“My members are being overlooked”
“Mis miembros están siendo ignorados”

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“My members are being overlooked”

 DC 37 head calls for greater worker protection

By Gregg McQueen

“Not enough is being done to protect them,” said DC 37 Executive Director Henry Garrido.

Henry Garrido is worried.

The Executive Director of DC 37, New York City’s largest municipal employee union, is concerned that his members are in harm’s way.

“The vast majority of our members are considered essential and are required to work,” he said. “We don’t have the types of jobs where we can work from home. We’re out on the front lines.”

As the city remains on pause due to the coronavirus pandemic, many DC 37 members are still heading out to their jobs as nurse’s aides, EMTs, lab technicians, ambulatory care staff, and school cafeteria workers.

Of the union’s 150,000 members, Garrido estimated that about 100,000 of them are working in jobs that put them in direct contact with other people. The coronavirus has taken a toll on DC 37 ‒ Garrido said there are hundreds of members who are currently quarantined and 11 of them have died.

“While I’m proud that our workers are continuing to perform their jobs, I’m worried that not enough is being done to protect them,” he said.

He said his gravest concerns center around health care workers and EMS technicians, because of their close contact with COVID-19 patients and the shortage of personal protective equipment (PPE) available to them.

“They’re scared. It’s very stressful for them,” said Garrido.

About 8,000 people in DC 37’s school division are still reporting to work every weekday; here,
Schools Chancellor Richard Carranza visited with workers in mid-March.

“The highest number of quarantined city workers are EMS workers, even more than police,” he said. “They’re dispatched not knowing if they’re going to encounter someone who has the virus. Sometimes they know it’s a person with coronavirus symptoms, but then they get there, and the entire family is sick.”

Across the city, workers in the healthcare sector are operating with a scarcity of PPE such as masks, gowns, and N95 respirators.

While the city has been shipping millions of items to local hospitals, Garrido said that DC 37 members frequently miss out.

“Doctors and nurses dealing with sick patients are getting those items first, and there simply isn’t enough to go around,” said Garrido. “The lab workers, other health care workers are not always getting them. The city is sending out more but it’s still not enough.”

“My members are being overlooked,” he said.

Garrido said that the scarcity of masks is forcing workers to reuse masks to an unsafe degree.

“They said it was OK to wear surgical masks. Now they’re asking people to wear them for five days but we’re putting people at risk,” he said. “This is comparable to 9/11 when workers are told it was safe to go into the pit, but they were exposing themselves to unsafe conditions.”

To help protect its members, DC 37 purchased more than 125,000 N95 masks, Garrido said, along with gloves and other supplies.

While members have not refused to report to work, the pandemic is taking a physical and mental toll.

“Morale is low, and they’re simply exhausted,” Garrido said.

While Garrido pointed out the PPE shortage among health care workers, he said that food service workers at public school sites currently had sufficient gear only because of what was purchased by DC 37.

Once schools were closed in March, school kitchen workers who would continue to provide meals to children and families were among those deemed essential workers by the de Blasio administration.

In a recent interview, DC 37 President Shaun D. Francois, who also serves as President of Board of Education Employees Local 372, said members were being needlessly exposed.

“They are working in the eye of a global tsunami, a health crisis of apocalyptic scale and have not backed away,” said Francois.

“COVID-19 puts our dedicated members on the frontlines of this battle,” added Francois, who visited school sites to provide PPE. “They are risking their lives and as a union we are fighting for them. The agency has not acted on all of our demands yet. So, in the meantime, the union is doing the work and protecting members’ lives and jobs.”

On April 7, Mayor de Blasio and Schools Chancellor Richard Carranza visited P.S. 1 in Manhattan to thank food service workers who are providing meals to New York families during the pandemic.

“None of us want to see any more deaths,” said Garrido.

The school is one of 435 sites citywide where both children and adults can acquire three free meals between 7:30 a.m. and 1:30 p.m. Monday through Friday.

“The service that you’re doing is real and impactful and for many of our families who are going through very difficult economic times, it’s the difference between going hungry and not. So thank you, thank you,” Carranza told a group of workers, which included DC 37 members.

“[We had] a very special opportunity to spend some time with the food service workers here at P.S. 1,” said de Blasio. “They’ve served 3,100 meals in the past week to people who need it.”

“They’re good people,” he added. “I said in there, there are another kind of first responder they’ve showed up to help people in need and they’ve been a lifeline for people in this community.”

Since schools were shut down due to coronavirus, the city has issued 2.6 million meals, de Blasio reported.

Food service workers were visited by city officials this week.

And the need for such frontline workers providing meals to families will only grow, said the mayor, who predicted that the demand for food would persist due to the high number of New Yorkers who are currently out of work.

“This is a problem that’s going to more and more affect the people of our city as they run out of money,” de Blasio said. “We’re having a lot of people literally having to ask ‘Where is my next meal coming from?’ More and more people are in that type of situation.”

“2.6 million meals in the last three weeks and that is just the beginning.”

It is precisely that ongoing demand that concerns Garrido.

About 8,000 people in DC 37’s school division are still reporting to work every weekday to serve meals to children and adults.

“There’s very little social distancing involved in many of these businesses we’re in,” Garrido said.

Among the measures DC 37 has implemented to assist workers during the pandemic: connecting workers with telemedicine support to have access to a doctor 24 hours a day, creating a mental health support group, home delivery of prescription drugs, and opening of coronavirus test sites for members.

The deadly pandemic has created a spike in requests for another one of DC 37’s member benefits.

“We generally provide free assistance for the preparation of wills,” Garrido said. “With the coronavirus, the number of calls we’ve received for that has probably quadrupled. We have people in their 30’s calling in trying to desperately get their work done. It’s sad.”

Garrido said he’d like to see institutions pay essential workers more during the coronavirus crisis. “Whether it’s bonus pay or time and a half or whatever, there’s a case to be made that workers should be compensated for having to be there during this time,” he said.

While New York City has set up emergency childcare centers for essential workers, Garrido said they were insufficient to deal with worker needs, especially those who work evening hours.

“If you’re a first responder, working a shift from 4 p.m. to 12 p.m., there is no childcare for them. There’s got to be more done to provide childcare for those people.”

Garrido suggested a simple way that New Yorkers could help protect essential workers at this time ‒ stay home to prevent the spread of the coronavirus.

“None of us want to see any more deaths,” he said.

For more information, please visit DC37.net.

“Mis miembros están siendo ignorados”

Presidente de DC 37 pide una mayor protección para los trabajadores

Por Gregg McQueen

“Han sido un salvavidas”, dijo el alcalde Bill de Blasio durante una visita con los trabajadores.

Henry Garrido está preocupado.

El director ejecutivo de DC 37, el sindicato municipal de empleados más grande de la ciudad de Nueva York, está preocupado porque sus miembros están en peligro.

“La gran mayoría de nuestros miembros son considerados esenciales y están obligados a trabajar”, dijo. “No tenemos los tipos de trabajos que podemos realizar desde casa. Estamos afuera, en la primera línea”.

Mientras la ciudad permanece en pausa debido a la pandemia de coronavirus, muchos miembros de DC 37 aún se dirigen a sus trabajos como auxiliares de enfermería, técnicos de emergencias médicas, técnicos de laboratorio, personal de atención ambulatoria y trabajadores de cafeterías escolares.

De los 150,000 miembros del sindicato, Garrido estimó que alrededor de 100,000 laboran en empleos que los ponen en contacto directo con otras personas. El coronavirus ha pasado factura al DC 37, Garrido dijo que hay cientos de miembros actualmente en cuarentena y 11 de ellos han muerto.

“Si bien estoy orgulloso de que nuestros trabajadores continúen desempeñándose, me inquieta que no se haga lo suficiente para protegerlos”, dijo.

Explicó que sus preocupaciones más graves se centran en los trabajadores de la salud y los técnicos del Servicio de Emergencias Médicas (EMS, por sus siglas en inglés), debido a su contacto cercano con pacientes con COVID-19; y la escasez de equipos de protección personal (PPE, por sus siglas en inglés) disponibles para ellos.

“Están asustados. Es muy estresante para ellos”, dijo Garrido.

“Están arriesgando sus vidas”, dijo Shaun Francois.

“El mayor número de trabajadores de la ciudad en cuarentena son trabajadores del EMS, incluso más que la policía”, dijo. “Son enviados sin saber si van a encontrarse con alguien que tenga el virus. A veces saben que es una persona con síntomas de coronavirus, pero luego llegan ahí y toda la familia está enferma”.

En toda la ciudad, los trabajadores del sector de la salud operan con una escasez de PPE, como máscaras, batas y respiradores N95.

Si bien la ciudad ha estado enviando millones de artículos a hospitales locales, Garrido dijo que los miembros de DC 37 con frecuencia no alcanzan.

“Los médicos y las enfermeras que tratan con pacientes enfermos obtienen esos artículos primero, y simplemente no hay suficientes para todos”, dijo Garrido. “Los trabajadores de laboratorio y otros trabajadores de la salud no siempre los obtienen. La ciudad está enviando más, pero hay suficientes”.

“Mis miembros están siendo ignorados”, dijo.

Garrido dijo que la escasez de mascarillas está obligando a los trabajadores a reutilizar mascarillas en un grado inseguro.

“Dijeron que estaba bien usar mascarillas quirúrgicas. Ahora están pidiendo a las personas usarlas durante cinco días, pero estamos poniendo a las personas en riesgo”, dijo. “Esto es comparable al 11 de septiembre cuando se les decía a los trabajadores que era seguro entrar en los escombros, pero estaban expuestos a condiciones inseguras”.

Para ayudar a proteger a sus miembros, DC 37 compró más de 125,000 máscaras N95, dijo Garrido, junto con guantes y otros suministros.

Aunque los miembros no se han negado a presentarse a trabajar, la pandemia está cobrando un precio físico y mental.

“La moral es baja y simplemente están agotados”, dijo Garrido.

Si bien Garrido señaló la escasez de EPP entre los trabajadores de la salud, dijo que los trabajadores del servicio de alimentos en las escuelas públicas actualmente tienen suficiente equipo únicamente por el que DC 37 compró.

“No se está haciendo lo suficiente para protegerlos”, dijo el Director Ejecutivo de DC 37, Henry Garrido.

Una vez que las escuelas cerraron en marzo, los trabajadores de la cocina escolar que continuarían proporcionando comidas a los niños y las familias se encontraban entre los trabajadores designados ‘esenciales’ por la administración de Blasio.

En una entrevista reciente, DC 37 Presidente Shaun D. Francois, quien también se desempeña como Presidente de la Junta de Educación de los empleados locales 372, dijo que los miembros estaban siendo expuestos innecesariamente.

“Están trabajando en el ojo de un tsunami global, una crisis de salud de escala apocalíptica y no han retrocedido”, dijo Francois.
“COVID-19 pone a nuestros miembros dedicados en la primera línea de esta batalla”, agregó Francois, quien visitó las escuelas para proporcionar PPE. “Están arriesgando sus vidas y como sindicato estamos luchando por ellos. La agencia aún no ha respondido a todas nuestras demandas. Por lo tanto, mientras tanto, el sindicato está haciendo el trabajo y protegiendo las vidas y los trabajos de los miembros”.

El 7 de abril, el alcalde de Blasio y el canciller escolar Richard Carranza visitaron la P.S. 1 en Manhattan para agradecer a los trabajadores del servicio de alimentos que están proporcionando comidas a las familias de Nueva York durante la pandemia.

La escuela es uno de los 435 sitios de la ciudad donde niños y adultos pueden adquirir tres comidas gratuitas entre las 7:30 a.m. y la 1:30 p.m. de lunes a viernes.

“El servicio que están haciendo es real e impacta a muchas de nuestras familias que están pasando por tiempos económicos muy difíciles, es la diferencia entre pasar hambre y no pasarla. Así que gracias, gracias”, dijo Carranza a un grupo de trabajadores que incluía a miembros de DC 37.

Alrededor de 8,000 personas en la división escolar de DC 37 todavía se reportan a trabajar todos los días de la semana; aquí, el canciller escolar Richard Carranza visitó a los trabajadores a mediados de marzo.

“[Tuvimos] una oportunidad muy especial para pasar un tiempo con los trabajadores del servicio de alimentos aquí en la P.S. 1”, dijo de Blasio. “Sirvieron 3,100 comidas la semana pasada a personas que las necesitan”.

“Son buenas personas”, agregó. “Dije ahí que hay otro tipo de socorristas que se presentaron para ayudar a las personas necesitadas y que han sido un salvavidas para las personas de esta comunidad”.

Desde que las escuelas cerraron debido al coronavirus, la ciudad ha emitido 2.6 millones de comidas, informó de Blasio.

Y la necesidad de que tales trabajadores de primera línea proporcionen comidas a las familias solo crecerá, dijo el alcalde, quien predijo que la demanda de alimentos persistiría debido al alto número de neoyorquinos que actualmente no tienen trabajo.

“Este es un problema que afectará cada vez más a la gente de nuestra ciudad a medida que se les acaba el dinero”, dijo de Blasio. “Tenemos a muchas personas que literalmente tienen se preguntan ¿De dónde vendrá mi próxima comida? Cada vez hay más personas en ese tipo de situación”.

“2.6 millones de comidas en las últimas tres semanas y eso es solo el comienzo”.

Es precisamente esa demanda constante la que preocupa a Garrido.

Alrededor de 8,000 personas en la división escolar de DC 37 aún se reportan a trabajar todos los días de la semana para servir comidas a niños y adultos.

“Hay muy poco distanciamiento social en muchos de estos negocios en los que estamos”, dijo Garrido.

Entre las medidas que DC 37 ha implementado para ayudar a los trabajadores durante la pandemia: conectar a los trabajadores con soporte de telemedicina para tener acceso a un médico las 24 horas del día, crear un grupo de apoyo de salud mental, entrega a domicilio de medicamentos recetados y apertura de sitios de prueba de coronavirus para los miembros.

La pandemia mortal ha creado un aumento en las solicitudes de otro de los beneficios de los miembros de DC 37.

“Generalmente brindamos asistencia gratuita para la preparación de testamentos”, dijo Garrido. “Con el coronavirus, la cantidad de llamadas que hemos recibido probablemente se ha cuadruplicado. Tenemos personas en sus 30 años tratando desesperadamente de hacer su trabajo. Es triste”.

Garrido dijo que le gustaría ver a las instituciones pagar más a los trabajadores esenciales durante la crisis del coronavirus. “Ya sea un pago de bonificación o tiempo y medio o lo que sea, hay que argumentar que los trabajadores deben ser compensados por tener que estar ahí durante este tiempo”, dijo.

“Ninguno de nosotros quiere ver más muertes”, dijo Garrido.

Si bien la ciudad de Nueva York ha creado centros de cuidado infantil de emergencia para trabajadores esenciales, Garrido dijo que no son suficientes para atender las necesidades de los trabajadores, especialmente para quienes laboran en horario nocturno.

“Si usted es socorrista, trabaja un turno desde las 4 p.m. a las 12 p.m., no hay cuidado infantil para ellos. Hay que hacer más para proporcionárselo a esas personas”.

Garrido sugirió una manera sencilla en que los neoyorquinos pueden ayudar a proteger a los trabajadores esenciales en este momento: quedarse en casa para evitar la propagación del coronavirus.

“Ninguno de nosotros quiere ver más muertes”, comentó.

Para obtener más información, por favor visite DC37.net.