Never Let a Crisis Go to Waste
Nunca dejen que una crisis se desperdicie 

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Never Let a Crisis Go to Waste

By Shaun Donovan

Shaun Donovan.

Throughout my 30-year career in public service, the most important lesson I have learned, whether at my first job at a non-profit in the Bronx, serving as New York City’s Housing Commissioner in the wake of 9/11, or as Housing Secretary during the Great Recession, is that those most vulnerable before a crisis are always hurt the worst by it.

This lesson has become painfully clear as our city and our country have reckoned with the realities of the COVID-19 pandemic. Due to inequities baked into the very fabric of our communities, Black and Brown Americans, especially right here in New York City, were absolutely devastated by this virus.

The hardest thing to internalize about this last year is that it didn’t have to be this way. If our city and our country had the proper leadership, I sincerely believe that more New Yorkers would still be here with us today.

However, President Obama would often tell us that we cannot let a crisis go to waste, and I believe that as we recover from this current crisis, we have a once in a lifetime opportunity to not only reimagine our city’s health care system, but to finally address the underlying inequities in our neighborhoods that led to such disproportionate damage to our most vulnerable communities.

With this in mind, our first priority must be to address the historical lack of access to health resources that led to the host of underlying conditions which allowed certain communities to be impacted harder by this dreaded disease. That’s why, as Mayor, I will implement a true public health care option to ensure that every single New Yorker gets the health care they deserve, regardless of immigration status.

But making sure folks are healthy will never be enough if we fail to address the deeper inequalities that existed before the pandemic. This starts with making sure that all New Yorkers are able to get back to work. That’s why I plan to create 500,000 jobs by the end of my first term and make deep investments to help women and minority owned businesses survive this pandemic and thrive once we are on the other side of it.

The summer intern at work.

But more than that, we must address the persistent racial wealth gap that keeps communities of color from building generational wealth in the first place. As Mayor, I plan to reverse this injustice with a bold plan for what I call Equity Bonds. Every child born in our city will have $1,000 placed in a savings account, and up to $2,000 will be deposited every year until they turn 18. This means that a child born into poverty will have almost $50,000 waiting for them when they graduate high school to use towards going to college, buying a home, or starting a business.

Finally, my plan to create true “15-minute neighborhoods” in every borough will ensure that a child’s zip code does not determine their destiny by ensuring that every resident can find a good public school, fresh food, rapid transit, high-quality primary care, a great park, and a chance to get ahead within 15 minutes of their front door.

This last year has been brutal to say the least, and this pandemic has shone a bright light on the deep inequities that existed before COVID-19. But in this crisis, there is opportunity. An opportunity to chart a new path for a fairer and more just city.

As Mayor, I promise to not squander this once in a lifetime opportunity to reimagine our city as a place that works — for all New Yorkers.

 

Shaun Donovan is a NYC Mayoral Candidate. He served in President Obama’s cabinet for 8 years, first as HUD Secretary and later as OMB Director. Shaun also served as Housing

Commissioner for Mayor Bloomberg. For more, please visit shaunfornyc.com.

Nunca dejen que una crisis se desperdicie

Por Shaun Donovan

Shaun Donovan.

A lo largo de mis 30 años de carrera en el servicio público, la lección más importante que he aprendido, ya sea en mi primer trabajo en una organización sin fines de lucro en el Bronx, como comisionado de Vivienda de la ciudad de Nueva York tras el 11 de septiembre, o como secretario de Vivienda durante la Gran Recesión, es que los más vulnerables antes de una crisis siempre son los más perjudicados por ella.

Esta lección se ha vuelto dolorosamente clara ya que nuestra ciudad y país han lidiado con las realidades de la pandemia de COVID-19. Debido a las desigualdades en el tejido mismo de nuestras comunidades, los estadounidenses negros y morenos, especialmente aquí en la ciudad de Nueva York, quedaron absolutamente devastados por este virus.

Lo más difícil de interiorizar sobre este último año es que no tenía por qué ser así. Si nuestra ciudad y nuestro país tuvieran el liderazgo adecuado, creo sinceramente que más neoyorquinos aun estarían aquí con nosotros hoy.

Sin embargo, el presidente Obama a menudo nos decía que no podemos dejar que una crisis se desperdicie, y creo que a medida que nos recuperamos de esta crisis actual, tenemos una oportunidad única en la vida de no solo reconfigurar el sistema de salud de nuestra ciudad, sino de finalmente abordar las desigualdades subyacentes en nuestros vecindarios que llevaron a un daño tan desproporcionado a nuestras comunidades más vulnerables.

Con esto en mente, nuestra primera prioridad debe ser abordar la histórica falta de acceso a los recursos de salud que condujo a una serie de condiciones subyacentes que permitieron que ciertas comunidades se vieran más afectadas por esta temida enfermedad. Es por eso que, como alcalde, implementaré una verdadera opción de atención médica pública para asegurar que todos los neoyorquinos reciban la atención médica que se merecen, independientemente de su estatus migratorio.

Pero asegurarnos de que la gente esté sana nunca será suficiente si no abordamos las desigualdades más profundas que existían antes de la pandemia. Esto comienza con asegurarse de que todos los neoyorquinos puedan volver a trabajar. Es por eso que planeo crear 500,000 puestos de trabajo al final de mi primer mandato y realizar inversiones profundas para ayudar a las empresas propiedad de mujeres y minorías a sobrevivir a esta pandemia y prosperar una vez que estemos del otro lado.

El becario de verano en el trabajo.

Pero más que eso, debemos abordar la persistente brecha de riqueza racial que impide que las comunidades de color acumulen riqueza generacional en primer lugar. Como alcalde, planeo revertir esta injusticia con un plan audaz para lo que llamo bonos de equidad. Cada niño nacido en nuestra ciudad tendrá mil dólares depositados en una cuenta de ahorros, y hasta dos mil se depositarán cada año hasta que cumpla 18 años. Esto significa que un niño nacido en la pobreza tendrá casi $50,000 dólares esperándole cuando se gradúe de la preparatoria para utilizar para ir a la universidad, comprar una casa o iniciar un negocio.

Finalmente, mi plan de crear verdaderos “vecindarios de 15 minutos” en cada condado garantizará que el código postal de un niño no determine su destino al asegurar que cada residente pueda encontrar una buena escuela pública, comida fresca, transporte rápido, atención primaria de alta calidad, un parque genial y la oportunidad de salir adelante dentro de los 15 minutos de su puerta de entrada.

Este último año ha sido brutal, por decir lo mínimo, y esta pandemia ha arrojado luz sobre las profundas desigualdades que existían antes de la COVID-19. Pero en esta crisis, hay una oportunidad, una oportunidad para trazar un nuevo camino hacia una ciudad más justa y equitativa.

Como alcalde, prometo no desperdiciar esta oportunidad única en la vida de reconfigurar nuestra ciudad como un lugar que funciona, para todos los neoyorquinos.

 

Shaun Donovan es candidato a la alcaldía de la ciudad de Nueva York. Se desempeñó en el gabinete del presidente Obama durante 8 años, primero como secretario del HUD y luego como director de la OMB. Shaun también se desempeñó como comisionado de Vivienda del alcalde Bloomberg. Para obtener más información, por favor visite shaunfornyc.com.