a 79-unit apartment complex, including 63 units for low-income families.

“It is an incredible day for the community and the city of New York,” said Vicki Been, Department of Housing Preservation and Development Commissioner. “This is one of the first deals in affordable housing to close under Mayor de Blasio.”

“It was an epic journey to get here, which makes it all the sweeter that they finally recycled this glorious destination,” affirmed Councilmember Mark Levine.

harlem-club-logo(web)Designed by famed architect Charles Snyder, PS 186 was built in 1901 and opened in 1903. It was fully operational until 1975, when it shut down due to safety concerns.

Since its closure, the building had been left essentially abandoned and in disrepair. Windows were broken, gaping holes dotted the roofs, and vegetation had sprung within the structure. Chairs, desks and bulletin boards had been left in place since the school’s closure. With each passing year, the building’s deterioration had become more pronounced, and debris had accumulated throughout the building and its grounds.

In 1986, the Boys and Girls Club of Harlem bought the school, with plans to demolish and re-build the site. But local residents and community leaders opposed those plans, and sought to have the building preserved instead.

“I am happy,” said fifth-grader Jada Grant.

“I am happy,” said fifth-grader Jada Grant.

“It has been a long journey,” said Shirley Lewis, Chair of the Board of Directors of the Boys and Girls Club of Harlem. She joked that plans around the renewal of the school took so long to shape that she often felt like writing a book about it.

“I have five chapters outlined,” she said.

“To reach this turning point in the life of a project that has a thirty-year life span is awesome,” said Lewis, “We are beyond happy. Bringing this building back to life celebrates our visionary predecessors who purchased PS 186.”

Dattner Architects’ design plans for the building maintain the original architectural elements on the exterior, while making the interior functional, attractive and accommodating to both the residents and the Boys and Girls Club.

Organizers noted that converting the site into housing and a community facility was no small feat, in light of the building’s rigorous preservation needs, the strict requirements for sound attenuation, unit size, sustainability, and cost considerations, and the imperative to incorporate and balance the concerns of the community.

Those present acknowledged that the start of construction was a signal of positive progress.

“This project will represent a light on a hill for our children and our families,” said Rev. Georgette Morgan Thomas, Community Board 9 Chair. “This is truly an example of what we need in this community and this nation. I am humbled.”

Councilmember Mark Levine.

Councilmember Mark Levine.

Construction financing constituted of $32 million in tax credit equity from Red Stone Equity Partners and Bank of New York Mellon, a $32 million construction loan from Bank of New York Mellon, a $9 million loan from the City of New York Department of Housing Preservation and Development, and a $5 million loan from the Low Income Investment Fund.

“They say that things come to those who wait, but also to those who work hard, persevere and have a vision,” said Richard Roberts, Managing Director of Acquisitions at Red Stone Equity Partners.

“This project is important for the city, the community and the children,” added Mike Mrozinski, Managing Director at Bank of New York Mellon. He said the project simply made “good-business sense,” and an asset for the community.

“You must finish what you start,” noted Assemblymember Herman “Denny” Farrell. “I look forward to walking in front of this wonderful building in the future.”

Developers said that the construction team is already on site and has begun to clean out the building.

“The thing about this project is that it was 28 years in the making,” said Kirk Goodrich, Director of Development at Monadnock Development LLC. “This is a victory lap for us.”

For former New York City Councilmember Robert Jackson, the restoration of PS 186 was especially sweet. Jackson has been a student at the school from Kindergarten to sixth grade.

“This is a great day in Harlem.”

Vieja escuela, nueva onda

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Se espera que la construcción esté terminada en 2016.

Se espera que la construcción esté terminada en 2016.

“¡Soy feliz!”.

Todo lo que faltaba era una señal para la canción omnipresente de Pharrell Williams que nos hace sentir bien. El pasado jueves 13 de noviembre, funcionarios electos, líderes comunitarios y Jada Grant, estudiante de quinto grado, se reunieron en el 521 de la calle 145 oeste.

Era el momento de celebrar el inicio de la construcción de The Residences en la PS 186.

“Estoy feliz”, reiteró Grant. “Hoy es el comienzo de una nueva era. ¡Ayúdenme a celebrar un lugar donde se inicia un gran futuro!”.

Grant, de quinto grado, ha sido miembro del Club de Niños y Niñas de Harlem desde que tenía 4 años, y pronto ella y sus compañeros del club disfrutarán de una nueva y moderna instalación.

“Este es un día increíble”, dijo Vicki Been, comisionada de Preservación y Desarrollo de la Vivienda.

“Este es un día increíble”, dijo Vicki Been, comisionada de Preservación y Desarrollo de la Vivienda.

El Club de Niños y Niñas de Harlem, Desarrollo Monadnock, y Desarrollo Comunitario Alembic, anunciaron el jueves que han finalizado el financiamiento de la construcción y se han iniciado los trabajos preliminares en el antiguo edificio de la escuela, que estuvo desocupada por mucho tiempo.

“Me siento honrado y encantado de estar aquí”, dijo Mark Reed, director de Desarrollo Comunitario Alembic. Reconoció que llevar a cabo el proyecto fue difícil, pero que “la Junta y el Club fueron fuente de inspiración para continuar el proyecto”.

El histórico edificio escolar de cinco pisos ubicado en la calle 145, entre Broadway y la avenida Ámsterdam, será remodelado en una instalación de 10,000 pies cuadrados para el Club de Niños y Niñas de Harlem, junto con un complejo de apartamentos de 79 unidades, incluyendo 63 unidades para familias de bajos ingresos.

“Es un día increíble para la comunidad y la ciudad de Nueva York”, dijo Vicki Been, comisionada del Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda. “Este es uno de los primeros acuerdos de vivienda asequible que se cierran bajo la administración del alcalde de Blasio”.

“Fue un viaje épico llegar hasta aquí, lo que hace más dulce que por fin reciclen este glorioso destino”, afirmó el concejal Mark Levine.

Diseñada por el famoso arquitecto Charles Snyder, la PS 186 fue construida en 1901 e inaugurada en 1903. Estuvo operando completamente hasta 1975, cuando fue cerrada debido a cuestiones de seguridad.

Hubo casa llena.

Hubo casa llena.

Desde su cierre, el edificio quedó básicamente abandonado y en mal estado. Las ventanas estaban rotas, agujeros enormes salpicaban los tejados y mucha vegetación brotó dentro de la estructura. Sillas, mesas y tableros fueron dejados en el lugar desde el cierre de la escuela. Con cada año que pasó, el deterioro del edificio se fue pronunciando y los escombros se acumularon en el edificio y sus terrenos.

En 1986, el Club de Niños y Niñas de Harlem compró la escuela con planes para demoler el sitio y volver a construirlo, pero los residentes locales y los líderes comunitarios se opusieron y buscaron que el edificio fuese conservado.

“Ha sido un largo camino”, dijo Shirley Lewis, presidenta de la Junta Directiva del Club de Niños y Niñas de Harlem. Bromeó diciendo que los planes de la renovación de la escuela tomaron tanto tiempo que a menudo se sentía como escribiendo un libro sobre ello.

"Estoy encantado de estar aquí", dijo Mark Reed de Desarrollo Comunitario Alembic.

“Estoy encantado de estar aquí”, dijo Mark Reed de Desarrollo Comunitario Alembic.

“Tengo cinco capítulos descritos”, bromeó.

“Alcanzar este punto decisivo en un proyecto que tiene una vida útil de treinta años es impresionante”, dijo Lewis. “Estamos más que felices. Traer este edificio de vuelta a la vida celebra a nuestros predecesores visionarios que compraron la PS 186”.

Los planes de diseño de Dattner Architects para el edificio mantienen los elementos arquitectónicos originales en el exterior, haciendo el interior funcional, atractivo y acogedor tanto para los residentes como para el Club de Niños y Niñas.

Los organizadores señalaron que convertir el lugar en una instalación comunitaria y de viviendas fue una verdadera hazaña a la luz de las rigurosas necesidades de preservación de la construcción, los estrictos requisitos para la atenuación del sonido, el tamaño de la unidad, la sustentabilidad, las consideraciones de costo y el imperativo de incorporar y equilibrar la preocupaciones de la comunidad.

Los presentes reconocieron que el inicio de la construcción es una señal de un progreso positivo.

“Este proyecto representará una luz para nuestros hijos y nuestras familias”, dijo la reverenda Georgette Morgan-Thomas, presidenta de la Junta Comunitaria 9. “Este es verdadero ejemplo de lo que necesitamos en esta comunidad y esta nación. Me siento muy honrada”.

"Este es un gran día", dijo el ex concejal Robert Jackson.

“Este es un gran día”, dijo el ex concejal Robert Jackson.

El financiamiento para la construcción está formado por $32 millones de dólares en acciones de crédito fiscal de Red Stone Equity Partners y el Banco New York Mellon, un préstamo de construcción de $32 millones de dólares del Banco de New York Mellon, un préstamo de $9 millones de dólares del Departamento de Preservación de la Vivienda y Desarrollo de la ciudad de Nueva York y un préstamo de $5 millones de dólares del Fondo de Inversiones de Bajo Ingresos.

“Dicen que las cosas llegan a aquellos que esperan, pero también a aquellos que trabajan duro, perseveran y tienen visión”, dijo Richard Roberts, director ejecutivo de adquisiciones en Red Stone Equity Partners.

“Este proyecto es importante para la ciudad, la comunidad y los niños”, añadió Mike Mrozinski, director general del Banco New York Mellon. Dijo que el proyecto simplemente hizo “sentido de buenos negocios”, y de ser un activo para la comunidad.

“Uno tiene que terminar lo que comienza”, señaló el asambleísta Herman “Denny” Farrell. “Espero poder caminar delante de este maravilloso edificio en el futuro”.

Los desarrolladores dijeron que el equipo de construcción ya está en el lugar y ha comenzado a limpiar el edificio.

“Lo que pasa con este proyecto es que estuvo 28 años trabajándose”, dijo Kirk Goodrich, director de desarrollo en Monadnock Development LLC. “Se trata de una vuelta de la victoria para nosotros”.

Para Robert Jackson, ex concejal de la ciudad de Nueva York, la restauración de la PS 186 fue especialmente dulce. Jackson fue estudiante de la escuela desde el preescolar hasta el sexto grado.

“Este es un gran día en Harlem”.