Mystery at the Mansion
Misterio en la Mansión

Mystery at the Mansion

Story by Sherry Mazzocchi

"It’s extreme luck to have that opportunity,” said Emilie Grunchow, of discovering the 230-year-old manuscript. </br><i>Photo Courtesy of Emilie Grunchow </i>
“It’s extreme luck to have that opportunity,” said Emilie Grunchow, of discovering the 230-year-old manuscript.
Photo Courtesy of Emilie Grunchow

Emilie Lauren Gruchow had a pretty good summer this past year.

She solved a 230-year-old mystery, the results of which will more than double her employer’s endowment.

While working as an intern.

Gruchow, a graduate student in the City University of New York’s City College history program, now works as an archivist at the Morris-Jumel Mansion (MJM). She made it her mission to catalog and digitize museum documents.

In the process, she uncovered a few hidden gems—including handwritten notes with Aaron Burr’s signature and never-before-seen letters by Eliza and Stephen Jumel.

“I wanted to make sure they were preserved,” she said.

And there was more.

“We knew there were historically many interesting things in there—but not something of this magnitude,” she explained. “It’s extreme luck to have that opportunity.”

In a manila enveloped labeled “18th century doctor’s bills” Gruchow found a manuscript that will change the way historians look at events leading up the American Revolution.

As she scanned the handwritten pages, she said she knew right away not all of them were medical bills.

“She realized that it was something special,” said Carol S. Ward, MJM’s executive director.

A student of early American history, Gruchow recognized the manuscript’s stirring language. She called in Ward to look at it. They both realized it was an early draft of a famous document whose author was unknown.

"She realized that it was something special," said Carol Ward, Executive Director of Morris-Jumel Mansion. </br><i>Photo: Benjamin Kim </i>
“She realized that it was something special,” said Carol Ward, Executive Director of Morris-Jumel Mansion.
Photo: Benjamin Kim

The eloquent document has resonance with the Declaration of Independence, but its author remained a mystery for centuries. Gruchow called on Michael Hattem, a teaching fellow at Yale University. An expert on the Continental Congress, his analysis revealed the manuscript was written by one of the founding fathers.

According to Hattem, the discovery “effectively solves a 230-year-old mystery regarding the authorship of the document, which can now be conclusively attributed to Robert Livingston.”

Livingston, along with Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, Roger Sherman and John Adams, wrote the Declaration of Independence.

“It is extremely rare in the field of historical American Colonial documents for new discoveries of this importance to turn up,” said Leigh Keno, President of Keno Auctions, in a statement. “When reading this draft, with its many changes in place, one gets a sense of what was going on through the minds of our Founding Fathers. It really is a national treasure.”

The manuscript will be auctioned at Keno Auctions’ New York Headquarters, 127 East 69th Street, on Sun., Jan. 26th, during New York’s Americana Week. Because of the singular importance of the manuscript, it will be auctioned in a single-object sale.

Keno estimated it will fetch somewhere between $100,000 to $400,000, adding that seeing the manuscript himself for the first time “was one of the most exciting moments of my career.”

Entitled “The Twelve United Colonies, by their Delegates in Congress, to the Inhabitants of Great Britain,” it was written in 1775, just as the Colonies are teetering on independence.

Addressed directly to the British people, it was written to sway popular opinion so the King and his Ministry would solve the Colonies’ issues instead of going to war.

The document found at the Mansion was written by founding father Robert Livingston.
The document found at the Mansion was written by founding father Robert Livingston.

One of the most intriguing and revealing things about the document are the edits, and what they reveal about the distinctions in opinions among the founding fathers. While Livingston, who represented New York in the Continental Congress, wrote the document, Richard Henry Lee and John Jay edited it.

“Livingston was actually a pretty moderate supporter of independence at that point,” said Gruchow, “Lee of Virginia always wanted the revolution to start yesterday.” Like Livingston, Jay was also a moderate, but around the time the document was written, he had become a little more radical in his speech.

The edits reveal a back-and-forth between Livingston and Lee. Both the draft and the final documents warn the British people that “a ruined and desolate America” would lead to a ruined Britain; “your Liberty must be the price of your Victories…your Ruin, of your defeat.”

The draft reflects hesitation about the wording of this. “It’s as if they (the drafting committee and the Continental Congress as a whole) are not sure about what exactly they’re accomplishing by such rhetoric,” Gruchow said. “Are they dissuading the British from a civil war, or provoking them to war? And aren’t they still British themselves?”

Money from the sale of the document would double the museum’s endowment.

When asked if there are more still to be discovered treasures in the Museum, Ward said, “We hope so. Cataloging it and having someone who knows what they are looking at is so important.”

Prospective buyers can examine the document by appointment or during the preview several days prior to the sale at Leigh Keno’s showroom on East 69th Street, just steps from Park Avenue. In the days before the auction, Keno Auctions will host a reception for prospective buyers and the media.

For more information, please visit or call 212.734.2381.

Misterio en la Mansión

Historia por Sherry Mazzocchi

Emilie Grunchow descubrió el manuscrito de 230 años. </br><i>Foto cortesía de Emilie Grunchow </i>
Emilie Grunchow descubrió el manuscrito de 230 años.
Foto cortesía de Emilie Grunchow

Emilie Lauren Gruchow tuvo un muy buen verano el año pasado.

Ella resolvió un misterio de 230 años de antigüedad, cuyos resultados duplicarán los donativos de su empleador.

Esto sucedió mientras trabajaba como pasante.

Gruchow, estudiante graduada de City University del programa de historia del City College de Nueva York, ahora trabaja como archivista en la mansión Morris-Jumel (MJM). Ella completó su misión de catalogar y digitalizar documentos del museo.

En el proceso, descubrió un par de gemas ocultas, incluyendo notas escritas a mano con la firma de Aaron Burr y cartas nunca antes vistas de Eliza y Stephen Jumel.

“Yo quería asegurarme de que estuvieran conservadas”, dijo.

Y había más.

“Sabíamos que había históricamente muchas cosas interesantes allí, pero no algo de esta magnitud”, explicó. “Tuve muchísima suerte de haber tenido esa oportunidad”.

En un sobre manila etiquetado como “facturas médicas del siglo 18” Gruchow encontró un manuscrito que cambiará la manera en que los historiadores ven los eventos que condujeron a la Revolución Americana.

Mientras examinaba las páginas escritas a mano, dijo que supo de inmediato que no todas ellas eran facturas médicas.

“Se dio cuenta de que eran algo especial”, dijo Carol S. Ward, directora ejecutiva de la MJM.

Siendo una estudiosa de la historia americana temprana, Gruchow reconoció el agitado idioma del manuscrito. Llamó a Ward para verlo y ambas se dieron cuenta de que era un primer borrador de un documento famoso cuyo autor es desconocido.

"Se dio cuenta de que era algo especial", dijo Carol Ward, directora ejecutiva de Morris-Jumel Mansion</br><i>Foto: Benjamin Kim </i>
“Se dio cuenta de que era algo especial”, dijo Carol Ward, directora ejecutiva de Morris-Jumel Mansion
Foto: Benjamin Kim

El elocuente documento tiene resonancia con la Declaración de Independencia, pero su autor ha sido un misterio durante siglos. Gruchow llamó a Michael Hattem, un compañero profesor en la Universidad de Yale, un experto en el Congreso Continental, cuyo análisis reveló que el manuscrito fue escrito por uno de los padres fundadores.

Según Hattem, el descubrimiento “efectivamente resuelve un misterio de 230 de antigüedad, con respecto a la autoría del documento, que ahora puede -de manera concluyente- ser atribuido a Robert Livingston”.

Livingston, junto con Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, Roger Sherman y John Adams, escribió la Declaración de Independencia.

“Es muy poco frecuente en el ámbito de los documentos históricos coloniales de América que nuevos descubrimientos de esta importancia tengan lugar”, dijo Leigh Keno, Presidente de Subastas Keno, en un comunicado. “Al leer este borrador, con sus numerosos cambios, uno tiene una idea de lo que estaba pasando por la mente de nuestros Padres Fundadores. Realmente es un tesoro nacional”.

El manuscrito será subastado en la sede de Nueva York de Subastas Keno, en el 127 de la calle 69 este, el domingo 26 de enero, durante la Semana Americana de Nueva York. Debido a la singular importancia del manuscrito, será subastado en una venta de un solo objeto.

Keno estima que obtendrá entre $100,000 y $400,000 dólares, y agregó que el ver el manuscrito por primera vez, fue uno de los momentos más emocionantes de su carrera”.

Bajo el título “Los Doce Colonias Unidas, por sus delegados en el Congreso, a los habitantes de Gran Bretaña”, fue escrito en 1775, mientras las colonias se tambaleaban sobre la independencia.

Dirigido directamente al pueblo británico, fue escrito para influir en la opinión pública y que el Rey y su Ministerio resolvieran los problemas de las colonias en vez de ir a la guerra.

Los documentos encontrados en Morris-Jumel Mansion fueron escritos por Robert Livingston, uno de los padres fundadores.
Los documentos encontrados en Morris-Jumel Mansion fueron escritos por Robert Livingston, uno de los padres fundadores.

Una de las cosas más interesantes y reveladoras sobre el documento son los cambios, y lo que revelan acerca de las diferencias en las opiniones entre los padres fundadores. Mientras Livingston, quien representó a Nueva York en el Congreso Continental, escribió el documento, Richard Henry Lee y John Jay lo editaron.

“Livingston en realidad era un partidario muy moderado de la independencia en ese punto”, dijo Gruchow, “Lee de Virginia siempre quiso que la revolución empezara ayer”. Como Livingston, Jay también era moderado, pero en la época en que el documento fue escrito, se había vuelto un poco más radical en su discurso.

Las ediciones revelan una ida y vuelta entre Livingston y Lee. Tanto el borrador como los documentos finales advierten al pueblo británico que “una arruinada y desolada América” conduciría a una Inglaterra arruinada; “su libertad debe ser el precio de sus Triunfos… su ruina, de su derrota”.

El borrador refleja la vacilación acerca de la redacción del texto. “Es como si ellos (el comité de redacción y el Congreso Continental en su conjunto), no estuvieran seguros de qué era exactamente lo que buscaban lograr mediante esa retórica”, dijo Gruchow. “¿Están disuadiendo a los británicos de la guerra civil o provocándolos a la guerra? ¿Y no eran británicos ellos mismos?”.

El dinero de la venta del documento duplicaría los donativos del museo.

Cuando se le preguntó si hay más tesoros aún por descubrir en el Museo, Ward dijo, “Esperamos que sí. “Es muy importante catalogar y tener a alguien que conozca lo que está viendo”.

Los posibles compradores pueden examinar el documento con cita previa o durante la vista previa de varios días antes de la venta, en la sala de exposición de Leigh Keno en el este de la calle 69, a pocos pasos de Park Avenue. En los días previos a la subasta, Subastas Keno ofrecerá una recepción a los posibles compradores y medios de comunicación.

Para obtener más información, visite o llame al 212.734.2381

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