“Now we must wait”
“Ahora debemos esperar”

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“Now we must wait”

Story by Desirée Johnson and Gregg McQueen

Borough President Gale Brewer.

Borough President Gale Brewer.

Elected officials joined dozens of community supporters in front of Galicia Restaurant on January 21, to rally in support of the popular Washington Heights eatery.

Galicia owner Ramón Calo, who opened the restaurant 30 years ago after immigrating to the U.S. from Spain, says he’s in danger of closing due to a steep rent hike from his landlord.

Supporters at the rally included Peter Walsh, co-owner of nearby Coogan’s Restaurant, which recently faced its own shutdown scare due to soaring rents. Walsh bemoaned that numerous small businesses in the neighborhood were being forced out.

“Shut stores bring drug dealers,” said Walsh. “Shut stores endanger our children.”

Walsh spoke of the impact small businesses as old as La Galicia and Coogan’s have had on the neighborhood. “We fought the battles back in ’85 and before, we were here. We made this neighborhood attractive for families, for the families that fought for you. And now, they want to take it away,” he said.

Senator Marisol Alcantara, Manhattan Borough President Gale Brewer, Councilmember Ydanis Rodríguez, Assemblymember Carmen De La Rosa were all present at the rally.

Galicia Restaurant opened 30 years ago.

Galicia Restaurant opened 30 years ago.

“It went well,” said Calo after the event. “It was worth it. Now we must wait. Maybe in the future I will get a new lease.”

A long-term lease Galicia had with its landlord, Edel Family Management, expired in October 2017. Calo said he’s been renting month to month since, and was told by the landlord that he can continue to do so until December 2018.

Calo said he hopes to negotiate a long-term extension at a more reasonable rate.

A person answering the phone at the Brooklyn offices of Edel Family Management told Manhattan Times that they were unable to comment on the matter.

Congressman Adriano Espaillat, who played a pivotal role in helping to bring about a new lease deal between Coogan’s and its landlord, New York-Presbyterian Hospital, said he has spoken with Calo and intends to engage in discussions with the landlord.

“We’ll bring you more information as we move on,” Espaillat said.

Lena Meléndez, advocate for the restaurant and co-manager of Dominicanos Pro Defensa Negocios y Viviendas, which organized the rally, said she appreciated the efforts of the people who attended.

Councilmember Ydanis Rodríguez addresses the group.

Councilmember Ydanis Rodríguez addresses the group.

Focused on saving La Galicia, Meléndez urged the community to appear at future events, such as a public hearing on February 22nd. The hearing, to be held at 650 Academy Street at 6:30 p.m., will touch upon rezoning in Inwood.

Meléndez mentioned her aversion to the Inwood rezoning, which she said is responsible for the gentrification of the area, and the “crisis” in the rise of small business closures.

“People need to come,” said Meléndez. “We need fanfare.”

“Ahora debemos esperar”

Historia por Desirée Johnson y Gregg McQueen

Peter Walsh is the co-owner of Coogan's, which recently risked closure.

Peter Walsh es codueño de Coogan’s, que estuvo
al punto ‎de cerrar.

Funcionarios electos se unieron a decenas de partidarios de la comunidad frente al Restaurante Galicia el 21 de enero, para manifestarse en apoyo del popular restaurante de Washington Heights.

El dueño de Galicia, Ramón Calo, quien abrió el restaurante hace 30 años después de emigrar a los Estados Unidos desde España, dice que está en peligro de cerrar debido a un fuerte aumento en el alquiler por parte de su arrendador.

Entre los simpatizantes que acudieron al mitin se encontraban Peter Walsh, copropietario del cercano Restaurante Coogan’s, que recientemente se enfrentó a su propio temor de cierre debido a los altos precios de los alquileres. Walsh se lamentó de que numerosos pequeños negocios en el vecindario estén siendo expulsados.

“Tiendas cerradas atraen a traficantes de drogas”, dijo Walsh. “Las tiendas cerradas ponen en peligro a nuestros niños”.

Walsh habló del impacto que pequeños negocios tan antiguos como La Galicia y Coogan’s han tenido en el barrio. “Luchamos en las batallas en el ’85 y antes de ello, estábamos aquí. Hicimos este vecindario atractivo para las familias, para las familias que luchan por nosotros. Y ahora, quieren quitárnoslo”, dijo.

La senadora Marisol Alcántara, la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, el concejal Ydanis Rodríguez y la asambleísta Carmen De La Rosa estuvieron presentes en la manifestación.

"We need fanfare," said Lena Meléndez.

“Necesitamos fanfarrias”, dijo Lena Meléndez.

“Salió bien”, dijo Calo después del evento. “Valió la pena. Ahora debemos esperar. Quizás en el futuro consiga un nuevo contrato de arrendamiento”.

Un contrato de arrendamiento a largo plazo que Galicia tenía con su arrendador, Edel Family Management, venció en octubre de 2017. Calo dijo que ha estado alquilando mes a mes desde entonces y que el propietario le dijo que puede continuar haciéndolo hasta diciembre de 2018.

Calo dijo que espera negociar una extensión a largo plazo a un ritmo más razonable.

Una persona que contestó el teléfono en las oficinas de Edel Family Management en Brooklyn dijo al Manhattan Times que no podía comentar sobre el asunto.

El congresista Adriano Espaillat, quien jugó un papel fundamental para ayudar a lograr un nuevo contrato de arrendamiento entre Coogan’s y su propietario, el Hospital New York-Presbyterian, dijo que ha hablado con Calo y tiene la intención de entablar conversaciones con el propietario.

“Les brindaremos más información a medida que avancemos”, dijo Espaillat.

Lena Meléndez, defensora del restaurante y co gerente de Dominicanos Pro Defensa Negocios y Viviendas, que organizó el mitin, dijo agradecer los esfuerzos de las personas que asistieron.

Galicia Restaurant opened 30 years ago.

La Galicia abrió hace 30 años..

Enfocada en salvar La Galicia, Meléndez urgió a la comunidad a participar en futuros eventos, como una audiencia pública el 22 de febrero. La audiencia, que se celebrará en el No. 650 de la calle Academy a las 6:30 p.m., tocará sobre la rezonificación en Inwood.

Meléndez mencionó su aversión a la rezonificación de Inwood, que según ella es responsable de la gentrificación del área y la “crisis” en el aumento del cierre de pequeños negocios.

“La gente tiene que venir”, dijo Meléndez. “Necesitamos fanfarrias”.