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No Brakes on the Bikes
Sin freno

No Brakes on the Bikes

Council pushes for Citi Bike expansion using public funding

Story by Gregg McQueen

The hearing was held at the City Council.
The hearing was held at the City Council.

It’s blue for all boroughs.

The City Council’s Transportation Committee Chair is advocating for taxpayer money to be used to expand the Citi Bike program – instantly recognizable by its bold navy bikes – throughout the entire city within the next three years.

Councilmember Ydanis Rodríguez, at a November 28 hearing on the future of Citi Bike, said that public funding should be earmarked to drive growth of the popular bike share program into the Bronx and Staten Island, all of Northern Manhattan and deeper in Brooklyn and Queens.

“I am setting a goal today, that Citi Bike should be available in every community board in the city by the year 2020,” stated Rodríguez.

“It means that we should all increase our contributions, with public and private capital and expense dollars, so that New York City can be an example to others with bike share in every neighborhood. Working, middle and upper class communities should have the ability to enjoy this resource equally,” he said.

Since launching in 2013, Citi Bike has proved to be a success, with more than 120,000 active members.

It is the country’s largest bike-sharing program.
It is the country’s largest bike-sharing program.

Its operations in New York City are the country’s largest bike-sharing program.

According the city’s Department of Transportation (DOT), October 2016 saw the heaviest usage of any month in the service’s history, with a daily average of 50,763 trips. More than 69,000 trips occurred on October 19 alone, Citi Bike’s busiest day ever.

However, critics have complained that the service is not available in many low-income neighborhoods, and does not exist at all in the Bronx, the borough with the highest concentration of low-income residents in the city.

“One concern is that the network has expanded to mostly affluent areas,” remarked Rodríguez. “If we can change reality that too many communities remain disconnected from Citi Bike, we can change this perception.”

Citi Bike, which is run by bike share company Motivate, now has more than 10,000 bikes at 610 stations in Manhattan, Brooklyn and Queens.

By the end of 2017, there will be 750 stations in those three boroughs, according to the DOT.

“Citi Bike should be available in every community board in the city,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.
“Citi Bike should be available in every community board in the city,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

There are additional stations across the Hudson River in Jersey City.

Jay Walder, Chief Executive Officer of Motivate, agreed that city funding is necessary to briskly expand the service.

“To achieve the goals that have been articulated at the Council today cannot be done without public support,” Walder said at the hearing.

The current stage of the program, known as Phase 2, is bringing Citi Bike into parts of Astoria, Harlem and Crown Heights, explained DOT Commissioner Polly Trottenberg.

However, she said there is “no timetable” for expansion into the Bronx or Staten Island.

The highest usage for Citi Bike occurs at docking stations near large transit and tourist hubs, including Central Park, Penn Station, Union Square and the Port Authority Bus Terminal, said Trottenberg, who pointed out that the system has frequently struggled to meet demand in certain areas and have enough bikes at available at docks.

Trottenberg estimated that 70,000 to 80,000 bikes would be needed to accommodate users across all of New York City

She cautioned Councilmembers that expanding Citi Bike could pose challenges in lower-density areas where the program would not be bolstered by tourism and advertising opportunities.

“All city bike systems follow the same principle, which is, they want to be in dense areas and they want to be in contiguous areas,” Trottenberg commented. She said, “The deeper the system is pushed out, you’re going to have more complexity in terms of the number of riders you’re going to get, the potential for advertising revenue, tourist dollars.”

DOT Commissioner Polly Trottenberg testified. Photo: William Alatriste
DOT Commissioner Polly Trottenberg testified.
Photo: William Alatriste

Walder told Councilmembers that Motivate has worked to boost Citi Bike’s appeal in low-income and minority communities, noting that membership in Brooklyn’s Bedford-Stuyvesant neighborhood shot up 50 percent after the company partnered with a community-based organization to increase outreach.

An annual Citi Bike membership costs $155 per year, with residents of New York City Housing Authority facilities able to receive a discounted $60 membership.

“This is really about making sure that community members feel that Citi Bike is for them as part of a well-balanced transportation network that provides affordable, useful options for all residents,” Walder stated.

In a statement, Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. recalled that he was stunned to learn that Citi Bike had expanded to Jersey City before rolling out to other parts of New York City.

“How could Citi Bike go to New Jersey before it goes to all five boroughs?” he asked. “Since then, I have heard from my constituents, over and over again, that they feel slighted by the lack of a Bronx bike sharing option.”

With transit fares set to rise in 2017, Díaz said the city must explore every option for providing more affordable transportation options.

Jay Walder is Chief Executive Officer of Motivate.
Jay Walder is Chief Executive Officer of Motivate.

“A Citi Bike membership is not only a cost-effective means of transportation, but can also help remove cars from our roads and ease congestion on other mass transit options,” he stated.

“It is imperative that we turn Citi Bike fully into a public good, a resource for our lowest income communities, an opportunity for growth and human capital development,” said Rodríguez. “Citi Bike has a distinct ability to create and grow new business hubs through more accessible transportation, which can lead to more jobs and more resilient small businesses.”

For more information on the program, please visit www.citibikenyc.com. For more on expansion efforts, please call Councilmember Rodriguez’s District Office at 917.521.2616 or visit http://on.nyc.gov/1kwb7fZ.


Sin freno

Impulsan la expansión de Citi Bike con fondos públicos

Historia por Gregg McQueen

Jay Walder is Chief Executive Officer of Motivate.
Jay Walder es el director general de Motivate.

Es azul para todos los condados.

El presidente del Comité de Transporte del Ayuntamiento está abogando por que el dinero de los contribuyentes sea usado para expandir el programa Citi Bike -reconocible al instante por su audaz tono marino- a toda la ciudad dentro de los próximos tres años.

El concejal Ydanis Rodríguez, en una audiencia del 28 de noviembre sobre el futuro de Citi Bike, dijo que el  financiamiento público debería destinarse a impulsar el crecimiento del popular programa de bicicletas en el Bronx y Staten Island, todo el norte de Manhattan y hacerlo más profundo en Brooklyn y Queens.

“Estoy estableciendo un objetivo hoy, que Citi Bike esté disponible en todas las juntas comunitarias de la ciudad para el año 2020”, dijo Rodríguez.

“Esto significa que todos debemos incrementar nuestras contribuciones, con capital público y privado, para que la Ciudad de Nueva York pueda ser un ejemplo para otros con una cantidad de bicicletas en cada vecindario. Las comunidades trabajadoras, de clase media y alta deben poder disfrutar equitativamente de este recurso”.

Desde su lanzamiento en 2013, Citi Bike ha demostrado ser un éxito, con más de 120,000 miembros activos.

Según el Departamento de Transporte de la ciudad (DOT, por sus siglas en inglés), en octubre de 2016 se registró el mes de mayor uso en la historia del servicio, con un promedio diario de 50,763 viajes. Más de 69,000 viajes ocurrieron tan solo el 19 de octubre, el día más activo de Citi Bike.

DOT Commissioner Polly Trottenberg testified. Photo: William Alatriste
La comisionada del DOT, Polly Trottenberg.
Foto: William Alatriste

Sin embargo, los críticos se han quejado de que el servicio no está disponible en muchos barrios de bajos ingresos y que no existe en absoluto en el Bronx, condado con mayor concentración de residentes de bajos ingresos en la ciudad.

“Una de las preocupaciones es que la red se ha expandido sobre todo a áreas afluentes”, comentó Rodríguez. “Si podemos cambiar la realidad de que demasiadas comunidades permanezcan desconectadas de Citi Bike, podemos cambiar esta percepción”.

Citi Bike, que es dirigido por la compañía de bicicletas Motivate, ahora tiene más de 10,000 bicicletas en 610 estaciones en Manhattan, Brooklyn y Queens.

Sus operaciones en la ciudad de Nueva York son el programa más grande del país de compartir bicicletas.

Para fines de 2017, habrá 750 estaciones en esos tres condados, de acuerdo con el DOT.

Hay estaciones adicionales a través del río Hudson en Jersey City.

Jay Walder, director general de Motivate, estuvo de acuerdo en que el financiamiento de la ciudad es necesario para expandir rápidamente el servicio.

“No se pueden alcanzar los objetivos articulados en el Concejo hoy sin apoyo público”, dijo Walder en la audiencia.

La etapa actual del programa, conocida como Fase 2, está llevando a Citi Bike a partes de Astoria, Harlem y Crown Heights, explicó la comisionada del DOT, Polly Trottenberg.

Sin embargo, dijo que no hay “calendario” para la expansión al Bronx o Staten Island.

“Citi Bike should be available in every community board in the city,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.
“Citi Bike [debería ser] disponible en todas las juntas comunitarias de la ciudad “, dijo el concejal Ydanis Rodríguez.
El mayor uso de Citi Bike se produce en las estaciones de conexión, cerca de grandes centros de tránsito y turismo, incluyendo Central Park, Penn Station, Union Square y la Terminal de Autobuses de Port Authority, dijo Trottenberg, señalando que el sistema ha luchado frecuentemente para satisfacer la demanda en ciertas zonas y disponer de suficientes bicicletas en los lugares.

Trottenberg estimó que se necesitarían entre 70,000 y 80,000 para cubrir la demanda de usuarios en toda la ciudad de Nueva York

Advirtió a los miembros del Concejo que la expansión de Citi Bike podría plantear desafíos en áreas de baja densidad, donde el programa no se vería reforzado por el turismo y las oportunidades de publicidad.

“Todos los sistemas de bicicletas urbanas siguen el mismo principio, es decir, quieren estar en zonas de alta densidad y en áreas contiguas”, comentó Trottenberg, agregando: “cuanto más profundo es el sistema, se va a tener más complejidad en cuanto al número de usuarios que se van a obtener, el potencial de los ingresos publicitarios y los dólares turísticos”.

Walder dijo a los concejales que Motivate ha trabajado para impulsar el atractivo de Citi Bike en comunidades de bajos ingresos y minorías, señalando que la membresía en el barrio Bedford-Stuyvesant de Brooklyn se disparó un 50 por ciento después de que la compañía se asociara con una organización comunitaria para aumentar el alcance.

It is the country’s largest bike-sharing program.
Es el programa más grande del país de compartir bicicletas.

Una membresía anual de Citi Bike cuesta $155 dólares, y los residentes de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York City pueden recibir una membresía de descuento de $60 dólares.

“Esto realmente se trata de asegurarse de que los miembros de la comunidad sientan que Citi Bike es para ellos como parte de una red de transporte bien equilibrada que ofrece opciones asequibles y útiles a todos los residentes”, dijo Walder.

El presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., recordó que se sorprendió al saber que Citi Bike se había expandido a Jersey City antes de lanzarse a otras partes de la ciudad de Nueva York.

“¿Cómo podría Citi Bike ir a Nueva Jersey antes de los cinco condados?”, preguntó. “Desde entonces, he escuchado a mis electores, una y otra vez, decir que se sienten menospreciados por la falta de una opción para compartir bicicletas de Bronx”.

Con el aumento de las tarifas de tránsito en 2017, Díaz dijo que la ciudad debe explorar todas las opciones para ofrecer alternativas de transporte más asequibles.

The hearing was held at the City Council.
La audiencia se celebró en el Ayuntamiento.

“Una membresía de Citi Bike no sólo es un medio de transporte rentable, sino que también puede ayudar a quitar coches de nuestras calles Y aliviar la congestión de otras opciones de transporte masivo”, afirmó.

“Es imperativo convertir a Citi Bike en un bien público, un recurso para nuestras comunidades de bajos ingresos, una oportunidad para el crecimiento y el desarrollo de capital humano”, dijo Rodríguez. “Citi Bike tiene una clara capacidad de crear y hacer crecer nuevos centros de negocios a través de un transporte más accesible, lo que puede conducir a más puestos de trabajo y pequeños negocios más fuertes”.

Para más información sobre el programa, por favor visite www.citibikenyc.com. Para más información sobre los esfuerzos de expansión, por favor llame a la Oficina de Distrito del Concejal Rodríguez al 917.521.2616 o visite http://on.nyc.gov/1kwb7fZ.

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