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Nuisance no more
No más una molestia

Nuisance no more

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Motorcyclists overtook the sidewalk on Dyckman Street.
Motorcyclists overtook the sidewalk on Dyckman Street.

It mattered little that the sun shone bright this past Sun., Sept. 29th.

Those who were clamoring for a leisurely brunch outdoors, or even just a peaceful walk from and to Inwood Hill Park along Dyckman Street soon found themselves scrambling to get out of the way when dozens of motorcyclists swarmed the thoroughfare.

Observers reported that, beyond keeping to their lanes, the motorcyclists roared onto sidewalks and converged on the BP gas station on the corner of Dyckman Street and Seaman Avenue.

“I had about 40 customers sitting outside and [people] flooded the block from Broadway, Riverside, Payson and Seaman,” recounted Victor Santos, the manager of Mamajuana, located on the corner of Dyckman and Seaman Avenue. “There were motorcyclists revving their engines, coming down the block. They were reckless, very reckless.”

Many of his patrons, he said, clambered in fear to get inside the restaurant to avoid getting run over.

Santos said the eatery also took a financial hit.

“It was a beautiful day,” he said, shaking his head. “I couldn’t take advantage of my outside café.”

“I’m concerned the neighborhood has become the Wild West,” said Sen. Adriano Espaillat.
“I’m concerned the neighborhood has become the Wild West,” said Sen. Adriano Espaillat.

José Luis, the manager of the BP gas station, said the riders blocked the entire station for as long as 20 minutes – and none of the riders filled up during their stay.

“We couldn’t do anything,” said Luis.

The riders prevented other customers from entering the station, which was being attended by one employee. Luis added that the riders left when police approached the area. Footage of the meet-up was subsequently handed over to the police.

Authorities believe that this was the same group of motorcyclists who later traveled onto the West Side Highway and encountered Alexian Lien and his family. In a violent incident that was videotaped, Lien was driving his Range Rover on the highway when the sport utility vehicle was surrounded by motorcycles and his path was blocked by riders. In the car with Lien were his wife and 2-year-old daughter. He accelerated and hit one of the motorcyclists that remained in his path. Riders subsequently pursued the vehicle in a frenzied chase from the 125th Street exit to the George Washington Bridge, where they caught up to him after he exited on 178th Street. Riders surrounded the vehicle, and shattered the windows, dragging Lien from the driver’s seat. They beat and stomped on him before his family.

Alexian Lien was attacked by bikers.
Alexian Lien was attacked by bikers.

A few local residents, including Sergio Consuegra, intervened and the riders departed, leaving a bloodied Lien on the ground.

He was treated for facial lacerations and bruising at NewYork-Presbyterian Hospital and released.

An ongoing police investigation, to date, has resulted in four arrests.

The incident has attracted national attention, but for residents and business owners of Northern Manhattan, the alarming behavior of some motorcyclists is not news. The Dyckman corridor has long been a playground for cyclists who use the street as their own personal drag.

Luis said riders often converge at the gas station, but never in the numbers seen on Sunday.

“Summertime, we have the problem all the time,” he reported. “I’ve never seen that before.”

Eudes Espino, an employee at Tread Bike Shop, which is on the same south side of Dyckman as the gas station, was at work on Sunday when pedestrians scrambled into the shop to dodge motorcyclists who had overtaken the sidewalk.

Video footage.
Video footage.

Like everyone else who lives, works or frequents Dyckman, Espino and Santiago are familiar with the motorcyclists.

“Every Sunday there’s a bunch of them, but not en masse. That was overkill,” said Espino of Sunday’s episode.

Espino said the sidewalk outside the shop is also plagued with other types of traffic issues.

“We have cars coming up onto the sidewalk to do U-turns,” said Espino.

Espino is a motorcyclist himself, but sided with Lien.

“By all means, he had the right of way.”

Espino insisted that most motorcyclists respect the road and other drivers.

“Everyone that’s civil doesn’t ride in groups,” he said.

At a press conference this past Thurs., Oct. 3rd at Mamajuana, State Senator Adriano Espaillat said he’d encountered dangerous riders himself.

“I have personally been stopped by motorcycle crews,” he said. “They got in front of my car and I almost hit one of them.”

The Senator’s encounter was on Broadway, just a few blocks east from the restaurant.

“They were very reckless,” recounted Mamajuana manager Victor Santos.
“They were very reckless,” recounted Mamajuana manager Victor Santos.

“I’m concerned the neighborhood has become the Wild West for motorcycle drivers,” he said.

Sen. Espaillat, together with Assemblymember Gabriela Rosa, announced plans to introduce statewide legislation that would make it illegal for motorcyclists to ride in large numbers.

“I don’t think we need to feel scared because a motorcycle will try to hurt us,” said Assemblymember Rosa. “We need to respect life, families and our community.”

Still to be determined is how many riders are too many and how the legislation would be enforced.

Pursuing motorcyclists is not presently part of the Police Department’s protocol.

“The danger to the community would outweigh the benefit of catching someone,” said Inspector Barry Buzzetti of the 34th Precinct, under whose jurisdiction Dyckman Street falls.

The precinct has cracked down on motorcyclists this year.

At least a hundred vehicles have been confiscated, mostly during the summer and largely around the vicinity of Dyckman Street, said Inspector Buzzetti.

“We need to respect life, families and our community,” said Assemblymember Gabriela Rosa.
“We need to respect life, families and our community,” said Assemblymember Gabriela Rosa.

On Sunday, the day of the West Side Highway incident, the 34th Precinct confiscated 6 to 10 motorcycles from riders who didn’t have insurance, proper safety gear, or a license.

While seeking and pursuing large groups of riders is against NYPD protocol, Sen. Espaillat insisted that more aggressive legislation would deter large groups of riders from riding recklessly.

“I believe that if you establish legislation and ground rules that limit the number of motorcycles without a permit on a highway, the police will be able to then block the highway perhaps,” he said. “Or [they could] even prevent them from going into the highway, and do better traffic control to keep them from where they can hurt pedestrians,” he said.

The Senator declined to say how he would have reacted if he were in Lien’s situation, but did note, “All I can say is that if I were in his position, I would have been very scared as well.”

No más una molestia

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Motociclistas invadieron la acera de la calle Dyckman.
Motociclistas invadieron la acera de la calle Dyckman.

Poco importaba que el sol brillara el pasado domingo 29 de septiembre.

Los que estaban pidiendo a gritos un tranquilo almuerzo al aire libre, o incluso sólo un paseo tranquilo desde y hacia Inwood Hill Park a lo largo de la calle Dyckman, pronto se encontraron luchando por salir del camino cuando decenas de motociclistas invadieron la calle.

Los observadores informaron que, más allá de mantener a sus carriles, los motociclistas rugieron en las aceras y se reunieron en la gasolinera BP en la esquina de la calle Dyckman y la Avenida Seaman.

“Yo tenía unos 40 clientes sentados afuera y [la gente] inundó la manzana desde Broadway, Riverside, Payson y Seaman”, relata Víctor Santos, gerente de Mamajuana, ubicado en la esquina de Dyckman y la Avenida Seaman. “Había motociclistas acelerando sus motores por la cuadra. Eran imprudentes, muy imprudentes”.

Muchos de sus clientes, dijo, entraron con miedo en el restaurante para evitar ser atropellados.

Santos dijo que el restaurante también tuvo un golpe financiero.

“Fue un hermoso día”, dijo, sacudiendo la cabeza. “No pude aprovechar mi café afuera”.

"Me preocupa que el barrio se haya convertido en el Salvaje Oeste", dijo el Senador Adriano Espaillat.
“Me preocupa que el barrio se haya convertido en el Salvaje Oeste”, dijo el Senador Adriano Espaillat.

José Luis, el gerente de la gasolinera BP, dijo que los motociclistas bloquearon toda la estación por hasta 20 minutos, y ninguno de ellos compró gasolina durante su estancia.

“No podíamos hacer nada”, dijo Luis.

Los pilotos impidieron a otros clientes entrar a la estación, que estaba siendo atendida por un empleado. Luis agregó que los motociclistas salieron cuando la policía se acercó a la zona. El video de la reunión fue posteriormente entregado a la policía.

Las autoridades creen que este fue el mismo grupo de motociclistas que más tarde viajó al West Side Highway y se encontró con Alexian Lien y su familia. En un incidente violento que fue grabado en video, Lien estaba conduciendo su Range Rover por la autopista cuando el vehículo deportivo utilitario fue rodeado por motocicletas y su camino fue bloqueado por los motociclistas. En el auto con Lien estaban su esposa y su hija de 2 años de edad. Aceleró y golpeó a uno de los motociclistas que se quedó en el camino. Los motociclistas posteriormente siguieron al vehículo en una persecución frenética de la salida de la calle 125 hasta el puente George Washington, donde lo alcanzaron después de que salió en la calle 178. Los motociclistas rodearon el vehículo, rompieron las ventanas y arrastraron a Lien desde el asiento del conductor. Fue golpeado y pisoteado frente a su familia.

Alexian Lien fue atacado por motociclistas.
Alexian Lien fue atacado por motociclistas.

Algunos residentes locales, entre ellos Sergio Consuegra, intervinieron y los motociclistas huyeron, dejando a Lien ensangrentado en el suelo.

Fue tratado por heridas faciales y hematomas en el Hospital Presbiteriano de Nueva York y dado de alta.

Una investigación policial en curso, hasta la fecha, ha dado como resultado cuatro arrestos.

El incidente atrajo la atención nacional, pero para los residentes y dueños de negocios del Norte de Manhattan, el comportamiento alarmante de algunos motociclistas no es noticia. El corredor Dyckman ha sido durante mucho tiempo una zona de juegos para los motociclistas que utilizan la calle como su pista personal.

Luis dijo que los motociclistas suelen converger en la gasolinera, pero nunca en los números vistos el domingo.

“Durante el verano, tenemos el problema todo el tiempo”, informó. “Nunca había visto esto antes”.

Eudes Espino, un empleado de Tread Bike Shop, que está en el mismo lado sur de Dyckman como la estación de gas, estaba trabajando el domingo, cuando los peatones se apresuraron a entrar en la tienda para esquivar a los motociclistas que habían tomado la acera.


Como todo el mundo que vive, trabaja o frecuenta Dyckman, Espino y Santiago están familiarizados con los motociclistas.

“Todos los domingos hay un montón de ellos, pero no de forma masiva. Eso fue una exageración”, dijo Espino del episodio del domingo.

Espino dijo que la acera afuera de la tienda también está plagada de otros tipos de problemas de tráfico.

“Tenemos coches que suben a la acera para dar la vuelta en U”, dijo Espino.

Espino es un motociclista él mismo, pero apoyó a Lien.

“Por supuesto, él tenía el derecho de paso”.

Espino insistió en que la mayoría de los motociclistas respetan la carretera y a otros conductores.

“Todo el que es civil, no viaja en grupo”, dijo.

En una conferencia de prensa este pasado jueves 3 de octubre en Mamajuana, el senador estatal Adriano Espaillat dijo que se había encontrado él mismo a los peligrosos motociclistas.

“Yo personalmente fui detenido por las bandas de motocicletas”, dijo. “Se pusieron en frente de mi coche y estuve a punto de golpear a uno de ellos”.

El encuentro del senador fue en Broadway, a sólo unas pocas cuadras al este del restaurante.

“Fueron muy imprudentes”, comentó el gerente de Mamajuana, Víctor Santos.
“Fueron muy imprudentes”, comentó el gerente de Mamajuana, Víctor Santos.

“Me preocupa que el barrio se haya convertido en el Salvaje Oeste para los conductores de motocicletas”, dijo.

El senador Espaillat, junto con la asambleísta Gabriela Rosa, anunciaron planes para introducir legislación a nivel estatal que haría ilegal para los motociclistas andar en manadas.

“No creo que tengamos que sentir miedo porque una moto trate de hacernos daño”, dijo la asambleísta Rosa. “Tenemos que respetar la vida, las familias y nuestra comunidad”.

Está aún por determinarse la cantidad de motociclistas que serían demasiados y cómo se aplicaría la legislación.

Perseguir motociclistas no es actualmente parte del protocolo del Departamento de Policía.

“El peligro para la comunidad podría superar los beneficios de capturar a alguien”, dijo el inspector Barry Buzzetti del Precinto 34, bajo cuya jurisdicción cae la calle Dyckman.

El precinto ha tomado medidas enérgicas contra los motociclistas este año.

Al menos un centenar de vehículos han sido confiscados, sobre todo durante el verano y gran parte alrededor de la proximidad de la calle Dyckman, dijo el inspector Buzzetti.

"Tenemos que respetar la vida, las familias y nuestra comunidad", dijo la asambleísta Gabriela Rosa.
“Tenemos que respetar la vida, las familias y nuestra comunidad”, dijo la asambleísta Gabriela Rosa.

El domingo, el día del incidente de la autopista West Side, la Comisaría 34 confiscó de 6 a 10 motos de motociclistas que no tienen seguro, equipo de seguridad adecuado, o una licencia.

Si bien la búsqueda y persecución de grandes grupos de motociclistas es en contra del protocolo del NYPD, el senador Espaillat insistió en que la legislación más agresiva disuadiría a grandes grupos de motociclistas a andar por la calle imprudentemente.

“Yo creo que si se establecen la legislación y las reglas que limitan el número de motocicletas sin permiso en una carretera, la policía entonces será capaz de bloquearla, tal vez,” dijo.

“O [podría] incluso, impedirles entrar en la autopista y hacer un mejor control del tráfico para evitar que lastimen a los peatones”, dijo.

El Senador se negó a decir cómo habría reaccionado si estuviera en la situación de Lien, pero hizo notar: “Todo lo que puedo decir es que si yo estuviera en su posición, habría estado muy asustado también”.

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