Nine arrested during march against rezoning plan
Nueve detenidos durante marcha

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Nine arrested during march against rezoning plan

Photos by Cristóbal Vivar

Making noise.

Making noise.

Tensions over the planned Inwood rezoning came to a boil on Monday evening, as community members staged a rally and march against the latest iteration of the plan, and called on the City Council to vote no.

Protestors assembled under the 1 train stop at Dyckman Street, then marched throughout the neighborhood, wielding chants and signs that implored local Councilmember Ydanis Rodríguez to further modify the plan to benefit the community.

As the contingent reached the intersection of Broadway and Dyckman, several protestors locked arms and sat down in the street, blocking traffic. Police arrested nine people – eight Inwood residents, and one from East Harlem. Most of the protestors were released later in the evening.

“I love Inwood, and can’t stand by while it’s sold off to the highest bidder,” said Clay Smith, one of the arrestees. “We have to hold our elected officials accountable, and stand up for what’s important.”

Sit-down.

Sit-down.

The march eventually ended up at the Riverside-Inwood Neighborhood Garden (RING), where several protestors set up an encampment they dubbed “Ydanisville.”

Several activists spent the night there in protest of the rezoning plan.

It was the latest in a series of actions launched by protestors in the wake of the August 2 vote in favor of the rezoning by two Council subcommittees.

“We reject the notion that city investments in parks and the arts must go hand in hand with aggressive rezonings benefiting big real estate,” said Lena Meléndez, one of the arrested activists. “What’s the good of having all these new amenities if the very people they are meant to serve can no longer afford to live here?”

“We want one thing – for Ydanis to vote no,” said Community Board 12 member Ayisha Oglivie, who said the city’s Mandatory Inclusionary Housing (MIH) program to bring affordable housing was not suited to Inwood’s income levels. “MIH is a sham. It’s not meant for communities like ours. It’s going to usher in [the process of] pushing people out.”

Oglivie exhorted community members to protest at City Hall on August 8, prior to the full vote by the City Council.

“We need you to take off from your jobs for one day, so you can live here the rest of your life if you want,” she urged.

 

Nueve detenidos durante marcha

Fotos por Cristóbal Vivar

Cara a cara.

Cara a cara.

Las tensiones sobre la planificada rezonificación de Inwood llegaron a un punto de ebullición el lunes por la noche, cuando miembros de la comunidad organizaron un mitin y una marcha contra la última reiteración del plan, y pidieron al Concejo Municipal votar no.

Los manifestantes se reunieron bajo la parada del tren 1 en la calle Dyckman, luego marcharon por todo el vecindario, blandiendo cantos y carteles que imploraban al concejal Ydanis Rodríguez modificar aún más el plan para beneficiar a la comunidad.

Cuando el contingente llegó a la intersección de Broadway y Dyckman, varios manifestantes se abrazaron y se sentaron en la calle, bloqueando el tránsito. La policía arrestó a nueve personas: ocho residentes de Inwood y uno de East Harlem. La mayoría de los manifestantes fueron liberados más tarde en la noche.

“Amo a Inwood y no puedo esperar mientras se vende al mejor postor”, dijo Clay Smith, uno de los detenidos. “Tenemos que responsabilizar a nuestros funcionarios electos y defender lo que es importante”.

La marcha eventualmente terminó en el jardín del vecindario Riverside-Inwood (RING, por sus siglas en inglés), donde varios manifestantes montaron un campamento que denominaron “Ydanisville”.

El tránsito fue bloqueado.

El tránsito fue bloqueado.

Varios activistas pasaron la noche ahí en protesta por el plan de rezonificación.

Fue la última de una serie de acciones lanzadas por los manifestantes tras la votación del 2 de agosto a favor de la rezonificación por parte de dos subcomités del Concejo.

“Rechazamos la idea de que las inversiones de la ciudad en parques y arte deben ir de la mano con rezonificaciones agresivas que beneficien a los grandes bienes raíces”, dijo Lena Meléndez, una de las activistas arrestadas. “¿De qué sirve tener todas estas nuevas comodidades si las mismas personas a quienes están destinadas a servir ya no pueden darse el lujo de vivir aquí?”.

“Queremos una cosa: que Ydanis vote no”, dijo Ayisha Oglivie, miembro de la Junta Comunitaria 12, comentando que el programa de Vivienda Incluyente Obligatoria (MIH, por sus siglas en inglés) de la ciudad para traer viviendas asequibles no era adecuado para los niveles de ingresos de Inwood. “El MIH es una farsa. No es para comunidades como la nuestra. Va a marcar el comienzo [del proceso] de expulsar a la gente”.

Oglivie exhortó a los miembros de la comunidad a protestar en el Ayuntamiento el 8 de agosto, antes de la votación completa del Concejo Municipal.

“Necesitamos que salgan de su trabajo por un día para que puedan vivir aquí el resto de sus vidas si lo desean”, instó.