New look at NoMAA
Nuevo en NoMAA 

New look at NoMAA

Arts organization unveils studio space, new grants, and preps for Arts Stroll

By Gregg McQueen

NoMAA is debuting new studio space.

Location, location, location.

Long the battle cry of real estate professionals, the limited availability of local and accessible space within which to paint, plié and ponder has also been the bane of artists everywhere – and no more acutely than uptown.

Until now.

Since its founding in 2007, the Northern Manhattan Arts Alliance (NoMAA) has supported countless uptown artists with programming, resources and monetary grants.

One thing the organization could not offer before was dedicated arts space.

A social media workshop held in December 2021.

In April 2021, NoMAA moved into a new headquarters, located on the top floor annex of the United Palace in Washington Heights.

The space at 4140 Broadway includes four studios, two of which have sprung dance floors and mirrored walls for dance groups, with all featuring a Bluetooth sound system.

It marks the first time NoMAA has possessed its own studio space to offer to the public.

“For us, that signaled a really important shift for what we do at NoMAA because it helps us address the greatest need in our community among artists, which is space,” said NoMAA Executive Director Niria E. Leyva-Gutiérrez, PhD. “It’s very difficult to find a working space in Northern Manhattan.”

The studios at NoMAA are available for rent by local artists and community groups, available seven days a week.

The studios are available for rent by local artists and community groups.

Since opening, the studios have been used by choreographers, dancers and individual artists, and hosted a social media class by Uptown Collective founder, writer and filmmaker Led Black.

“In recent months, more individual artists have been coming to use the space. They know they can work in isolation,” said Leyva-Gutiérrez. “We’re looking to engage the community to take advantage of renting the studios.”

“We also want to activate the space as a location where artists can network and mentor each other, where they can convene and find community,” she added. “That means creating dynamic programming to create the ability to come together.”

NoMAA is exploring ideas for how to expand programming at the studios and plans to launch an artist-in-residency program this spring, Leyva-Gutiérrez said.

The Uptown Arts Stroll will again be held this spring.
Photo: Cristóbal Vivar

The studios will also be used to host the 12th annual Women in the Heights art exhibit, which will run from March 17 to April 14.

On January 18, NoMAA issued a call for submissions for the exhibit, which is open to self-identified women artists working or residing in Washington Heights, Inwood, Harlem or East Harlem.

Submissions of visual artworks and spoken word works will be accepted until February 8.

In December, NoMAA received a $49,500 grant from the New York State Council of the Arts, which will be used to bolster programming in the new space.

Currently, NoMAA is immersed in planning for its marquee event, the Uptown Arts Stroll.

The new spaces are available seven days a week.

This year’s version, slated to kick off in June, will be a combination of in-person and virtual events.

“It will be a hybrid Stroll,” Leyva-Gutiérrez said. “We’re planning robust offerings. We’ve learned how to be flexible, after hosting the Stroll virtually last year.”

Launched in 2003, the Uptown Arts Stroll has evolved into a month-long festival celebrating uptown performing and visual artists.

Each year, NoMAA holds a poster contest to select a grand prize winner, who receives $1,250 in prize money and has their design used on posters and promotional material for the festival.

“The poster becomes the face of the stroll,” said Leyva-Gutiérrez. “It’s circulated widely and is representative of the vibrant art and cultural life in Northern Manhattan.”

The Art Stroll opening was celebrated in 2015.
Photo: Michael Palma Mir

The 2022 poster contest is accepting submissions now until March 27.

“I think the poster contest is something that people look forward to every year,” Leyva-Gutiérrez said.

Recently, NoMAA also unveiled a small grant program for individual artists in Inwood, Washington Heights and West Harlem.

Sponsored by NewYork-Presbyterian and the Hispanic Federation, the program will award 24 grants between $2,500 and $5,000 to artists in a variety of disciplines, including visual arts, playwriting/screenwriting, media, theater, musical composition and choreography. The first application cycle ends on February 6.

“The grants are a wonderful way for artists to have some support as they continue the work that they do,” said Leyva-Gutiérrez.

Local artists have often relied on alternate sites throughout Northern Manhattan. Photo: Michael Palma Mir

Early in the pandemic, NoMAA pivoted to hosting all of its programming online, including technical assistance workshops and a popular “Thursdays with NoMAA” series.

As the organization enters another year marked by the pandemic, it will lean on lessons absorbed since the start of Covid-19.

Because NoMAA has done the lion’s share of its programming in the virtual realm since 2020, it will continue to incorporate remote programming into its operations, even as more art-related gatherings continue to resume in-person, Leyva-Gutiérrez said.

Local artists have often relied on alternate sites throughout Northern Manhattan.

“One of the values of virtual programming is that it becomes accessible to everybody,” she explained. “If you have a family and you’re putting your children to bed, maybe you can’t make a lecture at 7:30 at night. But if it’s online, you can. Or, if you’re an older adult with limited mobility, you can still participate in something virtually instead of traveling to an event.”

NoMAA’s remote sessions have drawn participants from all over the city as well as other parts of the United States.

“It’s allowed us to expand our community and that’s been really exciting,” said Leyva-Gutiérrez.

“We’ve even had a lot of non-artists participating in our virtual programming. It allows people to just dip their feet in if they’re kind of interested and just want to check something out,” she said.

Another benefit to virtual programming is the creation of a permanent archive of recorded sessions, Leyva-Gutiérrez said.

“We’ve created an archive that is readily available, and will be available in perpetuity. People can gain access to that at any time and watch programs a second time,” she said.

Last year, NoMAA included a series of art therapy workshops into its technical assistance series, as a way to restore purpose to artists feeling depleted by the pandemic.

“For us, trying to stay connected has been at the forefront of everything we’ve done in the last two years,” said Leyva-Gutiérrez.

“How can we advance the work of artists and create a space for them to be able to share, despite what’s going on? We’ve tried to do that in all of our programming,” she added. “And I think that will be what remains for us.”

Please visit to apply for artist grants, or enter submissions for the Uptown Arts Stroll poster contest or Women in the Heights exhibition.

Nuevo en NoMAA

La organización artística presenta un espacio de estudio, nuevas subvenciones y preparativos para el Paseo de las Artes

Por Gregg McQueen

NoMAA está estrenando un nuevo espacio de estudio.

Ubicación, ubicación, ubicación.

Durante mucho tiempo, el grito de batalla de los profesionales inmobiliarios, la disponibilidad limitada de espacios locales y accesibles dentro de los cuales pintar, bailar y reflexionar, también ha sido la pesadilla de los artistas en todas partes, y no más agudamente que en el Alto Manhattan.

Hasta ahora.

Desde su fundación en 2007, la Alianza de las Artes del Norte de Manhattan (NoMAA, por sus siglas en inglés) ha apoyado a innumerables artistas del Alto Manhattan con programas, recursos y subvenciones monetarias.

Una cosa que la organización no podía ofrecer antes era un espacio dedicado a las artes.

En diciembre de 2021 se llevó a cabo un taller sobre redes sociales.

En abril de 2021, NoMAA se mudó a una nueva sede, ubicada en el anexo del último piso del United Palace, en Washington Heights.

El espacio en el No. 4140 de Broadway incluye cuatro estudios, dos de los cuales tienen pistas de baile y paredes de espejos para grupos de baile, y todos cuentan con un sistema de sonido Bluetooth.

Es la primera vez que NoMAA posee su propio espacio de estudio para ofrecer al público.

“Para nosotros, eso marcó un cambio realmente importante para lo que hacemos en NoMAA porque nos ayuda a abordar la mayor necesidad de nuestra comunidad entre los artistas, que es el espacio”, dijo la directora ejecutiva de NoMAA, Niria E. Leyva-Gutiérrez, PhD. “Es muy difícil encontrar un espacio de trabajo en el norte de Manhattan”.

Los estudios están disponibles para alquilar por artistas locales y grupos comunitarios.

Los estudios en NoMAA están disponibles para ser alquilados por artistas locales y grupos comunitarios, los siete días de la semana.

Desde su apertura, los estudios han sido utilizados por coreógrafos, bailarines y artistas individuales, y el fundador, escritor y cineasta de Uptown Collective, Led Black, organizó una clase en redes sociales.

“En los últimos meses han venido más artistas individuales a utilizar el espacio. Saben que pueden trabajar de forma aislada”, dijo Leyva-Gutiérrez. “Buscamos involucrar a la comunidad para que aproveche el alquiler de los estudios”.

“También queremos activar el espacio como un lugar donde los artistas puedan relacionarse y asesorarse entre sí, donde puedan reunirse y encontrar una comunidad”, agregó. “Eso significa crear una programación dinámica con la capacidad de unirse”.

El Uptown Arts Stroll se llevará a cabo nuevamente esta primavera. Foto: Cristóbal Vivar

NoMAA está explorando ideas sobre cómo ampliar la programación en los estudios y planea lanzar un programa de artistas en residencia esta primavera, dijo Leyva-Gutiérrez.

Los estudios también se utilizarán para albergar la 12ª exposición de arte anual Mujeres en the Heights, que se llevará a cabo del 17 de marzo al 14 de abril.

El 18 de enero, NoMAA emitió una convocatoria de presentaciones para la exhibición, que está abierta a mujeres artistas auto identificadas que trabajan o residen en Washington Heights, Inwood, Harlem o East Harlem.

Se aceptarán presentaciones de obras de arte visuales y de palabra hablada hasta el 8 de febrero.

Los nuevos espacios están disponibles los siete días de la semana.

En diciembre, NoMAA recibió una subvención de $49,500 dólares del Consejo de las Artes del estado de Nueva York, que se utilizará para reforzar la programación en el nuevo espacio.

Actualmente, NoMAA está inmerso en la planificación de su evento principal, el Paseo de las Artes del Alto Manhattan.

La versión de este año, programada para comenzar en junio, será una combinación de eventos presenciales y virtuales.

“Será un Paseo híbrido”, dijo Leyva-Gutiérrez. “Estamos planeando ofertas sólidas. Hemos aprendido a ser flexibles después de organizar el Paseo prácticamente virtual el año pasado”.

La inauguración del Paseo del Arte se celebró en 2015.
Foto: Michael Palma Mir

Lanzado en 2003, el Paseo de las Artes del Alto Manhattan se ha convertido en un festival de un mes de duración que celebra a los artistas visuales y escénicos del Alto Manhattan.

Cada año, NoMAA realiza un concurso de carteles para seleccionar al ganador del gran premio, que recibe $1250 dólares en premios y su diseño se usa en carteles y material promocional para el festival.

“El cartel se convierte en la cara del Paseo”, dijo Leyva-Gutiérrez. “Es circulado ampliamente y es representativo del arte vibrante y la vida cultural en el norte de Manhattan”.

El concurso de carteles de 2022 estará aceptando presentaciones hasta el 27 de marzo.

Los artistas locales a menudo se han basado en sitios alternativos en todo el norte de Manhattan.
Foto: Michael Palma Mir

“Creo que el concurso de carteles es algo que la gente espera todos los años”, dijo Leyva-Gutiérrez.

Recientemente, NoMAA también presentó un pequeño programa de subvenciones para artistas individuales en Inwood, Washington Heights y West Harlem.

Patrocinado por el NewYork-Presbyterian y la Federación Hispana, el programa otorgará 24 subvenciones de entre $2500 y $5000 dólares a artistas en una variedad de disciplinas, que incluyen artes visuales, dramaturgia/escritura de guiones, medios, teatro, composición musical y coreografía. El primer ciclo de solicitudes finaliza el 6 de febrero.

“Las subvenciones son una manera maravillosa para que los artistas tengan algo de apoyo mientras continúan con su obra”, dijo Leyva-Gutiérrez.

Los artistas locales a menudo se han basado en sitios alternativos en todo el norte de Manhattan.

Al principio de la pandemia, NoMAA pasó toda su programación en línea, incluyendo los talleres de asistencia técnica y una popular serie “Thursdays with NoMAA”.

A medida que la organización ingresa a otro año marcado por la pandemia, se apoyará en las lecciones aprendidas desde el comienzo de la Covid-19.

Debido a que NoMAA ha realizado la mayor parte de su programación en el ámbito virtual desde 2020, continuará incorporando programación remota en sus operaciones, incluso cuando más reuniones relacionadas con el arte continúen reanudándose en persona, dijo Leyva-Gutiérrez.

“Uno de los valores de la programación virtual es que se vuelve accesible para todos”, explicó. “Si tienes una familia y estás acostando a tus hijos, tal vez no puedas llegar una conferencia a las 7:30 de la noche, pero, si es en línea, sí puedes. O, un adulto mayor con movilidad limitada, aún puede participar en algo virtual en lugar de trasladarse a un evento”.

Las sesiones remotas de NoMAA han atraído a participantes de toda la ciudad y de otras partes de los Estados Unidos.

“Nos permitió ampliar nuestra comunidad y eso ha sido realmente emocionante”, dijo Leyva-Gutiérrez.

“Incluso hemos tenido muchos no artistas participando en nuestra programación virtual. Permite que las personas simplemente prueben si están un poco interesadas y solo checar algo”, dijo. Otro beneficio de la programación virtual es la creación de un archivo permanente de sesiones grabadas, dijo Leyva-Gutiérrez.

“Hemos creado un archivo que está fácilmente disponible y lo estará a perpetuidad. Las personas pueden tener acceso en cualquier momento y ver programas por segunda vez”, dijo.

El año pasado, NoMAA incluyó una serie de talleres de terapia de arte en su serie de asistencia técnica, como una forma de restaurar el propósito de los artistas que se sienten agotados por la pandemia.

“Para nosotros, tratar de mantenernos conectados ha estado a la vanguardia de todo lo que hemos hecho en los últimos dos años”, dijo Leyva-Gutiérrez.

“¿Cómo podemos avanzar en el trabajo de los artistas y crear un espacio para que puedan compartir, a pesar de lo que está sucediendo? Hemos tratado de hacer eso en toda nuestra programación”, agregó. “Y creo que eso será con lo que nos quedaremos”.

Por favor visite para solicitar subvenciones para artistas, o participar en el concurso de carteles del Paseo de las Artes del Norte de Manhattan o en la exposición Mujeres en the Heights.

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