New Perspectives exhibit reveals country’s beauty from on high
‘Nuevas Perspectivas’ Revela belleza desde lo alto

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New Perspectives exhibit reveals country’s beauty from on high

Story by Sherry Mazzocchi and Debralee Santos

Photos by Sherry Mazzocchi

Anne Casale, whose work has appeared in the “National Geographic,” among other publications, shares a moment of laughter with the audience at the opening reception for her new work, in which she took thousands of aerial shots of the Dominican Republic. “My pilot was very good,” she explained.

When Pahola Capellan walked by a large photograph of the ruins of La Isabella, she instantly recognized it.

The photo, taken from the air, showed the faint outline of the ancient ruins of the first church established in the Dominican Republic.

Excited, the CCNY student told her friend, “That’s where I’m from—near that town.”

Capellan, along with dozens of others, was at the City College of New York (CCNY) campus on 137th Street, admiring an outdoor photographic exhibit by the French photographer Anne Casale. The exhibit shows only a few of the 400 hundred images in Casale’s book, New Perspectives: Dominican Republic.

The exhibit and the book, which is divided into 9 chapters (Reflections of Light; Coasts; Heights; Plains; History; City; People; Tourism; and Work) were conceived as a collaboration between Fundación Global Democracia y Desarrollo
(FUNGLODE), a non-profit organization founded in the Dominican Republic by Dr. Leonel Fernández, the country’s current president, and its sister institution, the Global Foundation for Democracy and Development (GFDD). The project is intended to serve as a point of reference and a learning tool on the diversity of the people, topography, terrain and ecology of the Caribbean country.

The genesis of the book and exhibit came when Casale, a renowned photographer, was traveling by helicopter in the Dominican Republic with Natasha Despotovic, the GFDD’s executive director.

“We were blessed to see it [the Dominican Republic] from the sky,” Depotovic told the audience at the exhibit’s opening this past Tues., Sept. 13th at City College at the exhibit’s opening. She has described the experience as “a dialogue between the Earth and the sky.”

Aerial shot of La Bahia de Yuma
Courtesy of Global Foundation for Democracy and Development (GFDD)

As they flew above the exquisite landscape, Casale snapped photos of the island.

Thousands of them. For more than three years, she took photos from a helicopter.

“My pilot,” she said, “was very good.”

Casale, born in Colmar, France, has lived in Puerto Plata for more than 20 years. She explained that when foreigners come to the Dominican Republic, they often only get a tourist’s perspective of the island and rarely experience the richly diverse beauty it has to offer.

Carol Espinal, a Bronx resident who was also in attendance, agreed.

“There is so much to see, so much beyond the limitations of a resort or a hotel,” she said. A native of Santiago de los Caballeros in the Dominican Republic, Espinal was thrilled to see so many distinct representations of the country she still considers home – in spite of her decades in New York. The exhibition had earlier this year debuted in Santiago and impressed many of her relatives, she said.

“Gorgeous,” was her assessment. “Absolutamente.”

Casale captured images from all over the island. The exhibit features photos of the Dominican Carnival, the Yamasa mountain range, the Valdesia and Jigűey dams in San Cristobal, women washing clothes in the Masacre River, the shores of Lake Enriquillo, flamingos flying over Marigo Lagoon as well as the Malecôn Center in Santo Domingo.

“It’s a big country,” explained Casale. “I’m not done photographing it.”

Aerial shot of Lago Enriquillo, Provincia Independencia, the largest lentic water body in the Central Caribbean region. Courtesy of GFDD

Dr. Ramona Hernández, director of the City University of New York’s Dominican Studies Institute, said that it was very appropriate for CCNY to host the exhibit because of the college’s large Dominican student population. “These images truly capture the cultural and physical beauty of the country from the air,” she said.

The photos brought back treasured memories for many. A security guard, who declined to give his name, said he remembered visiting the Limón waterfall in Samaná as a child.

“I never knew the name of that place,” he said, gazing at a photo of a gigantic spray of water cascading down a lush green hillside.

“And there it is, right in front of me.”

Capellan, a CCNY student, said the photos really reflect what she sees in her country that most other people never see. She said she felt that too often the focus was on negative images of her homeland.

“This,” said Capellan, in explaining the significance of exhibit, “shows why we Dominicans love [our country] so much, and why we are so proud of it.”

To hear photographer Anne Casale speak on her experience documenting the Dominican Republic by helicopter, please go to: http://bit.ly/MTvid003.

The “New Perspectives: Dominican Republic” exhibit is on display at the City College of New York (CCNY) campus plaza at 137th St. and Amsterdam Avenue until October 31st. For more information on the exhibit and the book, visit http://www.newperspectivesdominicanrepublic.com.

‘Nuevas Perspectivas’ Revela belleza desde lo alto

Historia por Sherry Mazzocchi y Debralee Santos

Fotos por Sherry Mazzocchi

Anne Casale, cuyo trabajo ha aparecido en el “National Geographic”, entre otras publicaciones, comparte un momento de risas con la audiencia en la recepción de apertura de su nuevo trabajo, en el cual ella toma miles de fotos aéreas de la República Dominicana. “Mi piloto era muy bueno”, explicó ella.

Cuando Pahola Capellán pasó por una gran fotografía de las ruinas de La Isabella, instantáneamente la reconoció.

La foto, tomada desde el aire, mostraba la borrosa silueta de las antiguas ruinas de la primera iglesia establecida en la República Dominicana.

Emocionada, la estudiante de CCNY le dijo a su amiga, “yo soy de ahí-cerca de esa ciudad”. Capellán, junto a docenas de otros, estaba en el recinto del Colegio de la Ciudad de Nueva York (CCNY, por sus siglas en inglés) en la Calle 137, admirando una exhibición fotográfica al aire libre por la fotógrafa francesa Anne Casale. La exhibición muestra solo algunas de las 400 imágenes en el libro de Casale, ‘New Perspectives: Dominican Republic’.

La exhibición y el libro, el cual está dividido en 9 capítulos (‘Reflecciones de la Luz; Costas; Alturas; Planos; Historia; Ciudad; Gente; Turismo; y Trabajo’) fue concebido como una colaboración entre la Fundación Global Democracia y Desarrollo (FUNGLOBE), una organización sin fines de lucro fundada en la República Dominicana por el Dr. Leonel Fernández, el actual presidente del país, y su institución hermana, ‘Global Foundation for Democracy and Development (GFDD). El proyecto está destinado a servir como punto de referencia y una herramienta de aprendizaje sobre la diversidad de las personas, topografía, terreno y ecología del país caribeño.

El génesis del libro y la exhibición llegó cuando Casale, una renombrada fotógrafa, estaba viajando en helicóptero en la República Dominicana con Natasha Despotovic, directora ejecutiva de GFDD.

“Fuimos bendecidas de ver la República Dominicana desde el cielo”, dijo Depotovic a la audiencia en la apertura de la exhibición este pasado martes, 13 de septiembre en el Colegio de la Ciudad. Ella describió la experiencia como “un diálogo entre la Tierra y el Cielo”.

Foto aérea de la Bahía de Yuma
Cortesía de ‘Global Foundation for Democracy and Development’ (GFDD)

Mientras volaban sobre el exquisito panorama, Casale tomó fotos de la isla. Miles de ellas. Por más de tres años, ella tomó fotos desde un helicóptero. “Mi piloto”, dijo ella, “era bien bueno”.

Casale, nacida en Colmar, Francia, ha vivido en Puerto Plata por más de 20 años. Ella explicó que cuando los extranjeros van a la República Dominicana, a menudo solo reciben una perspectiva turística de la isla y raramente experimentan la belleza rica y diversa que tiene para ofrecer.

Carol Espinal, una residente del Bronx quien también se encontraba presente, estuvo de acuerdo.

“Hay tanto que ver, tanto más allá de las limitaciones de un resort o un hotel”, dijo ella. Nativa de Santiago de los Caballeros en la República Dominicana, Espinal estuvo encantada de ver tantas distintas representaciones del país que ella todavía considera su hogar – a pesar de sus décadas en Nueva York. La exhibición que debutó en Santiago a principios de este año impresionó a muchos de sus familiares, dijo ella.

“Magnífico”, fue su afirmación. “Absolutamente”.

Casale capturó imágenes de toda la isla. La exhibición presenta fotos del Carnaval Dominicano, la montaña Yamasa, las represas de Valdesi y Jiguey en San Cristóbal, mujeres lavando ropa en el Río Masacre, las costas del Lago Enriquillo, flamingos volando por la Laguna Marigo como también el Centro del Malecón en Santo Domingo. “Es un país grande”, explicó Casale. “Todavía no he terminado de fotografiarlo”.

Foto aérea del Lago Enriquillo, Provincia Independencia, el cuerpo de agua más grande en la región Central del Caribe.
Cortesía de GFDD

La Dra. Ramona Hernández, directora del Instituto de Estudios Dominicanos de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, dijo que era bien apropiado para la CCNY el auspiciar la exhibición debido a la gran población de estudiantes dominicanos del colegio. “Estas imágenes verdaderamente capturan la belleza cultural y física del país desde aire”, dijo ella.

Las fotos trajeron atesorados recuerdos para muchos. Un guardia de seguridad, que no quiso dar su nombre, dijo que recordaba visitar la cascada el Limón en Samaná cuando niño. “Nunca supe el nombre de ese lugar”, dijo, mirando una foto de un gigantesco rocío de agua cayendo por una verde colina.

“Y ahí está, justo al frente mío”.

Capellán, estudiante de CCNY, dijo que las fotos realmente reflejan lo que ella ve en su país que la mayoría de las otras personas no ven. Ella dijo que muy a menudo el enfoque es en imágenes negativas de su tierra natal.

“Esto”, dijo Capellán, es la explicación de la importancia de la exhibición, “muestra porque nosotros los dominicanos amamos tanto a nuestro país, y porque estamos tan orgullosos de él”.

Para escuchar a la fotógrafa Anne Casale hablar sobre su experiencia documentando la República Dominicana en helicóptero, favor de ir a: http://bit.ly/MTvid003.

“New Perspectives: Dominican Republic” esta en exhibición en el recinto del Colegio de la Ciudad de Nueva York (CCNY) en la Calle 137 y la Avenida Amsterdam hasta el 31 de octubre. Para más información de la exhibición y del libro visite:
http://www.newperspectivesdominicanrepublic.com