No, seriously, this is just for laughs
Solo para reirse

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No, seriously, this is just for laughs

Story, photos and video by Sherry Mazzocchi

“I think we’ve tapped into something here,” says comedian and producer Eric Vetter.`

“I think we’ve tapped into something here,” says comedian and producer Eric Vetter.

Comedian Jim Mendrinos said friends couldn’t believe he will be performing in a bookstore in Washington Heights.

It’s shocking to them that there’s a comedy performance in Washington Heights, that it’s taking place in a bookstore- and that there’s actually a bookstore in Washington Heights.

“All three—yes. All three at once,” he said.

Mendrinos, who lives in the Heights, headlines at the Gotham Comedy Club. He also has a web series, Living in Exile.

Now he has a gig closer to home at the Word Up Community Bookstore.

On Tuesday nights, comedians, storytellers and musicians from all over the city perform—for free—at the bookstore located at Amsterdam Avenue and West 165th Street.

Ophira Eisenberg, host of the public radio show, Ask Me Another, has performed there. Aladdin Ullah, fresh from his one-man show at Joe’s Pub, appeared recently. So did Carmen Lynch, not long before she was a huge hit on Letterman.

Aladdin Ullah recently had a one-man show at Joe’s Pub.

Aladdin Ullah recently had a one-man show at Joe’s Pub.

The show, “No Name Comedy and Variety,” is produced by Eric Vetter.

Vetter grew up in Washington Heights.

“My family’s been here since the end of the Depression—so we’ve seen a few things,” he said. He grew up in a pun-heavy household. His father told jokes and his mother was funny. They spent a lot of time together listening to Bill Cosby albums. Wonderfulness was the first in a long line of comedy albums Vetter bought.

His parents moved away in the late 1980’s, not long after they dodged flying bullets on their way to Sunday morning mass.

But Vetter stayed. For nearly 20 years, he’s produced and hosted a comedy and variety show, “No Name & a Bag O’ Chips,” twice a month at the East Village venue, Otto’s Shrunken Head. He also performs as part of an R & B house band, The Summer Replacements.

But when Word Up opened, he saw an opportunity to expand his comedic empire.

Early on, he was part of the store’s community. “That’s artistic energy—something really positive and creative—in my home,” he said.

Comedian Jim Mendrinos.

Comedian Jim Mendrinos.

Vetter saw a neighborhood with a critical mass of artists and performers, and he was poised to take advantage of it. “There are so many insanely talented folks in the area now,” he said.

If he’s happy at the thought of not having to go downtown to perform, so are a lot of other liked-minded people. “That’s definitely what we’ve found,” he said. “I think we’ve tapped into something here.”

At first it was a tough sell.

“People were still getting used to a bookshop, let alone a bookshop where there are shows going on,” he said.

No Name went into hiatus when Word Up closed. But attendance has grown in the store’s new location. Comics like Leighann Lord, who’s appeared on Comedy Central, HBO and ABC’s The View, come uptown to work on things that are aren’t straight stand-up.

“It becomes like a domino thing. So and so is there? I want to come there,” Vetter said. ”Folk like hanging out and watching each other perform.”

Jennifer Glick.

Jennifer Glick.

But the real beauty of “No Name” is that anyone can perform. “Anybody can get up there and do anything,” he said. At the show, Aladdin talked about auditioning for a terrorist role and Aaron Scott read from a memoir in progress, while two pre-teen girls got up and sang and Jennifer Glick told a story about a one-night stand. At the end of the evening, Vetter noted the range of acts.

“Music, jokes, stories about family,” he said. “Holy cow, this is just like Sesame Street.”

In addition to making Word Up a popular venue for comics, Vetter hosts cabaret shows even further uptown, at Indian Road Café. “It’s an excuse for people to hang around during the end of the evening when the kitchen is shutting down,” he said.

Owner Jason Minter said the shows are great for the neighborhood. “You don’t have to go downtown,” he said. “It brings people together from the neighborhood.”

Minter said that he’s always entertaining new ideas for events at the restaurant. “Eric has a lot of ideas,” he said. “We’re open to most of them.” But what he really appreciates about Vetter is that he’s very easy to work with.

“If Eric wanted to have a burping contest,” said Minter, “we’d probably let him try it once.”

Solo para reirse

Historia, fotos y video por Sherry Mazzocchi

"Creo que hemos aprovechado de algo aquí", dice el comediante y productor Eric Vetter.

“Creo que hemos aprovechado de algo aquí”, dice el comediante y productor Eric Vetter.

El comediante Jim Mendrinos dijo que sus amigos no podían creer que se iba a estar presentando en una tienda de libros en Washington Heights.

Resulta impresionante para ellos que haya una presentación de comedia en Washington Heights, que se va a llevar a cabo en una tienda de libros – y que hay una tienda de libros en Washington Heights.

“Las tres – si. Las tres a la vez”, dijo el.

Mendrinos, quien vive en los Heights, se presenta en el Club de Comedia Gotham. También tiene una serie en la ‘web’, ‘Viviendo en el Exilio’. Ahora está un poco más cerca de casa en la Tienda Word Up Community.

Los martes en la noche, comediantes, cuentistas y músicos de toda la ciudad se presentan – gratis – en la tienda de libros localizada en la Avenida Amsterdam en el oeste de la Calle 165.

Ophira Eisenberg, anfitriona del programa de radio público, ‘Ask Me Another’, se ha presentado ahí. Aladdin Ullah, recien llegado de su espectáculo en Joe’s Pub, apareció recientemente, así también Carmen Lynch, no mucho antes de que fuera un éxito en Letterman.

Aladdin Ullah recientemente tuvo una exposición individual en Joe’s Pub.

Aladdin Ullah recientemente tuvo una exposición individual en Joe’s Pub.

El espectáculo, ‘No Name Comedy and Variety’, es producido por Eric Vetter. Este creció en Washington Heights.

“Mi familia ha estado aquí desde el final de la Depresión – así es que hemos visto par de cosas”, dijo el. Creció en un fuerte juego de palabras en su hogar. Su padre contaba bromas y su madre era divertida. Pasaban mucho tiempo juntos escuchando discos de Bill Cosby. ‘Wonderfulness’ fue el primero en una larga línea de albúmenes de comedia que Vetter compró.

Sus padres se mudaron a finales del 1980, no mucho después de haber esquivado balas en su camino hacia la misa del domingo por la mañana.

Pero Vetter se quedó. Por casi los 20 años pasados, ha producido y auspiciado un espectáculo de comedio y variedades, ‘No Name’ y ‘A Bag O Chips’, dos veces al mes en Otto’s Shrunken Head en el East Village. También se presenta como parte de la banda de R&B de la casa, The Summer Replacementes.

Pero cuando Word Up abrió, vio una oportunidad para expandir su imperio de comedia. A principio, fue parte de la comunidad de la tienda. “Eso es energía artística – realmente algo positivo y creativo – en mi hogar”, dijo el.

Comediante Jim Mendrinos.

Comediante Jim Mendrinos.

Vetter vio un vecindario con una masa crítica de artistas e intérpretes, y estaba preparado para tomar ventaja de ello. “Hay tanta gente increíblemente talentosa ahora en el área”, dijo.

Si el está feliz ante la idea de no tener que ir al Bajo Manhattan para presentarse, así también hay muchas otras personas de ideas afines. “Eso es definitivamente lo que hemos encontrado”, dijo el. “Creo que hemos dado con algo aquí”.

Al principio fue difícil de vender.

La gente todavía se estaba acostumbrando a una tienda de libros, sin mencionar una tienda de libros que tiene presentaciones”, dijo el.

‘No Name’ se detuvo cuando Word Up cerró. Pero la asistencia ha crecido en la nueva ubicación de la tienda. Cómicos como Leighann Lord, quien aparece en Comedy Central, HBO y ‘The View’ en ABC, vienen al Alto Manhattan a trabajar en cosas que no son directamente ‘stand-up’.

“Se convierte como en una reacción domino. ¿Aquel y aquel otro están ahí? Yo quiero ir ahí”, dijo Vetter. “Personas pasándola y viendo las presentaciones de cada uno”.

Jennifer Glick.

Jennifer Glick.

Pero la verdadera belleza de ‘No Name’ es que cualquiera puede presentarse. “Cualquiera se puede parar y hacer cualquier cosa”, dijo el. En la presentación donde Aladdin habló acerca de hacer una audición para un papel de terrorista y Aaron Scott leyó unas memorias en progreso, dos niñas adolescentes se levantaron y cantaron, y Jennifer Glick contó una historia acerca de una aventura de una noche. Al final de la noche, Vetter notó la variedad de actos. “Música, bromas, historias acerca de la familia”, dijo el. “Santo cielo, esto es como Plaza Sésamo”.

Además de hacer Word Up un lugar popular para la comedia, Vetter hace espectáculos de cabaret un poco más al norte en el Indian Road Café. “Es una excusa para que la gente se quede hasta el final de la noche cuando la cocina está cerrando”, dijo el.

Su dueño Jason Minter dijo que los espectáculos son buenos para el vecindario. “No tienes que ir al Bajo Manhattan”, dijo el. “Une a las personas del vecindario”.

Minter dijo que siempre está buscando nuevas ideas para eventos en el restaurante. “Eric tiene muchas ideas”, dijo el. “Estamos abiertos para la mayoría de ellas”. Pero lo que realmente aprecia acerca de Vetter es que es bien fácil trabajar con el.

“Si Eric desea hacer un concurso de eructos”, dijo Minter, “probablemente lo dejamos que trate una vez”.